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Jack Johnson: boxeur noir qui a provoqué des émeutes raciales après une victoire de classe mondiale

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Jack Johnson: boxeur noir qui a provoqué des émeutes raciales après une victoire de classe mondiale

Ces émeutes n'ont pas été provoquées par la brutalité policière, mais par un match de boxe.

En 1908, Jack Johnson est devenu le premier champion du monde de boxe des poids lourds noirs, combattant à une époque où, malgré l'esclavage aboli 45 ans plus tôt, les Afro-Américains étaient toujours soumis à une ségrégation et à un racisme généralisés.

Le jeu s'est déroulé à Reno, au Nevada, au plus fort de l'ère des lois Jim Crow, lorsque la ségrégation raciale était sévèrement appliquée dans le Sud américain.

Ancien champion des poids lourds invaincu, Jeffries a pris sa retraite pour "tenter de regagner le championnat des poids lourds de race blanche." Il ajoutée: "Je devrais entrer à nouveau sur le ring et montrer qu'un homme blanc est le roi de tous."
La victoire subséquente de Johnson a déclenché des émeutes raciales aux États-Unis, qui ont jeté une communauté noire – applaudissant que leur champion avait gagné – contre leurs homologues blancs, furieux de l'issue du combat. Plus que 20 personnes ont été tués et des centaines ont été blessés. La plupart des victimes étaient noires.
En partie à cause de son refus de combattre les prétendants noirs après avoir vaincu Jeffries, un style de vie extravagant et son querelle avec Joe Louis, Johnson est devenu quelque peu éloigné de la communauté noire et est devenu par la suite une figure oubliée.

Ce n'est qu'avec l'essor de Muhammad Ali – qui a reconnu de nombreuses similitudes entre lui et Johnson – et l'avènement de l'ère Black Power que sa carrière et ses réalisations sont devenues plus appréciées non seulement pour ses prouesses sportives, mais aussi pour son succès révolutionnaire à une époque où le racisme était répandu et courant.

Selon Theresa Runstedtler – auteur de & # 39; Jack Johnson, Rebel Sojourner: Boxing in the Shadow of the Global Color Line & # 39; – La défaite de Jeffries contre le boxeur a déchiré le voile des subtilités utilisées pour dissimuler la suprématie de White. "

"(L'ascension de Johnson au rang de champion) signifiait des opportunités noires lorsque tous les canaux traditionnels de réussite des Noirs, qu'il s'agisse d'obtenir une éducation de qualité ou d'essayer de réussir dans les affaires ou même simplement être impliqué dans la politique – parce qu'il y avait une renonciation tellement répandue – c'était un exemple d'un succès qui ne pouvait pas être contesté ", a déclaré Runstedtler CNN Sport.

"Qu'il ait défié les barrières sociales pour devenir le meilleur dans quelque chose quand toutes ces autres barrières ont été dressées pour les Afro-Américains qui voulaient améliorer leur statut social était symboliquement super important."

Johnson affronte Jeffries dans le

Atteindre le sommet

Peut-être encore plus remarquable au sujet du succès de Johnson est qu'il était élevé par deux anciens esclaves.

"Pour savoir qu'à l'ère du racisme le plus pitoyable étant très jeune, quelqu'un a décidé qu'il deviendrait quelque chose d'unique et de spécial, et qu'ils voulaient le faire après, que les gens parlent du rêve américain, qui est en grande partie un mythe, mais il incarne cela ", a déclaré Geoffrey C. Ward, auteur de" Unforgivable Blackness: The Rise and Fall of Jack Johnson ".

En tant que combattant noir, il était principalement confiné aux adversaires noirs uniquement – il a combattu le frère cadet de Jeffries en 1902 – qui a combattu dans le cadre du “ Championnat des poids lourds colorés du monde '' Catégorie qu'il a remporté en 1903. À l'époque, la boxe interraciale était interdite dans certaines régions des États-Unis.
Johnson a été le premier Afro-Américain à remporter le titre mondial de boxe poids lourds lorsqu'il a battu le Canadien Tommy Burns à Sydney, en Australie.

