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16 ans et à l'isolement pendant 23 heures par jour à cause du coronavirus

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16 ans et à l'isolement pendant 23 heures par jour à cause du coronavirus

“ Cela vous donne beaucoup de temps pour réfléchir et mes pensées ne sont pas toujours positives '', dit John à son avocat, Jude Lanchin, à de rares occasions où elle accède au service de liaison vidéo en prison. "J'ai du mal à dormir", ajoute-t-il.

Au Royaume-Uni, des adolescents et des enfants âgés de 18 ans et moins sont détenus dans ce que le gouvernement appelle des orphelinats sûrs, des centres de formation sûrs et des mineurs détenus. Les avocats à qui nous avons parlé qualifient les institutions de prisons.

Une équipe de CNN a été autorisée à observer l'appel de Lanchin à son client et a changé de nom en raison des restrictions imposées par le Royaume-Uni concernant les affaires criminelles en cours impliquant des enfants.

“ J'ai trente minutes de repos par jour et à part ça, je suis juste dans ma cellule, je pense juste '', dit John. & # 39; Il y a beaucoup de temps pour réfléchir et ça dérange un peu la tête. & # 39;

Les restrictions ont été imposées par le gouvernement britannique dans le cadre du verrouillage de Covid-19. La visite a été temporairement suspendue et le temps passé à l'extérieur des cellules de prison a été considérablement réduit, dans le cadre de mesures plus larges visant à faire respecter la distance sociale dans les prisons à la suite de la pandémie de Covid-19.

Selon plusieurs avocats et experts auxquels CNN s'est entretenu, ces restrictions ont laissé des enfants comme John en isolement cellulaire.

Les règles standard des Nations Unies pour le traitement des détenus, connues sous le nom de Règles Mandela, définissent l'isolement cellulaire comme 22 heures par jour ou plus sans contact humain significatif.

Un porte-parole du Service pénitentiaire et de probation du ministère de la Justice a déclaré à CNN: "La décision d'imposer des restrictions à la vie quotidienne a été prise sur la base des conseils d'experts en santé publique et a sauvé des vies, mais nous savons que c'est difficile pour les enfants et c'est pourquoi nous savons que c'est difficile pour les enfants. la santé mentale et l'éducation se sont poursuivies. "

"Le nombre d'appels vidéo a également augmenté, les enfants ont reçu des crédits d'appel supplémentaires pour rester en contact avec leur famille et nous avons maximisé les activités dans la chambre. Nous nous efforçons maintenant de réduire en toute sécurité les restrictions et de revenir dans les semaines à venir. . "

Impact sur la santé mentale des enfants

Jude Lanchin est de plus en plus préoccupée par le bien-être de son client. “ Je l'ai appelé plusieurs fois et il avait l'air très bas '', se souvient-elle.

John, qui a été condamné en attendant son procès en raison de la gravité de la violation présumée, attend un procès qui a été suspendu indéfiniment en raison de Covid-19. Toujours innocent jusqu'à sa condamnation, il n'a aucune idée du temps qu'il devra attendre.

Lanchin a demandé une mise en liberté sous caution en raison de la sévérité des conditions, mais a jusqu'à présent échoué.

John est noir et Lanchin pense que le racisme institutionnalisé a influencé son cas. Plutôt que d'être traité comme un enfant en isolement cellulaire, Lanchin pense que les tribunaux l'ont traité comme un adulte qui pourrait constituer une menace pour la société. & # 39; Ils ne sont pas considérés comme des enfants. Ils ne sont pas vus comme des jeunes '', explique-t-elle. CNN a demandé au ministère de la Justice quand les recommandations de la Lammy Review pour lutter contre le racisme dans le système de justice pénale seraient mises en œuvre, mais il n'a pas répondu.

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Les militants craignent que l'isolement cellulaire à long terme puisse avoir un impact à long terme sur la santé mentale des enfants. Lanchin dit que John a demandé un soutien spirituel lors de son entrée en prison, mais ne l'a reçu que plusieurs mois plus tard.

