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300 millions de planètes seraient habitables dans la galaxie, et moi et moi …

Y a-t-il d’autres planètes comme la Terre dans notre galaxie? Combien y en a-t-il et combien sont habitables? Tant de questions qui se posent homo sapiens regardant l’Univers. Les chercheurs de la NASA dévoilent une nouvelle estimation appelée “taux d’occurrence”.

A la grande question “Combien de planètes pourraient abriter la vie dans notre Galaxie ? », “Nous sommes maintenant sur le point de trouver une réponse”, écris le Nasa dans son communiqué sur les nouveaux résultats des recherches menées par plusieurs de ses astronomes qui a travaillé avec le satellite Kepler, qui était active entre 2009 et 2018.

Pour cette enquête, l’équipe a utilisé ses dernières observations sur une partie du ciel étoilé pas plus grande que votre main au bout de votre bras tendu, et a croisé cette information avec celle obtenue par Gaia. Ce dernier satellite l’a notamment aidé à trier les étoiles selon des critères de débiténergie comparables à ceux de Soleil en termes de température (plus ou moins 800 ° C) et d’âge. Rappelez-vous que notre Soleil est une étoile de type nain jaune avec une température de surface d’environ 5 500 ° C (5 778 K). Âgée de 4,6 milliards d’années, elle est plus ou moins à la moitié de son existence. Un long espérance de vie ce qui peut laisser le temps aux formes de vie de se développer et, surtout, de se maintenir.

Les naines rouges ne sont pas prises en compte

Étoiles de type femme rouge (plus petits, moins chauds et brillants que le Soleil), quant à eux et bien que très nombreux dans la Galaxie, n’ont pas retenu l’attention des chercheurs en raison de leur très mauvaise réputation. En effet, des études montrant que leur colère répétée rend leur environnement très inhospitalier se succèdent. Il y a quelques jours, une étude menée avec le télescope spatial Chandra sur l’un de nos voisins, Barnard’s Star, révèle que celui-ci orage environ un quart de son temps. Cela souligne une fois de plus qu’une très large majorité exoplanètes qui tournent autour de leurs espaces de vie – le plus proche de tous est Proxima Centauri b, 40 000 milliards de kilomètres seulement -, la région où il ne fait ni trop chaud ni trop froid, est probablement stérile.

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300 millions de planètes potentiellement habitables et moi, et moi …

C’est pourquoi les chercheurs ont préféré une autre approche que celle qui consiste à rechercher toutes les planètes évoluant dans les zones habitables de leur soleil. Ainsi, en se concentrant uniquement sur les équivalents du Soleil, l’équipe a estimé que pas moins de la moitié d’entre eux dans le voie Lactée sont susceptibles d’avoir un planète rocheuse où l’eau pourrait rester liquidesur la surface pendant longtemps durées . Une condition sine qua non qui ouvre le porte à la possibilité que la vie puisse y émerger (telle que nous la connaissons). A condition, bien sûr, qu’un environnement stable et tempéré y existe et que les ingrédients de la «recette» soient présents.

En restant prudents, leur nombre passerait, selon eux, à 300 millions sur l’ensemble de la Galaxie. Des scientifiques ajoutant que le plus proche d’entre eux serait quelque part à 20 ou 30 Années lumièrede nous seulement. Cela peut aider à trouver rapidement des voisins et à se sentir moins seul. Les résultats continueront de s’améliorer au cours des prochaines années, promettent les chercheurs.

L’étude, à paraître dans Le journal astronomique (Disponible sur Arxiv), “Veut préparer le terrain” pour les chasseurs d’exoplanètes et plus particulièrement deexoterres, et mieux cibler leurs recherches. Nouvelles générations de télescopes terrestres comme leELT ou spatial, comme le très attendu James-Webb (JWST ), pourrait nous donner des révélations sur leur atmosphères et y détecter toute biosignature avant la fin de la décennie 2020.

