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Boris Johnson du Royaume-Uni quitte son poste de député après une enquête

L’ancien Premier ministre britannique, Boris Johnson, a choqué la Grande-Bretagne aujourd’hui en démissionnant de son poste de député après avoir appris qu’il serait puni pour avoir induit le Parlement en erreur.

Il est parti avec une tirade féroce sur ses adversaires politiques – et sur son successeur, Rishi Sunak – qui pourrait conduire à des tensions ouvertes au sein du Parti conservateur au pouvoir.

Johnson a démissionné après avoir reçu les résultats d’une enquête menée par des législateurs sur des remarques trompeuses qu’il a faites au Parlement à propos du « gate party », une série de partis gouvernementaux bafouant les règles pendant la pandémie de COVID-19.

Dans une longue déclaration de démission, Johnson a accusé ses opposants d’avoir tenté de l’évincer – et a laissé entendre que sa carrière politique instable n’était peut-être pas encore terminée.

« C’est très triste que je quitte le Parlement – du moins pour le moment », a-t-il déclaré.

Johnson, 58 ans, a déclaré qu’il avait « reçu une lettre du Comité des privilèges qui indiquait clairement – à ma grande surprise – qu’ils étaient déterminés à utiliser la procédure contre moi pour me retirer du Parlement ».

Il a décrit la commission qui enquête sur lui – qui comprend des membres du gouvernement et des partis d’opposition – comme un « tribunal kangourou ».

« Leur objectif depuis le début était de me condamner, quels que soient les faits », a déclaré Johnson.

La démission déclencherait une élection spéciale pour remplacer Johnson en tant que député pour un siège de la banlieue de Londres à la Chambre des communes.

Johnson, dont la carrière a été marquée par une série de scandales et de retours, a conduit les conservateurs à une victoire écrasante en 2019, mais a été contraint de démissionner par son parti moins de trois ans plus tard.

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Il attendait le résultat d’une enquête du Comité des normes de la Chambre des communes sur les déclarations trompeuses qu’il a faites au Parlement au sujet d’un grand nombre de rassemblements sur des bâtiments gouvernementaux en 2020 et 2021 qui ont enfreint les règles de verrouillage en cas de pandémie.

La police a finalement infligé 126 amendes pour des soirées nocturnes, des fêtes sauvages et des « vendredis à l’heure du vin », dont une pour Johnson, et le scandale a contribué à accélérer la fin de son mandat de premier ministre.

Johnson a reconnu avoir induit le Parlement en erreur lorsqu’il a assuré aux législateurs qu’aucune règle n’était enfreinte, mais a déclaré qu’il ne l’avait pas fait délibérément.

Il a déclaré au comité qu’il « croyait sincèrement » que les cinq événements auxquels il avait assisté, y compris l’adieu de l’employé et la fête d’anniversaire surprise, étaient des « rassemblements de travail légitimes » destinés à remonter le moral des employés épuisés face à une pandémie mortelle.

Le comité devait publier son rapport dans les prochaines semaines, et Johnson aurait pu être suspendu de la Chambre des communes s’il avait été découvert qu’il avait sciemment menti.

En démissionnant, il évite une suspension qui aurait pu entraîner sa destitution de son siège à la Chambre des communes par ses électeurs, le laissant libre de se représenter à nouveau au Parlement à l’avenir. Sa déclaration de démission indiquait qu’il envisageait cette option. Il était très critique à l’égard de Sunak, qui occupait le poste de chef du Trésor dans le cabinet de Johnson avant de se joindre à plusieurs autres collègues en juillet 2022 – des démissions qui ont forcé Johnson à démissionner.

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Johnson a ciblé Sunak, qui a été choisi par les conservateurs en octobre pour installer le gouvernement après le mandat de Johnson et de son successeur, Liz Truss, qui a démissionné après six semaines lorsque les politiques de réduction des impôts ont provoqué des turbulences financières.

Johnson a affirmé que « lorsque j’ai quitté mes fonctions l’année dernière, le gouvernement n’avait que quelques points de retard dans les sondages d’opinion. Maintenant, cet écart s’est considérablement creusé ».

Le nombre de sondages conservateurs a chuté au cours des derniers mois turbulents du mandat de Johnson et n’a pas encore récupéré. Les sondages d’opinion placent régulièrement le parti travailliste d’opposition en tête de 20 points ou plus. Les élections nationales doivent avoir lieu d’ici la fin de 2024.

« Quelques années seulement après avoir remporté la plus grande majorité en près d’un demi-siècle, il est clair que maintenant cette majorité est en danger », a déclaré Johnson. « Notre parti a désespérément besoin de retrouver son élan et sa foi en ce que ce pays peut faire. »

Johnson a démissionné quelques heures après que le roi Charles III ait récompensé des dizaines de lieutenants et alliés fidèles avec des chevaliers et d’autres honneurs, une tradition politique pour les anciens premiers ministres qui a suscité des cris de népotisme de la part des opposants au chef déchu.

La sortie dramatique de Johnson est le dernier – mais peut-être pas le dernier – chapitre d’une carrière à l’improviste. Le populiste ridé, de langue latine et aux cheveux blonds a occupé des postes clés, dont celui de maire de Londres, mais a également passé des séjours en marge de la politique avant que le Brexit ne le propulse au sommet.

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L’impulsion haussière de Johnson a aidé à convaincre 52% des Britanniques de voter pour quitter l’Union européenne, et il a été élu Premier ministre en 2019 sur la promesse de « terminer le Brexit ».

Il était moins adapté au travail acharné de gouverner, et la pandémie – qui a mis Johnson en soins intensifs avec Covid-19 – a été un énorme défi. Le gouvernement de Johnson a reçu des éloges pour son déploiement rapide de vaccins, mais le Royaume-Uni a également l’un des taux de mortalité par coronavirus les plus élevés d’Europe et certains des verrouillages les plus longs.

La goutte d’eau qui a fait déborder le vase est survenue lorsque des détails ont émergé sur des fêtes organisées au bureau et à la maison de Johnson à Downing Street pendant que le pays était en lock-out. Le « Parti du Parti » a provoqué l’indignation et a finalement poussé le Parti conservateur à évincer son chef élu mais excentrique.

Angela Rayner, chef adjointe du Parti travailliste de l’opposition, a répondu à la démission de Johnson en disant: « Assez, assez ».

Elle a déclaré que « le public britannique est malade jusqu’aux dents avec l’interminable série conservatrice jouée à ses dépens ».

Lothaire Hébert

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