"Beaucoup de jeunes qui viennent sont d'origine noire et appartiennent à des minorités ethniques et, par définition … seront parmi les plus pauvres de notre pays", a déclaré à CNN le secrétaire juridique adjoint David Lammy. & # 39; Beaucoup d'entre eux auront subi un traumatisme dans divers aspects de leur vie. Et bon nombre d'entre eux auront été proxénétisés ou maltraités par des adultes qui les ont placés dans ce cadre criminel. & # 39;

Minorités surreprésentées dans les prisons

Les données du gouvernement sur les prisons anglaises et galloises reflètent une surreprésentation des personnes de couleur et des autres minorités ethniques incarcérées. Ils représentent 27% de la population carcérale totale, selon les données du gouvernement de mars 2020. Et dans la population carcérale pour mineurs, les Noirs et les autres minorités ethniques représentent plus de la moitié des détenus, selon les données de garde à vue de mai 2020. Mais le recensement de 2011 montre que les Noirs, les Asiatiques et les autres minorités ethniques ne représentent que 14% de la population générale.

Alors que le nombre total d'enfants détenus a considérablement diminué au cours de la dernière décennie, la baisse a été moindre dans la population des minorités ethniques, explique Tim Bateman, vice-président de la National Association for Youth Justice. "Le niveau de représentation dépend du contexte – il est plus prononcé parmi les enfants africains et caribéens et le patrimoine mixte", a-t-il déclaré. & # 39; C'est un modèle absolument choquant. & # 39;

Le nombre disproportionné d'enfants noirs et d'enfants d'autres minorités ethniques en détention et la détérioration de leur situation lors de la fermeture de Covid-19 font partie d'un débat en cours sur l'inégalité raciale dans le pays.

À la suite de manifestations de Black Lives Matter au Royaume-Uni au sujet du meurtre de George Floyd à Minneapolis, le Premier ministre Boris Johnson a annoncé la création d'un nouveau comité sur la race et les différences ethniques avec un commentaire dans le Daily Telegraph.

Mais Lammy, qui a rédigé un rapport commandé par le gouvernement en 2017 sur le traitement des minorités noires, asiatiques et autres minorités ethniques dans le système de justice pénale, a rejeté le plan comme un geste dénué de sens écrit au dos d'un paquet de cigarettes.

Recommandations de Lammy Review

Dans une interview accordée à CNN, Lammy a déclaré qu'il était "consterné" par l'utilisation systémique de l'isolement à long terme pour les jeunes dans les prisons, où les enfants noirs et autres enfants appartenant à des minorités sont représentés de manière disproportionnée.

“ Il est très, très choquant et inquiétant de découvrir que les jeunes de notre propre pays sont traités de cette manière horrible '', a-t-il déclaré. "Le coronavirus est un défi pour le système, mais ce n'est pas un appel aux pays démocratiques comme le nôtre d'abandonner les normes pour lesquelles nous avons lutté dur dans ce pays. Il est très décevant et inquiétant que nous traitions les jeunes de cette façon. . "

Dans son rapport, le député travailliste a formulé 35 recommandations spécifiques pour améliorer le système de justice et de justice pénale pour les minorités, y compris ce que l'on appelle les "poursuites différées", c'est-à-dire les auteurs qui n'ont pas eu plus d'une condamnation et qui présentent un faible risque pour le public, d'accepter volontairement un programme de réadaptation avant de plaider, comme alternative aux poursuites.

& # 39; Le plus grand racisme de tromperie jamais réalisé a été de convaincre l'Angleterre qu'il n'existe pas & # 39;

Le gouvernement a répondu à Lammy en février 2020, déclarant qu'il avait fait des progrès sur un certain nombre de commentaires inclus dans l'évaluation, notamment en recommandant le modèle des "poursuites différées" et en s'engageant à fournir des données plus nombreuses et de meilleure qualité sur la race et l'origine ethnique. de publier.

Cependant, Lammy a déclaré à CNN que le gouvernement était "très lent à mettre en œuvre mes recommandations".

"Notre système de justice pour mineurs n'a pas été réformé depuis les débuts de Tony Blair, au cours desquels nous nous sommes engagés à réduire le nombre de jeunes dans le système de justice pour mineurs et en prison. Et nous avons réussi", a-t-il déclaré. “ Mais ce que nous n'avons pas réduit, c'est le nombre de minorités noires et ethniques dans le système. Cela a grandi et grandi et grandi. & # 39;

CNN a demandé au ministère de la Justice quand les recommandations de la Lammy Review pour lutter contre le racisme dans le système de justice pénale seraient mises en œuvre, mais il n'a pas répondu.

