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Le projet de réacteur à fusion vise à fournir une énergie propre

Le projet de réacteur à fusion vise à fournir une énergie propre

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L'assemblage du réacteur de fusion ITER a débuté cette semaine dans le sud de la France dans le cadre de ce que l'on a appelé le plus grand projet scientifique de l'histoire de l'humanité. Nous espérons que le réacteur sera en mesure de produire de l'énergie propre en utilisant le même processus qui alimente le soleil.

ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) est un projet international qui espère créer une énergie propre à partir de la fusion d'hydrogène, le même processus qui se produit naturellement au cœur du soleil.

La fusion est réalisée par un mélange de deux isotopes d'hydrogène chauffés à une température d'environ 150 millions de degrés.

"Dans cet espace, nous allons avoir une machine au cœur de laquelle un peu de soleil brûlera, pour faire simple. Ce petit soleil produira de l'énergie. Nous utiliserons cette énergie pour produire de l'électricité", a déclaré à l'AFP le porte-parole d'ITER, Robert Arnoux. .

Une alternative longtemps recherchée aux combustibles fossiles tels que le charbon et le gaz, la fusion à l'hydrogène ne génère pas de déchets à long terme, dit ITER, tandis que les combustibles nécessaires pour créer la fusion se trouvent dans l'eau de mer et le lithium, et sont donc facilement disponibles.

ITER devrait commencer à produire de l'énergie fin 2025 ou début 2026, mais uniquement à titre expérimental. Il faudra encore plusieurs années avant de pouvoir fournir de l'électricité utilisable.

«La vision que j'ai, qui me semble la plus réaliste, est que nous devons attendre environ 2060 avant de pouvoir connecter le premier générateur alimenté par fusion à un réseau électrique», a déclaré Bernard Bigot, directeur général d'ITER.

Le projet ITER a débuté en 2006 avec un traité qui a réuni 35 pays, dont ceux de l'UE, du Royaume-Uni, de la Suisse, de la Russie, de la Chine, de l'Inde, du Japon, de la Corée du Sud et des États-Unis.

Certains groupes environnementaux ont critiqué le projet ITER pour l'avoir qualifié de «gouffre financier» et de «mirage scientifique».

Le projet est en cours depuis cinq ans en retard et trois fois le budget initial, soit près de 20 milliards d'euros.

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