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Catégorie 6 : Les ouragans deviennent plus dangereux, suggèrent les scientifiques – Technologie

s Au cours de la dernière décennie, les ouragans sont devenus si féroces que certains scientifiques estiment que nous avons besoin d’une nouvelle catégorie pour mieux refléter leur intensité : la catégorie 6.

Selon l’échelle actuelle des vents des ouragans Saffir-Simpson, les ouragans sont classés sur une échelle de 1 à 5 en fonction de leur vitesse de vent maximale soutenue. Un ouragan est classé dans la catégorie 5 si la vitesse du vent dépasse 252 kilomètres par heure.

À une intensité de catégorie 5, vous pouvez vous attendre à constater d’importants dégâts matériels, notamment des arbres et des lignes électriques abattus, ainsi que des maisons détruites. La majeure partie de la zone d'impact après une tempête de catégorie 5 sera inhabitable pendant des semaines ou des mois.

Dans une nouvelle étude, les chercheurs notent combien de tempêtes ont été observées ces dernières années, dépassant largement ce seuil de vitesse. Ils suggèrent donc aux autorités d’envisager l’introduction d’une nouvelle catégorie – «Catégorie 6« , pour désigner les ouragans et les tornades dont la vitesse du vent dépasse 309 kilomètres par heure.

Depuis 2013, au moins cinq tempêtes ont déjà atteint le seuil par défaut de catégorie 6 : Ouragan Patricia, typhon Meranti, typhon Goni, typhon Haiyan et typhon Surigai.

Par exemple, l'ouragan Patricia a frappé le Mexique et certaines parties du Texas en octobre 2015. Avec des vents soutenus pouvant atteindre 346 kilomètres par heure, cet ouragan détient le titre de cyclone tropical le plus puissant jamais observé dans l'hémisphère occidental.

Alors que le changement climatique augmente déjà l’intensité des tempêtes dans le monde, ces types de tempêtes deviendront plus courants dans les années et décennies à venir.

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Le changement climatique peut affecter les ouragans et les tornades de nombreuses manières. Des températures plus chaudes à la surface de la mer fournissent plus d’énergie aux ouragans, ce qui peut entraîner une augmentation de l’intensité et de la vitesse des vents. Dans le même temps, le changement climatique peut ralentir le mouvement des ouragans lorsqu’ils se déplacent d’une région géographique à l’autre. Cela permet à la tornade de rester plus longtemps sur une zone, augmentant ainsi la quantité de dégâts qu'elle cause.

« Le réchauffement climatique anthropique a déjà considérablement augmenté les températures de la surface des océans et de l’air troposphérique dans les régions où des composés organiques persistants se forment et se propagent. [тропически циклони]. Les augmentations qui en résultent dans l'énergie thermique sensible et latente disponible augmentent l'intensité thermodynamique du vent de ces tempêtes.», ont conclu Michael Weiner, du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie, et James P. Kossin, de l’Université du Wisconsin-Madison, dans leur étude.

« Ici, nous avons introduit une extension hypothétique de l’échelle des vents de l’ouragan Saffir-Simpson pour refléter le fait que les TC plus denses deviennent de plus en plus denses et continueront de le faire à mesure que le climat continue de se réchauffer.« , ajoutent les auteurs de l'étude.

Bien que le système de classification des tempêtes proposé n'ait pas encore été adopté par la National Oceanic and Atmospheric Administration (Noé) ou une autre agence officielle, ce n'est pas la première fois que des chercheurs proposent d'étendre l'échelle de l'ouragan Saffir-Simpson. À mesure que la crise climatique s’aggrave, il semble de plus en plus probable que ces propositions soient adoptées.

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« Cette étude examine la principale caractéristique de ce système de classification, dans sa catégorie la plus extrême (5), qui reste ouverte : tout ce qui dépasse 252 km/h entre dans cette catégorie. Cela pose un problème dans le contexte de la déclaration des augmentations attendues de la vitesse maximale des vents des cyclones tropicaux dans le cadre du changement climatique. En conséquence, cette étude examine comment la classification des cyclones tropicaux changerait si le seuil de catégorie 6 de 309 km/h était introduit.Le Dr Daniel Kingston, maître de conférences à l'Université d'Otago en Nouvelle-Zélande, qui n'a pas été directement impliqué dans l'étude, a déclaré.

« Cinq tempêtes ont déjà dépassé ce seuil par défaut de catégorie 6, toutes survenues depuis 2013 – et ce seuil devrait être de plus en plus dépassé à mesure que les changements climatiques se poursuivent.« , il ajouta.

La recherche a été publiée dans un magazine Actes de l'Académie nationale des sciences.

Cunégonde Lestrange

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