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Boeing retarde le vol d’essai du Starliner principal vers la Station spatiale internationale quelques heures avant le lancement

Boeing a reporté mardi un vol sans équipage de sa capsule Starliner vers la Station spatiale internationale (ISS) en raison d’un problème de propulsion, se rétractant d’au moins un jour d’un test majeur qu’il avait tenté pour la dernière fois en 2019.

Le vaisseau spatial devait être lancé sur une fusée Atlas 5 de la United Launch Alliance (ULA) depuis la station spatiale de Cap Canaveral en Floride en début d’après-midi.

Mais un peu plus de deux heures avant le décollage, la compagnie a tweeté qu’elle nettoyait le vol.

Déclaration par Nasa Il a déclaré que le test avait été annulé non pas à cause du mauvais temps mais “à cause d’indicateurs de position de soupape inattendus dans starliner Système de paiement “.

La prochaine opportunité de lancement disponible est à 12h57 HE (22h27 IST) mercredi, en attente de résolution.

“Nous sommes déçus du résultat d’aujourd’hui et de la nécessité de reprogrammer le lancement du Starliner”, a déclaré John Vollmer, responsable du programme Boeing Commercial Crew Program.

“Boeing et Nasa Les équipes prendront le temps nécessaire pour assurer la sûreté et la sécurité du vaisseau spatial et atteindre nos objectifs de mission. »

Le vol d’essai devait avoir lieu vendredi mais a dû être reprogrammé après par inadvertance une nouvelle unité scientifique russe Les propulseurs ont tiré après s’être amarré avec EST, poussez l’avant-poste orbital du kilolitre.

Après que la NASA a mis fin au programme de navette spatiale en 2011, Boeing et EspaceX Des contrats d’une valeur de milliards de dollars pour fournir à ses astronautes des services de taxi vers la station spatiale et mettre fin à la dépendance des États-Unis vis-à-vis des missiles russes pour les vols.

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SpaceX a progressé encore plus vite, ayant maintenant effectué trois missions habitées.

Le programme Boeing est en retard et doit réussir une mission sans pilote avant de pouvoir transporter des astronautes.

Lors d’un premier vol d’essai sans pilote en décembre 2019, la capsule Starliner a rencontré un problème logiciel qui a causé des problèmes avec la façon dont elle a lancé ses moteurs.

En conséquence, le Starliner n’avait pas assez de carburant pour atteindre la Station spatiale internationale et a dû retourner sur Terre prématurément, et une enquête ultérieure a montré qu’il a failli subir une grave anomalie de vol lors de sa rentrée dans l’atmosphère.

La NASA a décrit plus tard la mission comme un « appel rapproché de haute visibilité », une désignation rare réservée aux catastrophes à proximité.

Steve Stitch, directeur du programme d’équipage commercial de la NASA, a déclaré aux journalistes la semaine dernière qu’il était confiant cette fois.

“Nous voulons que cela se passe bien, nous nous attendons à ce que cela se passe bien et nous avons fait tous les préparatifs possibles”, a-t-il déclaré.

“Le Starliner est un excellent véhicule, mais nous savons à quel point cela peut être difficile, et c’est aussi un vol d’essai, et je m’attends à ce que nous apprenions quelque chose lors de ce vol d’essai.”

En vol, le vaisseau spatial transportera plus de 400 livres (180 kg) de fret et de fournitures d’équipage vers la Station spatiale internationale et renverra plus de 550 livres de fret, y compris des réservoirs aériens, lorsqu’il atterrira dans le désert occidental des États-Unis. à la fin de son exploitation. Expédition.

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Delphine Perrault

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