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Dans une ville à deux pays, les bars belges sont fermés. Les pubs néerlandais ouvriront bientôt de l'autre côté de la rue

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Border town caught in bizarre uneven lockdown

& Quot; Cela n'a jamais été aussi calme. Jamais. & # 39;

Cependant, son histoire n'est pas entièrement universelle. Bien que sa ville soit belge, elle est aussi néerlandaise – ou du moins en partie. Marchez deux minutes plus loin et vous êtes aux Pays-Bas. Marchez un peu plus loin et vous êtes de retour en Belgique.

La ville belge, Baarle-Hertog, est une enclave aux Pays-Bas, à seulement environ 10 kilomètres de la frontière, et est vertigineusement divisée en deux par la ville néerlandaise, Baarle-Nassau.

Datant du Moyen Âge, cette bizarrerie est normalement presque sans rapport avec la vie quotidienne. Mais la crise des coronavirus a conduit les gouvernements à rejeter les frontières ouvertes qui définissent l'Union européenne. Et la Belgique – avec environ le double du nombre de décès par habitant de Covid-19 par rapport aux Pays-Bas – a institué un seuil beaucoup plus strict.

& Quot; Je ne suis pas autorisé à ouvrir & quot; a déclaré van der Kogt. & Quot; A seulement 50 mètres, en revanche, les cafés et les restaurants, ils ouvrent le 1er juin. Et je ne peux pas y aller, car je vis en Belgique. & # 39;

Bien que les restaurants néerlandais restent fermés, les magasins sont restés ouverts pendant la crise. Et bien que les magasins belges aient été autorisés à ouvrir cette semaine, les Belges n'ont pas le droit de faire leurs achats de l'autre côté de la frontière – quitte à traverser l'un des pavés blancs du centre-ville.

“ Dans cette situation de crise, les maires ne sont pas l'autorité '', explique Marjon de Hoon-Veelenturf, l'un des deux maires de Baarle (elle est néerlandaise). & Quot; Nous devions écouter les lois et règlements de La Haye et de Bruxelles.

& # 39; Une discussion a eu lieu au cours de laquelle les résidents ont discuté du pays qui devait prendre les mesures les plus judicieuses. Cela apporte une certaine polarisation. & # 39;

Les gens sont & # 39; choqués & # 39; en raison de la crise des coronavirus dont le maire belge Frans de Bont tient compte. & # 39; Personnel, mais aussi les pays, l'Europe. Je pense qu'ils sont choqués ensemble. & # 39;

Baarle est bien sûr un exemple extrême. La question pour l’Europe est de savoir si l’approche par pays, pays par pays, témoigne d’une dégradation plus profonde de l’Union.

Les deux maires de Baarle: Frans de Bont, de Baarle-Hertog, Belgique, et Marjon de Hoon-Veelenturf, de Baarle-Nassau, Pays-Bas.

"La réponse initiale était clairement une réponse au niveau national, complètement désordonnée et chaotique, et vraiment pas conforme à ce que vous attendez d'une zone de voyage sans frontière commune qui existe depuis 1995", a déclaré Marie de Somer, analyste principale des politiques au European Policy Centre. .

Mercredi, la Commission européenne elle-même a déclaré dans une note politique destinée à indiquer comment rouvrir l'espace de voyage sans Schengen que les contrôles aux frontières intérieures "nuisent à notre mode de vie européen".

L'Europe promet de s'ouvrir à nouveau au tourisme d'été après le coronavirus

Il a averti que si les frontières étaient fermées "au-delà de ce qui est nécessaire pour des raisons de santé publique", les fermetures "porteraient une lourde charge non seulement sur le fonctionnement du marché intérieur, mais aussi sur la vie de millions de citoyens de l'UE qui avantages de la libre circulation, ce qui est une réalisation importante de l'Union européenne. "

Ce n'est pas la première fois que l'UE affronte des gouvernements quittant Schengen au premier signe de crise. Depuis plusieurs années, des pays, dont l'Allemagne, procèdent à un certain contrôle des frontières, censé arrêter le flux de migrants se déplaçant illégalement au sein de l'UE.

Cependant, l'ampleur des fermetures de coronavirus est sans précédent, a déclaré Ian Lesser, vice-président du German Marshall Fund à Bruxelles.

Une route barricadée mène des Pays-Bas à la Belgique.

"Le risque, bien sûr, est que ce type d'approche nationale des États membres devienne en quelque sorte la norme et soit intégré dans la politique et la politique", a-t-il déclaré.

Il est plus probable, a-t-il ajouté, que les avantages économiques de l'ouverture des frontières signifieront, au moins à court terme, que les contrôles aux frontières ne seront pas durables et "ne feront que renforcer la valeur des frontières ouvertes au sein de l'espace Schengen".

Les routes locales traversant la frontière belgo-néerlandaise, à quelques minutes de route de Baarle, resteront pour l'instant barricadées avec des blocs de béton. Les habitants remarquent que les barrières sont facilement contournées par les petites routes de ferme rurales, mais le symbolisme est sombre.

Julien Leemans, 63 ans, prend tout en question. La frontière n'est pas une abstraction pour lui – il traverse sa maison.

Bien que la plupart de Julien Leemans & # 39; maison est aux Pays-Bas, sa porte d'entrée est en Belgique.

"Quatre-vingt-dix pour cent de la maison est hollandaise", rit-il. & # 39; Dix pour cent – juste les toilettes – est la Belgique. & # 39;

Eh bien, la porte d'entrée est également belge, ce qui signifie qu'il vit en Belgique – ne peut pas faire ses courses dans les magasins néerlandais, même s'il est lui-même né et a grandi aux Pays-Bas.

& # 39; Vous voyez maintenant la différence avec les pays de la couronne – Belgique, Pays-Bas, Allemagne, Angleterre – tous différents. & # 39;

"Européen?" dit-il en riant. "C'est quoi?"

Darren Bull et Mark Baron de CNN ont contribué à ce rapport.

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