Cependant, le champion du monde des poids lourds de l'époque, Tommy Burns, était plus ouvert d'esprit et promettait de défendre son titre contre "tous les nouveaux arrivants, personne exclu. Par cela, je veux dire noir, mexicain, indien ou toute autre nationalité, quelle que soit sa couleur, sa taille ou sa naissance".

Brûle initialement voulait "pour donner une chance aux garçons blancs" au début – mais Johnson a finalement obtenu son tir et il l'a pris avec les deux mains.

En 1908, Johnson a vaincu Burns à Sydney, en Australie, devant une foule de 20 000 personnes, avant que la police arrête le combat au 14e round pour empêcher Johnson d'éliminer son adversaire. Néanmoins, la victoire de Johnson était sûre, faisant de lui le premier champion de boxe poids lourd noir.

Compte tenu de l'hostilité raciale généralisée au sein de la population américaine, les médias en grande partie blancs sonner pour un "Great White Hope" pour voler le titre de Johnson.
Après avoir réussi défendre son titre trois fois sur le sol américain – il a également signé avec le Philadelphien Jack O'Brien – Jeffries, qui avait depuis pris sa retraite dans une ferme de luzerne, a répondu à un appel du boxeur pour "démontrer la supériorité de la race blanche", Dit Ward. .
Jeffries – qui n'avait pas combattu depuis cinq ans – m'a dit accepter la bataille: "J'entre dans cette bataille dans le seul but de prouver qu'un blanc est meilleur qu'un nègre".
James J. Jeffries était autrefois considéré comme l'un des plus grands champions des poids lourds de tous les temps.

& # 39; Combat du siècle & # 39;

Et donc le 4 juillet 1910, dans une coutume, 22 000 stade de capacité au centre-ville de Reno pour une foule toute blanche, Jeffries a affronté Johnson dans ce qui s'est avéré être un affrontement de titre poids lourd unilatéral comme vous le verrez.

Johnson, plus rapide et plus agile, a facilement échappé aux attaques difficiles de Jeffries et l'a renversé deux fois. Enfin, au 15e tour, Jeffries & Corner a jeté l'éponge.

"Ils ont en fait supplié (Jeffries) de prendre sa retraite, de gonfler son ego et de lui faire penser qu'il va gagner, et il échoue lamentablement", a déclaré Runstedtler.

Jeffries a indiqué après le combat que son temps hors du ring signifiait qu'il ne pouvait plus rivaliser avec "The Galveston Giant". “ Je ne suis plus un bon combattant '', a-t-il déclaré m'a dit. & # 39; Je ne pouvais pas revenir. Demandez à Johnson de me donner ses gants. & # 39;
Johnson pour sa défense du titre réussie contre & # 39; & # 39; Le grand espoir blanc & # 39; & # 39; Jeffries.
Les personnes présentes ont été choquées par l'issue de la bataille. Alors que Johnson et son équipe faisaient la fête sur le ring, la foule affluait du stade dans un silence inquiétant selon à Runstedtler.
Aux États-Unis, cependant, la réponse n'a pas été aussi douce, avec la victoire de Johnson des étincelles émeutes raciales dans de nombreux États.
Le combat a été l'une des premières batailles jamais filmées, ce qui signifie qu'il y avait un record de celluloïd à regarder pour tout le monde. Cependant, quelques jours seulement après le combat, de nombreux États et villes interdit projections du film Johnson-Jeffries.
Deux semaines après le combat, en effet, l'ancien président américain Theodore Roosevelt, lui-même fan de boxe, a écrit une opinion dans laquelle il soutenait l'interdiction des images en mouvement des matchs de boxe, espérer que le combat entre Johnson et Jeffries était "le dernier combat de prix aux États-Unis".
Des fonctionnaires blancs aux États-Unis aux fonctionnaires coloniaux aux États-Unis Empire britanniquedes mesures ont été prises pour interdire la diffusion du film.

