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La fièvre de l'or en Mauritanie mène au commerce illégal d'objets archéologiques

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La fièvre de l'or en Mauritanie mène au commerce illégal d'objets archéologiques

Les chercheurs d'or à petite échelle en Mauritanie ont pris part à une agitation lucrative – se tournant vers Facebook pour vendre des objets historiques et archéologiques qu'ils déterrent en cherchant de l'or. Alors que la ruée vers l'or se poursuit, il y a de plus en plus de messages Facebook avec de vieilles pièces de monnaie et de petites images du Moyen Âge. Les archéologues appellent les autorités à protéger les sites archéologiques de tout le pays contre l'exploitation minière.

Selon les chiffres officiels, environ 16 000 personnes sont autorisées à exporter légalement de petites exploitations minières ou artisanales en Mauritanie. Un nombre croissant de ces mineurs se tournent vers une activité lucrative – ils vendent des objets historiques qu'ils trouvent en cherchant de l'or. Les mineurs vendent les objets historiques – y compris les dinars d'or, les pièces de bronze et les petites statues du Moyen Âge – sur les groupes Facebook. voici une exemple.

Selon Ahmed Maouloud Eida El-Hilal, qui dirige le Laboratoire d'histoire et du patrimoine mauritanien à l'Université de Nouakchott, de nombreuses pièces d'or actuellement en vente sur Facebook proviennent de la dynastie almoravide, créée par une alliance de Tribus berbères et réparties sur la Mauritanie, le Maroc, une partie du Sénégal et une partie de l'Andalousie en Espagne au cours des XIe et XIIe siècles.

Un utilisateur de Facebook qui dit qu'il est un mineur d'or à petite échelle a quitté le poste ci-dessous et a offert des pièces de monnaie qu'il a dit avoir trouvées dans le sud-est du pays.

El-Hilal voit cela comme un signe inquiétant que les chercheurs d'or artisanaux creusent de plus en plus près d'importants sites archéologiques du sud-est de la Mauritanie, comme Aoudaghost et Koumbi Saleh.

Le 12 janvier, une personne a placé une série de pièces de bronze marquées d’une étoile de David sur le Onglet Eteb Groupe Facebook, où divers produits sont vendus. El-Hilal pense que "ces pièces proviennent du royaume de Banou Mérine", qui a couvert une grande partie de l'Afrique du Nord entre le XIIIe et le XVe siècle. "L'étoile de David était l'un des symboles utilisés par la culture arabe islamique à cette époque", a-t-il déclaré.

Un de nos journalistes a appelé le numéro de téléphone sur le poste et a parlé à un homme qui a dit qu'il avait proposé ces pièces à la vente. Il a dit qu'il les avait trouvés alors qu'il cherchait de l'or avec un détecteur de métaux à Ain Bentili, qui est dans l'extrême nord du pays et qu'ils ont été enterrés à un mètre sous terre. Il nous a proposé de nous les vendre pour un million d'ouguiya (équivalent à 2500 euros). Il nous a envoyé des photos supplémentaires pour prouver qu'il avait vraiment les pièces.

El-Hilal se dit inquiet car il n'y a pas de sécurité réelle pour les sites archéologiques les plus importants du pays. Il pense qu'une présence sécuritaire plus solide éloignerait les mineurs de ces zones:

Je dis depuis des années que la ruée vers l'or a des conséquences négatives sur d'importants sites archéologiques. Mais en Mauritanie, il n'y a pas de gouvernements régionaux qui fournissent des sites du patrimoine. Pendant des années, j'ai vu des mineurs proposer des pièces historiques en vente sur les réseaux sociaux. J'appelle les autorités à intensifier leur surveillance des activités minières et à arrêter toute personne qui vole ces découvertes archéologiques ou achète des articles vendus sur le marché noir.

La vente de ces objets est une violation flagrante des lois qui protègent notre patrimoine culturel depuis 1972, mais qui sont rarement appliquées. Le gouvernement devrait travailler pour trouver ces pièces importantes; leur place est au Musée national ou entre les mains d'experts en patrimoine culturel.

El-Hilal a écrit ce message sur Facebook au sujet de l'impact que l'exploitation minière à petite échelle a sur les sites archéologiques.

L'exploitation minière à petite échelle s'est étendue à la Mauritanie après une explosion au Soudan en 2012. Après la découverte d'or près de la mine Tasiast et à la périphérie de la ville minière de Zouerat, des milliers de Mauritaniens se sont précipités pour le métal précieux lui-même. Des milliers de détecteurs de métaux ont été vendus depuis la ruée vers l'or.

Plusieurs sociétés minières étrangères, dont les sociétés canadiennes Kinross et Algold, ont des activités en Mauritanie, la plupart dans le nord du pays. Ces sociétés doivent remettre tous les objets archéologiques qu'elles ont excavés aux autorités compétentes.

L'exploitation minière artisanale en Mauritanie est réglementée depuis décembre 2016, en vertu de laquelle les mineurs individuels doivent être autorisés. Environ 16 000 permis ont été délivrés à des mineurs en 2016, mais RFI a indiqué qu'au moins 20 000 Mauritaniens participent actuellement à l'activité.

Au sujet de une demi-tonne d'or est produit par des mineurs artisanaux, selon les chiffres de la Banque centrale mauritanienne, qui détient le monopole de l'achat de cet or. La plupart proviennent de la région de Guelb N & D 39, Dour, dans le nord du pays, où 4 000 mineurs sont autorisés à travailler de manière indépendante. En 2019, les grandes sociétés minières de Mauritanie ont produit environ 7,6 tonnes d'or (équivalent à 245 856,76 onces).

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