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Avertissement d’astronomie: «Les débris spatiaux et les satellites gâchent le ciel pour tout le monde» – Étude | Science | Nouvelles

La pollution lumineuse des grandes villes est la raison pour laquelle les observatoires sont généralement éloignés des grandes zones urbaines. Une étude a révélé qu’il y a maintenant tellement de congestion avec les satellites dans l’espace qu’il n’y a rien de sûr pour la pollution lumineuse.

Des chercheurs d’un grand nombre d’instituts aux États-Unis et en Europe ont découvert qu’il y a maintenant plus de 9 300 tonnes (8 440 tonnes métriques) d’objets spatiaux en orbite autour de la Terre.

Cela comprend à la fois les satellites opérationnels et périmés, ainsi que les anciennes pièces de missiles.

L’étude publiée dans les Avis mensuels de la Royal Astronomical Society: Letters a révélé que le nombre d’objets en orbite autour de la Terre pouvait éclairer le ciel nocturne de plus de 10% au-dessus des niveaux normaux.

“Notre principale motivation était d’estimer la contribution potentielle à la luminosité du ciel nocturne à partir de sources externes, telles que des objets spatiaux en orbite terrestre”, a déclaré Miroslav Kosevaj de l’Académie slovaque des sciences et de l’Université Comenius en Slovaquie, qui a dirigé l’étude.

“Nous nous attendions à ce que l’augmentation de la luminosité du ciel soit marginale, voire inexistante, mais nos premières estimations théoriques étaient très surprenantes et nous ont donc encouragés à rendre compte de nos résultats immédiatement.”

Selon l’équipe, les satellites et les débris spatiaux détruisent le paysage de l’univers par la diffusion de la lumière du soleil réfléchie.

Cela peut entraîner des lignes lumineuses qui ne se distinguent pas des objets tels que les étoiles.

L’équipe a rapporté que cet effet est encore plus profond lorsqu’ils regardent l’univers à l’aide de détecteurs à basse résolution, tels que l’œil humain.

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«Contrairement à la pollution lumineuse terrestre, ce type de lumière artificielle peut être vu dans le ciel nocturne sur une grande partie de la surface de la Terre», a déclaré John Barentin, co-auteur de l’étude et directeur des politiques publiques de l’International Dark Sky Society.

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L’Agence spatiale européenne a déclaré dans un communiqué: «La mission ClearSpace-1 ciblera Vespa (le transformateur secondaire de charge utile Vega).

Cet objet a été laissé sur une orbite d’élimination progressive d’environ 801 kilomètres sur 664 kilomètres à une altitude de 664 kilomètres, conformément à la réglementation sur l’atténuation des débris spatiaux, après le deuxième vol de Vega en 2013.

“ Au cours de près de 60 ans d’activités spatiales, plus de 5550 lancements ont abouti à environ 42000 objets suivis en orbite, dont environ 23000 sont toujours dans l’espace et sont régulièrement suivis.

Avec des taux de rejet annuels en moyenne de près de 100 aujourd’hui, et avec des luxations continuant à se produire à des taux historiquement moyens de quatre à cinq par an, le nombre d’objets de débris dans l’espace augmentera régulièrement.

“ClearSpace-1 démontrera la capacité technique et la capacité commerciale pour améliorer considérablement la durabilité à long terme des vols spatiaux.” Des schémas d’infection saisonniers similaires seront mis en évidence en Afrique du Sud ou au Royaume-Uni à l’automne 2020. “

Delphine Perrault

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