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L'Ethiopie reporte d'importantes élections en août en raison d'un coronavirus

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L'Ethiopie reporte d'importantes élections en août en raison d'un coronavirus

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L'Ethiopie a reporté les élections législatives prévues pour août en raison de l'épidémie de coronavirus, a annoncé mardi le Conseil électoral, une décision approuvée par un certain nombre de grands partis d'opposition.

Le vote d'août a été considéré comme un test important du programme réformiste Le Premier ministre Abiy Ahmed dans ce qui était autrefois l'un des pays les plus répressifs du continent.

"À cause de la pandémie nous avons été contraints de suspendre nos activités ", a déclaré un communiqué amharique du Conseil national électoral d'Éthiopie. Le conseil annoncera un nouveau calendrier une fois la pandémie résolue.

La corne de l'Afrique a 25 cas confirmés de coronavirus et le gouvernement a fermé des écoles et restreint les réunions pour lutter contre la propagation de la maladie hautement contagieuse.

L'Éthiopie est le deuxième pays le plus peuplé d'Afrique avec 105 millions d'habitants. Abiy s'est engagé à libéraliser l'économie dirigée par l'État et a supervisé les réformes qui ont libéré des milliers de prisonniers politiques, de journalistes et de militants de l'opposition.

Les élections précédentes en Éthiopie, une démocratie parlementaire, ont été entachées d'accusations de manipulation et d'intimidation de l'opposition.

Abiy avait promis de tenir des élections libres et équitables en août, se positionnant comme une candidate à l'unité, dont les réformes pourraient remplacer la répression d'État comme le ciment pour maintenir ensemble les régions fédérales souvent turbulentes de l'Éthiopie.

Mais son parti serait confronté à un défi important pour de nombreux partis régionaux revigorés et ethniquement établis.

Rivalité longtemps réprimée

Des représentants de certains partis régionaux – le Front de libération oromo (OLF) et le Mouvement national d'Amhara (NAMA) – ont approuvé la décision du conseil électoral, rejetant la possibilité de manifestations.

"Pour le moment, notre priorité est de savoir comment surmonter la pandémie", a déclaré Yesuf Ebrahim, porte-parole de la NAMA. Les partis d'opposition et le gouvernement devraient discuter de ce qui se passera lorsque la législature se terminera en septembre, a déclaré Yesuf.

Le président de l'OLF, Dawud Ibsa, a déclaré à Reuters que son parti était prêt pour de nouvelles discussions.

William Davison, analyste principal du groupe de réflexion International Crisis Group pour l'Éthiopie, a déclaré que le report des élections pourrait être l'occasion de renforcer le processus démocratique de l'Éthiopie.

"Le début serait pour le parti au pouvoir de discuter avec des opposants de questions critiques, telles que les conditions d'élections équitables, la justice transitionnelle et la réconciliation, et les principales lignes de fracture politique de la fédération", a-t-il déclaré.

L'ouverture que chérissait Abiy lorsqu'il est devenu Premier ministre en 2018 lui a valu des éloges de la critique tant au pays qu'à l'étranger. Mais cela a également alimenté les braises d'une rivalité ethnique longtemps réprimée alors que les hommes forts de la région cherchaient à mobiliser les blocs de vote locaux.

Les affrontements politiques et ethniques, ainsi que les catastrophes naturelles, ont contraint plus de deux millions de personnes à fuir leurs foyers, selon les Nations Unies, bien que certains soient maintenant revenus. Des centaines de personnes sont également décédées.

(REUTERS)

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