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AJ Moye envisage de passer d’un fan de Kobe Bryant à travailler pour l’Académie des sports – Daily News

Kobe Bryant a été recruté dans la NBA en 1996. C’est l’année où l’amour de Bryant pour la plupart des gens a commencé.

Mais pour AJ Moye, l’entraîneur en chef de basket-ball de la Mamba Sports Academy à Thousand Oaks, son amour pour Bryant a commencé à l’été 1995.

“J’ai vu Kobe jouer en 1995 à l’AAU”, a déclaré Moi. J’avais 13 ans et il en avait 17.

L’été suivant, deux mois avant que Bryant ait 18 ans, il a été repêché et échangé avec les Lakers. Moi a passé l’été à Los Angeles avec son père. Naturellement, il a supplié de voir Bryant dans la NBA Summer League, qui jouait dans l’État de Long Beach à l’époque.

Moi a dit avec un petit rire, “Je me souviens être allé voir Kobe … Je me souviens que les Clippers avaient Keith Kloss avec ce grand afro.” Kobe est de 31 ou 36 points. Quelque chose de fou. ”

Moi se souvient que Kobe a été interviewé après le match au sujet de son éthique de travail implacable, pendant d’innombrables heures dans la salle de sport, jour et nuit. Bryant a répondu: “C’est vrai, mais je crois en moi. Le plus important est de croire en soi ou personne d’autre ne le fera.”

Moi a immédiatement déclaré qu’il avait eu un effet sur lui quand il était jeune adolescent: “Il a déclenché quelque chose en moi.”

La véritable montée en puissance de Moy dans le basketball a commencé là-bas, mais elle a également involontairement engendré le début d’une relation avec Bryant. Moi est devenu un joueur recruté au niveau national pour Westlake High à Atlanta, ce qui lui a valu une invitation à un camp de basket américain de premier plan. Bryant, un ancien invité au camp, était un invité cette année-là.

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“J’ai rencontré Kobe ce jour-là. Mon histoire lui a raconté qu’il l’avait vu à Long Beach”, a déclaré Moi.

Moye faisait partie de la dernière classe de recrutement de Bobby Knight dans l’Indiana et est devenu un élément central de l’équipe de l’émission qui en 2002 a remporté le Big Ten et est apparu sur le titre national NCAA. Après l’université, Moye a joué sept saisons de basket-ball professionnel aux États-Unis et dans le monde.

Au fil des ans, Moi a déclaré qu’il avait croisé Bryant. Mais cela s’est vraiment terminé lorsque Moi a été nommé à l’Académie des sports pour être l’entraîneur-chef du basketball. L’installation, une Mecque du sport de 100 000 pieds carrés que Chad Faulkner a fondée en 2015, changera son nom en Mamba Sports Academy en 2018. Depuis la mort de Bryant il y a un an, l’installation a supprimé le mot «Mamba» du titre après avoir demandé Par la propriété de Bryant.

AJ Moye (à gauche) avec la fille de Kobe Bryant, Gigi, décédée dans un accident d’hélicoptère le 26 janvier 2020 à Calabasas. (Photo gracieuseté de AJ Moye)

Pendant près de trois ans, Moye a été l’entraîneur en chef de basket-ball de la Mamba Sports Academy et a beaucoup parlé avec la légende de la NBA. Désormais, son patronyme reste le même, mais sans plus de “Mamba”.

“Pour moi, perdre Kobe, c’était perdre quelqu’un que j’avais attendu toute ma vie”, a déclaré Moi. “Je ne peux même pas commencer à assimiler, définir ou parler de la perte subie par Vanessa, Natalia, Capri et Coco.”

Le jour où Bryant et huit autres personnes, dont sa fille Gigi, sont décédés dans un accident d’hélicoptère, des centaines de personnes ont pleuré la mort de la légende Laker sur les lignes de front de l’Académie. Des maillots, des fleurs et d’autres articles ont été laissés pour honorer Bryant.

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L’Académie des sports, située à Thousand Oaks, n’a pas l’intention de faire quoi que ce soit publiquement pour honorer la mort de Bryant, selon Faulkner. Cependant, les employés prévoient de se rassembler en privé mardi en souvenir de la tragédie.

«Nous ne ferions rien en public par respect pour la famille», a déclaré Faulkner. “Il y a tellement de douleur pour Vanessa (la femme de Bryant) et les filles sachant que c’était leur destination. Pour nous de faire quelque chose de grand et de brillant qui ne semble pas approprié.”

Faulkner sait que l’Académie sera à jamais connue comme faisant partie de l’héritage de Bryant à la communauté, et il s’attend à ce que les fans arrivent dans les installations mardi.

«L’une des plus belles expériences que j’ai vécues a été de voir le monument grandir directement devant le bâtiment pendant un mois», a déclaré Faulkner. Nous n’arrêterons jamais cela. Je pense que c’est une partie importante du processus de deuil. Les gens ont le droit de pleurer, mais ils doivent se soigner. ”

Pour Moy, ce processus de guérison est quelque chose dont il doit encore faire face.

“Kobe est toujours très présent. Avez-vous ressenti, vous savez?” Dit Moi. “Je n’aurai jamais l’impression que c’est vraiment parti.”

Delphine Perrault

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