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Cette exoplanète «excentrique» aide les astronomes à retrouver la planète introuvable 9

Pour expliquer les orbites chaotiques des planètes naines au bord du système solaire, les astronomes envisagent depuis plusieurs années l’existence d’une «planète 9». Cependant, cela échappe toujours à l’observation. Mais aujourd’hui, les chercheurs ont mis la main sur une exoplanète dont le comportement est similaire à celui théorisé pour la «planète 9». De quoi apporter un peu plus de crédibilité à l’hypothèse.

Au bord de notre Système solaire une étrange histoire se déroule. Une série de planètes naines naviguer sur orbites perturbé. Pour expliquer le phénomène, astronomes mettre en avant l’idée de l’existence dans la région d’un “planète 9“. Une planète 10 fois plus grande que la Terre, se déplaçant dans un excentrique. Mais qui reste hypothétique, car échappant toujours à toute observation.

Aujourd’hui, l’histoire a peut-être fait un pas vers son dénouement. Grâce à des données extrêmement précises collectées par le télescope spatial Hubble et par la mission Gaia, astronomes semblent avoir mis la main sur un exoplanète qui se comporte comme ils l’imaginent la fameuse «planète 9».

Elle porte le nom de HD 106906 b. Il a été découvert en 2013, à 336 Années lumière de la Terre, du côté de la constellation de Croix du Sud. À Masse est estimée à environ 11 fois celle de Jupiter. Ce qui est bien plus que la masse supposée de la “planète 9”.

Qu’est-ce qui apporte cela exoplanète de la mystérieuse inconnue de notre système solaire est qu’il orbite à une distance de sa paire deétoiles 737 personnes unités astronomiques, soit 737 fois la distance entre la Terre et le Soleil ou 25 fois la distance entre Neptune et le soleil! Et les chercheurs montrent aujourd’hui que son orbite est également très inclinée – à un angle compris entre 36 et 44 ° -, très excentrique – avec une période de pas moins de 15 000 ans – et externe au disque. de débris entourant lesdites étoiles. De quoi montrer que l’hypothèse de la «planète 9» est possible. Que des planètes aussi lointaines puissent exister et se former dans les 10 premiers millions d’années de la vie d’une étoile.

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Le jeu des interactions gravitationnelles

Pour expliquer la configuration actuelle du système HD 106906, les astronomes s’appuient sur les images obtenues par l’imageur de la planète Gemini (Chili) du disque de débris entourant les étoiles hôtes de l’étonnante exoplanète. Ils soutiennent qu’il doit s’être formé beaucoup plus près de ses étoiles. Seulement trois fois la distance Terre-Soleil. ensuite “Quelque chose est arrivé très tôt – interactions gravitationnelles spécifiques à système d’étoiles binaire – qui a jeté la planète avant de passer les étoiles – les astronomes ont identifié trois candidats probables – stabiliser son orbite et l’empêcher de quitter son système d’origine », explique Paul Kalas, chercheur à l’Université de Californie, dans un communiqué.

Comme une machine à remonter le temps

«C’est un peu comme si nous étions face à une machine à remonter le temps, ce qui nous permet de voir ce qui aurait pu se passer chez nos jeunes Système solaire», ajoute-t-il dans le communiqué de presse du télescope spatial Hubble. Les interactions avec Jupiter auraient en effet pu éjecter une planète vers l’extérieur. Mais avec une telle force, elle se serait probablement retrouvée errante dans l’espace, comme une planète errante. Sans l’intervention d’étoiles de passage qui auraient pu la stabiliser sur une orbite éloignée de celles de toutes les planètes du système solaire pour la transformer en “planète 9”.

“Si une planète se cache derrière les perturbations observées sur les orbites des objets transneptuniens, elle doit avoir une orbite excentrique inclinée par rapport au plan du système solaire”, confirme Robert De Rosa, membre de l’équipe de l’Observatoire européen austral (Chili). Les astronomes attendent désormais avec encore plus d’impatience les données que le futur télescope spatial James Webb pourra fournir sur HD 106906 b.

Delphine Perrault

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