“Savoir à quel point les différents types de planètes sont communs est extrêmement précieux pour la conception de futures missions de recherche sur les exoplanètes”, explique Michelle Kunimoto, co-auteur de l’étude et nouveau membre du Satellite chasseur d’exoplanètes Tess (Satellite d’enquête sur les exoplanètes en transit). Enquêtes visant à petites planètes potentiellement habitable autour d’étoiles similaires au Soleil dépendra de résultats comme ceux-ci pour maximiser leurs chances de succès ». Nous pouvons espérer savoir si nous sommes seuls dans leUnivers ou pas d’ici 2030.

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La découverte des mondes habitables est à notre portée

Article de Rémy Decourt publié le 10 janvier 2010

La détection d’une dizaine de planètes faibles Masseautour d’étoiles relativement similaires au Soleil et la découverte de la deuxième exoplanète super-type Terre , avec un cœur de glace et une atmosphère inhospitalière, suggèrent que les astronomes devraient bientôt découvrir des planètes semblables à la Terre, les exoterres.

Il n’y a pas si longtemps, les seules planètes extrasolairesles découvertes étaient ce que nous appelons Jupiter chaud . Ils sont grands planètes gazeusestournant sur des orbites très serrées autour de leurs étoiles respectives avec des périodes de quelques jours seulement. Aujourd’hui, ce n’est plus le cas. Ainsi, parmi les douzaines de planètes récemment découverts, certains peuvent avoir une surface solide , leur donnant une certaine ressemblance avec la Terre. À propos de deuxième super terre découverte, après Corot 7b, les scientifiques ont réussi à déterminer sa masse, son rayon et les indications essentielles sur sa structure.

Dans orbite autour d’une petite étoile située à seulement 40 années-lumière de la Terre, cette exoplanète ouvre de nouvelles perspectives dans la quête de mondes habitables. En effet, il tourne autour d’une étoile beaucoup plus petite et moins lumineuse que notre Soleil (Gliese 1214). Cependant, les astronomes ont pensé pendant des années que les planètes ne pouvaient pas être trouvées autour de si petites étoiles.

La plupart des scientifiques l’admettent, la découverte d’exoterres sera bientôt à la portée des instruments d’ici 2020. Une hypothèse d’autant plus crédible qu’une étude menée par des astronomes du Centre Harvard-Smithsonian d’astrophysique et tu Observatoire national d’astronomie optique confirme que la formation des planètes est un sous-produit naturel de la formation des étoiles.

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L’avenir radieux de la méthode de la vitesse radiale

Les méthodes les plus prometteuses pour y parvenir sont celles de les vitesses radiales, dont la mesure s’améliore constamment et celles de transitsavec spectroscopie. Cependant, d’autres méthodes ne doivent pas être négligées pour les informations supplémentaires qu’elles fournissent. Nous citerons l’astrométrie pour obtenir les masses des planètes et pour les systèmes à planètes multiples, leinterférométrie , l’imagerie coronographique ou encore l’utilisation de microlentilles gravitationnelles.

Comme nous l’a expliqué Jean Schneider, le scientifique qui maintient leEncyclopédie des planètes extrasolaires et spécialiste en la matière, ” la méthode de la vitesse radiale vers un avenir radieux “. Cette méthode consiste à détecter des objets en analysant la courbe de vitesse radiale de l’étoile qui montre des variations de quelques dizaines ou centaines de mètres par seconde dues au mouvement de l’étoile autour du barycentreétoile-planète. ” On lui doit les découvertes les plus intéressantes. »

Aujourd’hui, les astronomes accumulent des données sur des périodes de plus en plus longues avec une instrumentation de plus en plus précise. ” Indéniablement, ils finiront par trouver des planètes de plus en plus légères et de plus en plus dans la zone habitable de leur étoile. »Conclut Jean Schneider.

Sur la question de la vie sur les exoplanètes, il va sans dire que les opinions divergent, mais si la plupart des scientifiques sont convaincus que la vie existe ailleurs que dans le Système solaire, sa détection n’est pas possible avant les années 2025.

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Delphine Perrault

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