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Les procédures d'abus sexuels obligent les Boy Scouts of America à déposer le bilan

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Les procédures d'abus sexuels obligent les Boy Scouts of America à déposer le bilan

Affligé par des centaines de poursuites judiciaires contre les abus sexuels, les Boy Scouts of America ont déposé une demande de protection contre la faillite mardi dans l'espoir d'élaborer un plan de compensation gigantesque que l'organisation sacrée de 110 ans pourra traverser.

Le dépôt du chapitre 11 auprès du tribunal fédéral des faillites de Wilmington, Delaware, déclenche l'une des faillites les plus importantes et les plus complexes de tous les temps. De nombreux avocats recherchent des colonies au nom de plusieurs milliers d'hommes qui disent avoir été agressés par des scouts ou d'autres chefs comme scouts il y a des décennies, mais ne sont désormais éligibles à une mise en accusation qu'en raison des récentes modifications apportées aux statuts de leurs lois nationales.

En s'adressant au tribunal de la faillite, les scouts peuvent suspendre temporairement ces poursuites. Mais à la fin, ils peuvent être contraints de vendre une partie de leurs énormes actifs, y compris des terrains de camping et des sentiers de randonnée, pour collecter des fonds pour un fonds d'indemnisation qui pourrait dépasser un milliard de dollars.

La requête en faillite indiquait que les actifs des Boy Scouts se situaient entre 1 et 10 milliards de dollars, et les passifs entre 500 et 1 milliard de dollars.

"Les programmes de scoutisme se poursuivront tout au long de ce processus et pendant encore de nombreuses années", ont déclaré les scouts dans un communiqué. "Les municipalités locales ne demandent pas la mise en faillite parce qu'elles sont des organisations juridiquement séparées et distinctes."

Des finances tendues

Les boy-scouts sont tout simplement la plus récente grande institution américaine qui doit faire face à un prix élevé pour les abus sexuels. Les diocèses catholiques romains à travers le pays et des écoles comme Penn State et Michigan State ont payé des centaines de millions de dollars ces dernières années.

La faillite est un tournant douloureux pour une organisation qui a été un pilier de la vie sociale américaine depuis des générations et un terrain d'entraînement pour les futurs dirigeants. Atteindre le rang d'Eagle Scout est depuis longtemps une réalisation fière que les politiciens, les chefs d'entreprise, les astronautes et autres ont donné leur curriculum vitae et dans leurs biographies officielles.

Les finances des scouts ont été mises à rude épreuve ces dernières années en raison d'une diminution du nombre de membres et d'arrangements pour abus sexuels.

Le nombre de jeunes participant au scoutisme est tombé à moins de 2 millions, une baisse de plus de 4 millions dans les années de pointe des années 1970. L'organisation a tenté d'empêcher le déclin en admettant des filles, mais le nombre de membres a pris un coup dur au 1er janvier, lorsque l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours – un sponsor majeur de Boy Scout depuis des décennies Unités – Les liens se sont rompus et ont retiré 400 000 éclaireurs pour leurs propres programmes.

Les perspectives financières se sont détériorées l'année dernière après que New York, l'Arizona, le New Jersey et la Californie ont adopté des lois qui permettaient aux victimes d'abus de longue durée de faire des réclamations. Aux États-Unis, des équipes d'avocats ont engagé des centaines de clients pour poursuivre les scouts.

La plupart des nouveaux cas apparus datent des années 60, 70 et 80; l'organisation indique qu'il n'y a eu que cinq victimes d'abus connues en 2018. Les éclaireurs signalent le changement d'une série de politiques de prévention depuis le milieu des années 1980, y compris des vérifications obligatoires des antécédents criminels et une formation à la prévention des abus pour tout le personnel et les bénévoles, et une règle que deux ou plusieurs leaders adultes sont présents pendant toutes les activités.

À bien des égards, la crise est parallèle à celle de l'Église catholique aux États-Unis. Les deux institutions ont fait de grands progrès au cours des dernières décennies dans la lutte contre les abus, que ce soit de la part des prêtres ou des chefs scouts, mais toutes deux font face à de nombreux procès pour négligence et dissimulation, il y a généralement des décennies.

"Nous sommes furieux qu'il y ait eu des moments où des individus ont utilisé nos programmes pour nuire à des enfants innocents", a déclaré Roger Mosby, président-directeur général de la BSA. "Bien que nous sachions que rien ne peut annuler les abus tragiques subis par les victimes, nous pensons que le processus du chapitre 11, avec la structure de confiance proposée, offrira une compensation équitable à toutes les victimes tout en maintenant l'importante mission de la BSA."

Les victimes "ne veulent pas qu'une pierre soit tournée"

La BSA a déclaré qu'elle encourage toutes les victimes à se présenter pour déposer une plainte dans l'affaire. Un délai pour le dépôt des réclamations n'a pas encore été fixé par le tribunal de faillite, mais la BSA a déclaré que cela se produirait probablement plus tard cette année.

Entre autres choses à régler devant le tribunal de faillite: le sort des avoirs des Boy Scouts; la mesure dans laquelle l'assurance de l'organisation contribuera à couvrir l'indemnisation; et si des actifs des 261 conseils locaux des scouts seront ajoutés au fonds.

"Il y a beaucoup d'hommes très en colère et haineux qui ne laissent pas les scouts s'enfuir sans dire quels sont tous leurs biens", a déclaré l'avocat Paul Mones, qui représente un grand nombre de clients qui poursuivent la BSA. "Ils ne veulent pas d'une pierre immuable."

Au milieu de l'agitation des poursuites judiciaires, les scouts ont récemment promis les principaux actifs du leadership national, y compris le siège social à Irving, au Texas, et le Ranch Philmont de 140 000 acres au Nouveau-Mexique, pour garantir une ligne de crédit.

Les boy-scouts, fondés en 1910, conservent des fichiers confidentiels depuis les années 1920 avec une liste du personnel et des volontaires impliqués dans les abus sexuels, dans le but d'éloigner les prédateurs des jeunes. A partir de janvier, selon un communiqué judiciaire, les dossiers mentionnent 7 819 suspects et 12 254 victimes.

Jusqu'au printemps dernier, l'organisation avait insisté pour ne jamais laisser délibérément un prédateur travailler avec des jeunes. Mais en mai, l'Associated Press a rapporté que les avocats des victimes de maltraitance avaient identifié plusieurs cas dans lesquels des prédateurs connus étaient autorisés à retourner à des postes de direction. Le lendemain, le directeur des Boy Scouts, Mike Surbaugh, a écrit à un comité de conférence, reconnaissant que la revendication précédente du groupe n'était pas vraie.

James Kretschmer de Houston, parmi les nombreux hommes qui se plaignent de violences présumées, dit qu'il a été agressé par un chef scout dans la région de Spokane, Washington, pendant quelques mois au milieu des années 1970. En ce qui concerne la faillite, il a déclaré: "C'est une honte, car à la base et ce qu'elle devrait être, les Boy Scouts sont une merveilleuse organisation."

(FRANCE 24 avec AP)

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