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“Ces citoyens dorment parmi les rats”

César Dezfuli POUR “LE MONDE”

Par Sandrine Morel

Publié aujourd’hui à 11h47

A proximité des bateaux de pêche amarrés dans le petit port d’Arguineguin, face aux restaurants et hôtels désertés par les touristes, près de 2000 migrants, pour la plupart marocains et sénégalais, s’entassent sur un quai dans des conditions déplorables. C’est ici, dans le sud de l’île espagnole de Grande Canarie, que la Croix-Rouge a installé un camp en août pour leur apporter les premiers soins et les identifier. Mais il était alors prévu pour 400 personnes. Cependant, près de 17 000 sont arrivés sur la côte des îles Canaries depuis le début de l’année, dont 5 300 en octobre et 1 400 au cours de la seule journée du 7 novembre. Du jamais vu depuis la «crise des pirogues» de 2006 – des milliers de migrants ont atteint l’archipel en provenance d’Afrique.

“Nous devons transférer ce campement de la honte”, demande Onalia Bueno, maire de Mogan, commune dont dépend Arguineguin. «Ces citoyens dorment parmi les rats, sur une couverture, ne peuvent se baigner que tous les trois ou quatre jours. Et une quarantaine ont le Covid-19 », ajoute-t-elle, devant le port, interdit d’accéder à la presse pour, selon le gouvernement espagnol, “Préserver l’intimité des personnes”.

Quarante-quatre migrants d'Afrique subsaharienne sont placés en garde à vue après avoir atterri sur la plage de Mas Palomas à Gran Canaria le 1er novembre.

Pour les ONG, l’explication de ce boom migratoire est double. D’une part, la fermeture de la route du détroit de Gibraltar par le Maroc en 2019 a provoqué le report des flux sur la route des Canaries, beaucoup plus dangereuse. D’autre part, “La pandémie a augmenté le nombre de personnes qui sont parties en raison de la crise économique”, résume Txema Santana, porte-parole de la Commission espagnole d’aide aux réfugiés (CEAR).

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«Vous ne pouvez plus gagner votre vie en Afrique. Il n’y a plus assez de poisson, les gros bateaux en Chine et en Europe prennent tout », dit Daouda, un pêcheur sénégalais de 26 ans qui a quitté Saint-Louis le 15 août pour un meilleur avenir pour lui-même et pour sa mère, restée là-bas, qui vend normalement son poisson sur le marché. Comme lui, de nombreux pêcheurs africains ont fait la traversée récemment. “Les gens ne peuvent plus payer le prix et les restaurants sont fermés …”, explique Ahmed un autre pêcheur, marocain, qui a quitté Dakhla, sur la côte du Sahara occidental.

Les migrants rêvent du continent européen

Non loin, devant l’hôtel Vista Flor Bungalows à Maspalomas, charmant complexe de petites maisons mitoyennes transformées en centre d’accueil pour 500 migrants, les accords mélancoliques de la kora et la voix de la chanteuse gambienne Jaliba Kuyateh montent du téléphone de trois jeunes subsahariens. Ils regardent les voitures passer, regardant dans l’espace.

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Benoit Béringer

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