& # 39; Inhumain & # 39; circonstances

John, le jeune de 16 ans qui reste en prison pendant la fermeture, dit que les mois d'isolement cellulaire ont affecté sa santé mentale.

"Avant de dire que je suis très stable dans ce sens, mais maintenant […] ça pourrait être juste une seconde puis l'autre … Je dirais que ça se dégrade … honnêtement parce que je me rends compte que je moi-même, c'est ce qui est le plus troublant, comme, je me vois. Je peux être bon pendant une seconde et ensuite je trouverai quelque chose et puis mon humeur changera. "

Selon plusieurs avocats avec lesquels CNN s'est entretenu, John n'est pas le seul à ressentir cela.

Laura Janes est la directrice juridique de la Howard League for Penal Reform, un organisme de bienfaisance qui travaille avec les enfants en prison et a publié un rapport faisant part de ses préoccupations concernant le régime "grave" auquel sont soumis les enfants en raison de Covid-19.

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Janes a reçu des appels téléphoniques d'enfants en détention presque quotidiennement et a remarqué une détérioration dramatique de leur état.

"Beaucoup d'entre eux sont éveillés toute la nuit et dorment pendant la journée, il est très fréquent de se produire lorsque vous êtes enfermé dans un petit espace sans stimuli pendant une longue période", a déclaré Janes à CNN.

Elle pense que les circonstances sont inhumaines. “ En tant que parent, si vous enfermiez votre enfant dans une chambre ou une buanderie pendant 20 heures par jour, vous seriez sûr que les services sociaux examineraient cela et prendraient des mesures sérieuses '', dit-elle.

Le système juridique au Royaume-Uni est divisé par région, de sorte que ces conditions ne s'appliquent qu'aux prisons d'Angleterre et du Pays de Galles. CNN a contacté le service pénitentiaire écossais et a constaté que les enfants passaient la plupart de leur temps en prison en raison du petit nombre de détenus.

Richard Stewart, attaché de presse pour le ministère de la Justice d'Irlande du Nord, a déclaré à CNN "qu'un régime adapté a été mis en place pour promouvoir activement la distance sociale" et que les déplacements sans mélange entre enfants dans d'autres départements sont restreints. Il a ajouté qu’il n’y avait pas de détention d’enfants en isolement.

Restrictions pour les conseillers juridiques

Les avocats disent à CNN que les restrictions de Covid-19 ont également empêché les enfants d'avoir accès à leur avocat.

Pour ceux qui ont des affaires courantes, c'est particulièrement inquiétant. Mel Stooks est avocat et représente plusieurs enfants dans les prisons anglaises. Bien que le gouvernement britannique ait déclaré qu'il installerait des téléphones dans toutes les cellules, Stooks a plusieurs clients qui prétendent n'en avoir aucun. Elle dit à CNN que les obstacles à la communication menacent le droit fondamental des enfants à un avis juridique.

& # 39; Je n'ai pas pu passer un seul appel téléphonique avec mon client depuis qu'il a été renvoyé il y a cinq semaines. & # 39; Stooks raconte CNN.

Le ministère de la Justice a déclaré qu'il fournirait des téléphones supplémentaires aux détenus dans 55 prisons pendant Covid-19, mais a déclaré qu'il ne serait plus disponible pour tous les prisonniers.

La conversation de John avec son avocat, Lanchin, est le premier appel vidéo qu'ils ont eu. À la fin de la conversation, John se tait, une touche de tristesse se glisse dans sa voix alors qu'il répond poliment aux questions de Lanchin.

Lanchin le rassure: “ Je vous contacterai quand même la semaine prochaine, je vous appellerai lundi. D'accord? & # 39;

& # 39; D'accord. & # 39; John répond doucement.

& Quot; Attention, très agréable de vous voir enfin & quot; Lanchin continue.

John répond: "Belle réunion […] enfin aussi."

Le temps est passé et la conversation se termine. John doit retourner dans sa cellule pour passer encore plus d'heures seul. Lanchin regarde choquée son ordinateur portable alors que John disparaît de l'écran.

& # 39; Blimey, il a environ douze ans. "Mon dieu, il est si jeune", dit-elle.

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