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Air NZ recevra son dernier ATR, 10 ans après la commande initiale

Le programme de renouvellement de la flotte régionale d’Air New Zealand prendra fin lorsque le dernier ATR régional 72-600 effectuera un vol d’une semaine entre une usine en France et Christchurch ce mois-ci.

L’avion de 68 places, immatriculé ZK-MZF, est le dernier ATR commandé par la compagnie nationale, portant le total à 29, marquant la fin d’un programme de renouvellement de la flotte entamé en 2012.

La livraison intervient à un moment où Air New Zealand promet de se concentrer davantage sur son réseau régional.

Lors de sa dernière réunion annuelle, il a déclaré qu’il augmenterait la capacité des régions de plus de 110% par rapport aux niveaux d’avant Covid tout en offrant une connectivité améliorée et des tarifs moins chers.

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Pour le vol de livraison du ZK-MZF vers la Nouvelle-Zélande, il y aura deux pilotes et un ingénieur à bord.

Après avoir quitté le centre de livraison d’ATR à Toulouse, l’avion fera escale en Crète, en Arabie saoudite, à Oman, en Inde, en Malaisie, à Bali, à Darwin et à Brisbane avant d’atterrir à Christchurch.

Son arrivée fait suite à la livraison jeudi de l’Airbus A320neo à Air New Zealand, le premier nouvel avion à rejoindre sa flotte depuis le début de la pandémie.

ATR 72-600 d'Air New Zealand 29e à Toulouse avant de recevoir une peinture.

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ATR 72-600 d’Air New Zealand 29e à Toulouse avant de recevoir une peinture.

Les avions ATR 72-600 remplacent la flotte d’Air New Zealand de 72-500 avions qui s’est immobilisée au début de l’année dernière. Les 600 sont plus économes en carburant, disposent d’une tige plus large et réduisent le bruit et les vibrations de l’habitacle.

Ils ont également des cockpits plus modernes et une avionique avancée.

Avec un prix catalogue d’environ 25 millions de dollars américains (35 millions de dollars néo-zélandais) par flotte totalisant 725 millions de dollars américains, cependant, les compagnies aériennes négocient généralement des remises importantes lorsqu’elles passent des commandes d’avions.

Les ATR 72-600 d’Air New Zealand ont un âge moyen d’un peu moins de cinq ans, comparativement à la flotte Bombardier Q300 de 23 ans, qui a un âge moyen de 15 ans.

L’achèvement de la commande intervient au même moment où Air New Zealand et Airbus, qui détient une partie d’ATR, ont annoncé un protocole d’accord pour explorer l’avenir des avions à zéro émission en Nouvelle-Zélande.

Airbus a l’ambition de développer un avion commercial à zéro émission d’ici 2035, mais le PDG d’Air New Zealand, Greg Foran, a déclaré qu’il espère avoir des avions à zéro émission sur les routes régionales d’ici 2030.

Seul employé d’Air New Zealand en France, Johnny Rice, directeur technique résident des programmes d’Airbus, affirme qu’Airbus fait de bons progrès sur ses avions de nouvelle génération.

Mais la « question à un million de dollars » est de savoir quelle forme prendra l’avion et dans quel délai il sera testé, certifié et fabriqué, dit-il.

Rice dit qu’il occupe ce poste depuis environ cinq ans et qu’il a supervisé la livraison de 14 ATR 72-600.

« Je les connais bien. »

Un élément clé de son travail consiste à s’assurer que les avions sont livrés avec la qualité, les spécifications et les délais requis. Mais il dit que les retards liés à Covid, tels que les restrictions d’approvisionnement, ont rendu le respect des délais plus difficile.

« Commander des avions à acheter est une affaire assez contractuelle et complexe. »

Le ZK-MZF, le plus récent ATR 72-600 d'Air New Zealand, est en cours d'achèvement dans l'usine ATR de Toulouse.

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Le ZK-MZF, le plus récent ATR 72-600 d’Air New Zealand, est en cours d’achèvement dans l’usine ATR de Toulouse.

Une fois la commande terminée, Air New Zealand deviendra le troisième plus grand opérateur d’ATR au monde, a-t-il déclaré.

Air New Zealand entretient des relations étroites avec ATR et a beaucoup travaillé avec l’entreprise pour améliorer ses produits.

Par exemple, Air New Zealand a été fortement impliqué dans un système radar amélioré appelé RAP, qui a été développé par ATR qui a permis une croisière plus précise entraînant moins de consommation de carburant.

Les ATR sont un élément essentiel du réseau régional d’Air New Zealand.

Le 72-600 représente un engagement du transporteur régional d’Air New Zealand et la capacité régionale a augmenté de plus de 50 % depuis 2012, dit-il.

Les ATR desservent une dizaine des plus grands ports régionaux du réseau domestique d’Air New Zealand.

« Je dirais que la Nouvelle-Zélande régionale fait mieux que tout autre pays au monde. »

Il offre également une économie de carburant à la compagnie aérienne, consommant environ 2,8 litres de carburant aux 100 kilomètres par siège, par rapport à un jet régional qui consommera 40 % de carburant en plus, dit-il.

« C’est l’avion régional le plus efficace qui soit. »

Il dit que chaque client ATR, dans le cadre du processus d’achat, sélectionne son avion.

Pour Air New Zealand, qui comprend des moquettes et des couleurs de cabine personnalisées, des coffres supérieurs plus grands, une avionique spécifique et une peinture Air New Zealand de qualité supérieure.

Le premier ATR 72-600 d'Air New Zealand est entré en service fin 2012.

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Le premier ATR 72-600 d’Air New Zealand est entré en service fin 2012.

Il dit que le travail de peinture choisi par la compagnie aérienne est un travail de peinture basique et évident.

« C’est ce que nous trouvons qui dure plus longtemps et protège mieux l’avion. »

Le dernier ATR 72-500 d’Air New Zealand a effectué son dernier service de Wellington à Christchurch le 9 février 2020.

Les avions retirés ont été progressivement vendus au cours des deux années précédentes.

Début 2019, Air Chathams en a acheté un pour remplacer les Convair 580 vieillissants.

Duane Emini, chef de l’exploitation d’Air Chathams, ne dirait pas avec combien elle l’a acheté.

« Mais notre équipement le plus cher à ce jour est facile à acheter », explique Emini.

ZK-MCO est basé à Auckland et opère des vols charters dans toute la Nouvelle-Zélande ainsi que des vols vers les îles Chatham.

La consultante en aviation Irene King affirme qu’Air New Zealand devra commander davantage d’ATR avant que des avions de nouvelle génération ne soient disponibles, ce qui est probablement vers 2035.

« Ils devront effectuer des remplacements de flotte pour les ATR avant cette date », a déclaré King.

Il indique que certains des anciens ATR 72-600 d’Air New Zealand auront 20 ans avant que les avions à zéro émission ne soient disponibles dans le commerce.

« Ils ne conserveront pas ces ATR pendant 20 ans. »

Il indique qu’il pourrait y avoir plus de vols au-dessus d’Auckland à l’avenir, comme le nouveau service quotidien lancé entre Kerikeri et Wellington Air New Zealand.

Il dit que les ATR sont bien adaptés pour de tels services.

Elle dit qu’elle ne peut pas voir Air New Zealand étendre sa flotte intérieure au-delà de sa taille actuelle.

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Beaumont Lefebvre

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