Dit Runstedtler, "(Ils) étaient terrifiés par ce que ce film ferait avec le délicat équilibre des pouvoirs dans leurs espaces où, en particulier dans le cas britannique, ils étaient souvent plus nombreux que les personnes d'ascendance africaine.

& # 39; Il y avait une énorme accumulation autour de lui et donc ce n'était pas seulement la bataille elle-même et la victoire ce jour-là, mais ses reflets dans le reste des États-Unis et du monde. & # 39;

Johnson (à droite) frappe Jeffries au 15e round.

& # 39; Une présentation personnelle très flamboyante et ostentatoire & # 39;

En dehors du ring, le style de vie somptueux de Johnson – en particulier sa collection de voitures chères – l'aliénait souvent de ce que les gens à l'époque considéraient comme une image "respectable" des dirigeants noirs de l'époque, incarnée par le terme & # 39; Dixième talentueux & # 39; popularisé par W.E.B. Du Bois.

& # 39; Si vous regardez l'une des photos de lui, il a eu une présentation personnelle très flamboyante et ostentatoire à une époque où les Afro-Américains étaient considérés comme des travailleurs ou des travailleurs par le reste de la société, & # 39; Runstedtler a expliqué.

& # 39; Il était connu pour traîner dans les vice-quartiers de Chicago et d'autres villes où il voyageait et jouait avec la foule sportive, les joueurs, les proxénètes, les prostituées, etc. & # 39;

Ses relations avec les Black Boxers après être devenu champion du monde des poids lourds n'ont pas aidé non plus. Un de ses challengers noirs à l'époque, Joe Jeannette, m'a dit"Jack a oublié ses vieux amis après être devenu champion et a tracé la ligne de couleur contre son propre peuple."

La querelle de Johnson avec Joe Louis, champion du monde des poids lourds de 1937 à 1949 et l'un des plus grands boxeurs poids lourds de tous les temps, a encore terni sa réputation.

Les futurs chasseurs noirs essayaient souvent de prendre leurs distances avec Johnson tout en essayant de le devenir

"Il a parié contre (Louis), il espérait que Billy Conn le battrait, il espérait que Max Schmeling le battrait", a déclaré Ward.

“ Et après le premier combat de Schmeling en 1936 (que Louis a perdu), il est allé au 120 Fifth Street à Harlem et a montré tout l'argent qu'il avait gagné en pariant contre Joe Louis et la police a dû le faire sortir de la foule sauvetage. & # 39;

Ce n'est que longtemps après la mort de Johnson en 1946 que les gens ont commencé à repenser son histoire et ses effets sur la société, principalement en raison du succès d'Ali et de l'intérêt du légendaire poids lourd pour la vie de Johnson.

Après avoir vu "The Great White Hope" – un spectacle de Broadway basé sur la vie de Johnson, avec James Earl Jones – en 1968, Ali Raconté Jones: "C'est mon histoire. Vous sortez le problème des femmes blanches et le remplacez par la religion. C'est mon histoire!"

À l'époque, le refus d'Ali de se battre au Vietnam après sa conversion à l'islam a entraîné la suspension de son permis de boxe et l'obtention par le gouvernement de son passeport. Ces luttes auxquelles il a dû faire face étaient les raisons pour lesquelles il a vu tant de similitudes entre lui et le sort de Johnson.

En conséquence, dans les combats ultérieurs, le cornerman d'Ali, Drew "Bundini" Brown, pourrait être entendu hurlant: & # 39; Esprit dans la maison! Esprit dans la maison! Jack Johnson est là! Esprit dans la maison! & # 39; pour encourager Ali.
Johnson (à droite) fait face à Jeffries à Reno, Nevada.

