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Le ministre français des Affaires étrangères, Le Drian, entame une visite au Liban dans un contexte de crise économique

Le ministre français des Affaires étrangères, Le Drian, entame une visite au Liban dans un contexte de crise économique

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Le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, a rencontré jeudi le président libanais au début de sa visite de deux jours dans ce pays méditerranéen qui traverse la pire crise économique de son histoire moderne.

Le Drian est le premier fonctionnaire occidental à visiter Liban depuis la crise, qui s'est déroulée depuis l'année dernière et s'est aggravée depuis que le gouvernement a fait défaut sur ses dettes, le début des restrictions aux coronavirus et a bloqué les discussions avec le Fonds monétaire international sur un plan de sauvetage économique.

Le Drian lors d'une récente session au Parlement français, a appelé les responsables libanais à mettre en œuvre les réformes nécessaires et à "nous aider".

La France, ancienne puissance coloniale au Liban, est également la première nation occidentale impliquée dans la planification des efforts pour mettre fin à l'économie libanaise.

Le Liban a été témoin de manifestations à l'échelle nationale en octobre de l'année dernière après que le gouvernement a prélevé de nouvelles taxes sur le service de messagerie WhatsApp dans le cadre des efforts visant à mettre en œuvre des mesures d'austérité. Les manifestants ont accusé le gouvernement de mauvaise administration et d'années de corruption, forçant finalement le Premier ministre sortant, Saad Hariri, à démissionner.

Un nouveau gouvernement soutenu par les puissants Hezbollah Le groupe et ses alliés, fondé en janvier, ont depuis été contestés par des rivaux nationaux et des centres de pouvoir économique pour savoir comment poursuivre les réformes et les négociations avec le FMI. La tension intérieure est exacerbée par le fait que le Hezbollah fait face à des sanctions américaines plus sévères, dans le cadre de la campagne américaine contre l'Iran et ses alliés dans la région.

Les responsables libanais espèrent que les négociations fructueuses avec le FMI ouvriront la voie à une aide promise de 11 milliards de dollars lors d'une conférence organisée par la France en 2018.

Le Drian a rencontré le président Michel Aoun puis le Premier ministre Hassan Diab. Il devait rencontrer d'autres responsables libanais vendredi avant son départ.

La crise économique a entraîné une chute libre de la monnaie locale par rapport au dollar, qui avait été utilisé de manière interchangeable avec la livre libanaise. Le chômage et la pauvreté sont montés en flèche depuis lors, et les agences d'aide des Nations Unies ont commencé à distribuer largement de la nourriture aux familles dans le besoin pour la première fois depuis la dernière guerre dévastatrice avec le Liban en 2006 au Liban.

(AP)

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