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Bill Gates : les avantages climatiques de l’intelligence artificielle l’emporteront sur l’augmentation des émissions

Bill Gates a défendu la forte augmentation de la consommation d’énergie provoquée par les systèmes d’intelligence artificielle, affirmant que la technologie finirait par compenser la forte consommation d’électricité. Dans un discours prononcé à Londres, Gates a exhorté les écologistes et les gouvernements à « ne pas exagérer » leurs inquiétudes concernant les quantités massives d'énergie nécessaires pour alimenter les nouveaux systèmes d'intelligence artificielle, alors que les grandes entreprises technologiques telles que Microsoft se précipitent pour investir des dizaines de milliards de dollars dans de nouveaux systèmes massifs. projets. Centres de données. Selon le milliardaire, les centres de données augmenteront la consommation mondiale d'électricité de 2 à 6 %.

« La question est de savoir si l'intelligence artificielle accélérera les réductions de consommation de plus de 6 pour cent », a déclaré Gates, cofondateur de Microsoft, qui fait partie des principaux investisseurs dans les entreprises développant des technologies d'énergie durable et de réduction des émissions de carbone. « La réponse est : absolument ». émissions.

En mai, Microsoft a admis que les émissions de gaz à effet de serre de l'entreprise avaient augmenté d'environ un tiers depuis 2020, en grande partie à cause de la construction de centres de données. Gates, qui a démissionné du conseil d'administration de Microsoft en 2020 mais reste conseiller du PDG Satya Nadella, a déclaré que les entreprises technologiques paieraient une « prime verte » – ou un prix plus élevé – pour l'énergie propre alors qu'elles recherchent de nouvelles sources d'énergie pour aider à la développer et à la mettre en œuvre. .

« Les entreprises technologiques sont celles qui sont prêtes à payer un prix plus élevé et à contribuer au développement de capacités en matière d'énergie verte », a-t-il déclaré lors de l'Advanced Energy Summit à Londres.

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L'Advanced Energy Group – fondé par Gates et dans lequel Jeff Bezos, Masayoshi Son et Jack Ma investissent – ​​a soutenu plus de 100 entreprises développant des énergies durables et d'autres technologies pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Le prince William, l'ancien Premier ministre italien Mario Draghi et John Podesta, le plus haut diplomate américain chargé du climat, ont pris la parole lors de l'événement à Londres.

De grands groupes technologiques, dont Microsoft, Amazon et Google, ont annoncé leur intention de dépenser des dizaines de milliards de dollars pour construire l'infrastructure informatique nécessaire au fonctionnement des systèmes d'intelligence artificielle dans les pays du monde entier. Mais les restrictions d’accès à l’électricité constituent déjà un défi pour les entreprises qui cherchent à développer de nouvelles technologies.

Un rapport du ministère américain de l’Énergie publié en avril a déclaré que l’intelligence artificielle « devrait être le principal moteur de la croissance de la charge de travail dans les centres de données aux États-Unis ». Le département américain a déclaré que même si des sociétés telles qu’Amazon et Microsoft ont signé des accords d’achat d’électricité à long terme avec des producteurs éoliens et solaires, ces accords « ne correspondent généralement pas à la demande d’électricité heure par heure avec les ressources locales ». Cela signifie qu’« il n’y a aucune garantie que toutes les émissions de gaz à effet de serre associées à l’électricité seront compensées » dans le cadre des accords.

En mai, l'Electric Power Research Institute a déclaré que d'ici 2030, les centres de données pourraient consommer jusqu'à 9 % de l'électricité américaine, soit plus du double de la consommation actuelle. Tout en affirmant que les entreprises technologiques étaient à l’avant-garde de la diffusion de l’énergie verte, il a déclaré que l’une de ses plus grandes préoccupations était de « garantir suffisamment d’électricité » nécessaire pour répondre à la demande croissante tout en assainissant des secteurs aussi vastes que les cimenteries et les aciéries.

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« La quantité d’électricité verte dont nous avons besoin pour la transition n’arrivera pas aussi rapidement que nécessaire », a-t-il déclaré. Pour cette raison, il est peu probable que l’objectif mondial d’atteindre zéro émission nette d’ici 2050 soit atteint, arguant que « le reporter de 10 ou 15 ans supplémentaires serait plus réaliste ».

source: Bloomberg

Cunégonde Lestrange

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