"Les gens de la communauté noire, en particulier les hommes noirs, ont regardé son image et ont dit:" Wow, ce gars a juste fait ce qu'il voulait ", a déclaré Runstedtler. “ Et il incarnait le genre de masculinité noire puissante qui plaisait aux gens de l'ère Black Power. ''

Le mouvement Black Power a commencé dans les années 1960, lorsque les militants «ont audacieusement contesté la haine et la violence d'un système persistant de racisme et d'oppression», auteur Joyce Marie Bell a écrit.

La réécoute d'Ali de l'histoire de Johnson a aidé le champion du monde unique – dont le titre a été retiré en raison de son refus d'être appelé à combattre dans la guerre du Vietnam – de revenir à la conscience du public et a également créé une lignée de grands poids lourds noirs boxeurs.

Même Lennox Lewis – triple champion du monde poids lourd – m'a dit qu'il n'oublierait jamais que je suis sur les épaules de Jack Johnson.
& Quot; Franchement, j'en savais plus sur Muhammad Ali & quot; dit Lewis Raconté The Guardian en 2010. & # 39; Il était à notre époque. Mais j'ai entendu parler de Jack Johnson. La contribution d'Ali a été profonde, mais celle de Jack Johnson a été la première. C'était toute une histoire. Je suis un passionné d'histoire et c'était bien d'avoir un autre regard. sur le genre d'attitudes qui existaient à l'époque pour voir jusqu'où nous en sommes.

"Bien que les Noirs soient plus acceptés dans la culture américaine à certains égards, le rêve des promoteurs de rechercher la controverse est devenu. Et Jack Johnson a été le premier grand showman.

& # 39; Il leur a donné ce qu'ils voulaient. Regardez l'époque où il a vécu. Il est à noter qu'il a parcouru le monde, en tant qu'homme noir, a été arrêté, a quitté l'Amérique et est allé en Europe. Finalement, il est devenu vieux, comme nous le faisons tous, et a été mis KO par Jess Willard. & # 39;

Johnson est devenu champion du monde des poids lourds en 1908.

Pardon

En 1913, Johnson était condamné pour avoir violé la loi de Mann sur le transport des femmes par-delà les frontières de l'État à des fins immorales.
Johnson fuite en Europe en 1913 alors qu'il était libre en appel. Mais après des années de combats à l'étranger, y compris la perte éventuelle de son titre à La Havane, Cuba, en 1915, Johnson est rentré chez lui, se livrant finalement aux autorités américaines à la frontière mexicaine en 1920 et purgeant 10 mois de prison.
Bien que la loi l'ait reconnu coupable d'avoir transporté Belle Schreiber à travers les frontières de l'État, il a condamné son Mann Act autrefois clairement "destiné à être une leçon pour les Noirs du monde entier".
Après une longue campagne du cinéaste documentaire Ken Burns, et avec le soutien de feu le sénateur John McCain, Mike Tyson et Lewis, le 24 mai 2018, 105 ans après avoir été reconnu coupable d'avoir violé la Mann Act, Johnson est devenu posthume pardonner par le président américain Donald Trump.
Le président américain Trump a signé une subvention exécutive de clémence pour Johnson au bureau ovale avec Deontay Wilder (deuxième à gauche) et Lennox Lewis (extrême droite).

Et tandis que le pardon de Trump à Johnson “ l'a ramené dans l'opinion publique '', Runstedtler fait valoir que l'héritage de rébellion de Johnson contre le statu quo n'a pas été pleinement reconnu pendant la campagne de grâce.

"(Les militants blancs) ne veulent pas vraiment embrasser un héritage plus subversif qu'il a, qui je pense est en fait le plus compliqué et celui dont j'espère qu'on se souviendra pour lui.

"La campagne pour le pardonner l'a certainement ramené dans l'opinion publique pour l'Amérique blanche et peut-être des fans de boxe dans d'autres pays du monde. Mais il y a toujours une sorte d'aspect sous-jacent ou subversif à son héritage. , et je ne pense pas que cela ait été pleinement reconnu dans cette campagne de grâce. "

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