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Une nouvelle technologie de restauration des coraux vise à inverser les dommages causés par le changement climatique : The Tribune India

La scientifique marine Deborah Brosnan se souvient de “s’être sentie comme une visiteuse dans une fête incroyable” lors de ses sorties de plongée en apnée dans une baie près de l’île caribéenne de Saint-Barthélemy, où elle a nagé au-dessus d’un récif avec des requins nourrices, des tortues de mer et d’innombrables poissons colorés.

Mais lors du voyage de retour après que l’ouragan Irma a dévasté l’île en 2017, le récif était à nouveau couvert et j’ai été choqué par ce que j’ai vu.

“Tout est mort”, a-t-elle déclaré dans une interview à Reuters. Il n’y avait pas de requins, pas de tortues marines, pas d’algues, pas de corail vivant. J’avais l’impression d’avoir perdu mes amis.”

Des recherches récentes ont montré que des températures atmosphériques plus élevées et des niveaux de mer plus élevés contribuent à des tempêtes tropicales plus fréquentes et destructrices.

L’expérience de Brosnan a aidé à lancer une mission pour créer une technologie de restauration des récifs. Le projet s’étend sur plus d’un hectare (2,6 acres) de récifs coralliens morts au large des côtes de la nation caribéenne d’Antigua-et-Barbuda.

Le projet, connu sous le nom d’Ocean-Shot, a été annoncé jeudi lors du Global Citizen Forum. La technologie, financée par l’entrepreneur américain John Paul DeJoria, co-fondateur des produits capillaires Paul Mitchell, imite la conception et la forme des récifs naturels pour offrir des opportunités de colonisation par les coraux et autres espèces marines.

Les responsables du projet ont déclaré que les unités de récifs construits aideraient également à protéger la communauté côtière voisine des ondes de tempête et de l’élévation du niveau de la mer.

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Brosnan, dont la société de Washington est le fer de lance de l’effort, a déclaré que les scientifiques testeront de nouvelles techniques visant à accélérer la croissance des coraux, ce qui prend naturellement jusqu’à une décennie pour récupérer un hectare. Une pépinière de corail à proximité fera également pousser de nombreuses espèces qui finiront par aider à combler le corail de remplacement.

Les scientifiques estiment que jusqu’à la moitié des récifs coralliens du monde ont déjà disparu et que le reste est en danger.

Des Caraïbes au Pacifique occidental, les effets du changement climatique ont entraîné le blanchissement des coraux, une augmentation alarmante de l’acidification des océans et des ouragans incessants qui dévastent les récifs coralliens du monde.

Il a également été difficile d’attirer l’attention sur le sort des récifs coralliens.

“Beaucoup de gens n’apprécient pas pleinement l’état de l’océan parce qu’ils ne le voient pas”, a déclaré Brosnan.

Les récifs coralliens abritent plus de 25 pour cent de la biodiversité marine, y compris les tortues, les poissons et les homards, qui alimentent les industries mondiales de la pêche. Brosnan a déclaré que le récif est comme un immeuble d’appartements, avec différentes espèces vivant à chaque étage, du sous-sol au hangar.

Les récifs coralliens agissent comme des barrières protectrices pour les communautés côtières contre l’action des vagues et permettent aux gens de créer des maisons et des entreprises près de l’océan.

Les récifs coralliens adoucissent l’afflux de sable sur les plages, reconstituant les plages d’un blanc étincelant qui font des Caraïbes une attraction touristique mondiale. Le sable lui-même est dû au corail, une espèce locale très importante qui s’en nourrit.

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“La plage de sable blanc sur une île tropicale est en fait du caca de poisson perroquet”, a déclaré Brosnan.

Si les récifs coralliens restants dans le monde continuent de mourir, Brosnan s’attend à un impact financier majeur sur la pêche et le tourisme dont dépendent les nations insulaires, conduisant potentiellement à une migration vers des nations plus développées.

“C’est une réelle préoccupation de savoir où vous pouvez vivre si les récifs ont disparu, comment vous pouvez gagner votre vie si les pêcheries ont disparu et où vous devez vous déplacer maintenant”, a-t-elle déclaré.

Une fois le projet mis en œuvre à Antigua-et-Barbuda, les responsables espèrent reproduire Ocean Shot dans d’autres endroits des Caraïbes et d’Amérique latine, a déclaré Brosnan, ajoutant qu’il pourrait être possible de l’étendre à d’autres régions. Reuters

Delphine Perrault

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