science

Une expérience intelligente révèle comment nos ancêtres utilisaient des sources lumineuses dans les grottes

Il y a des dizaines de milliers d’années, les humains vivaient et exploraient les grottes de manières très différentes de ce que nous faisons aujourd’hui. Ils n’avaient peut-être pas d’ampoules modernes, mais cela ne signifie pas qu’ils vivaient dans l’obscurité totale.

Pour essayer d’en savoir plus sur la vie dans les grottes anciennes – de la peinture de l’art rupestre à la socialisation – une équipe de chercheurs a maintenant recréé trois types courants de techniques d’éclairage anciennes : les torches, les lampes à graisse et les cheminées.

Tous trois ont été utilisés au Paléolithique supérieur il y a environ 50 000 ans ; L’équipe a ensuite mis ses lumières en action, explorant les effets de ces sources lumineuses à l’intérieur de la grotte Isuntza 1 en Espagne.

“Humains [..] Ils ont besoin de lumière pour pénétrer dans les parties les plus profondes des grottes, et leurs visites dans ces endroits dépendent des propriétés physiques de leurs systèmes d’éclairage”, écrivent les chercheurs dans papier.

Brûleur, lampe à graisse et chauffage. (Inaki Libano et al., Plus One 2021)

“L’intensité de l’éclairage, le rayon de mouvement, le type de rayonnement et la température de couleur de la lumière déterminent la perception de l’environnement et l’utilisation humaine à l’intérieur (comme la réalisation d’œuvres d’art, les activités funéraires et l’exploration de grottes) .”

Les chercheurs se sont équipés de huit lampes différentes de style artefact : cinq torches faites de résines de lierre, de genévrier, de chêne, de bouleau et de pin, deux lampes en pierre qui brûlaient de la graisse animale (moelle osseuse de vache et de cerf) et un petit poêle fixe fait de chêne et genévrier.

READ  Une nouvelle espèce de ver plat envahit les Antilles françaises

Des mesures ont été prises dans le réseau de la grotte – deux espaces ouverts et larges et un tunnel – y compris la luminosité de chaque source lumineuse, la durée de chacune et les températures qu’elles produisent.

Les torches en bois semblaient mieux fonctionner pour l’exploration et la locomotion : elles duraient raisonnablement longtemps (41 minutes en moyenne), brillaient dans toutes les directions (près de six mètres ou 20 pieds) et étaient facilement réutilisables. Ils les agitent d’un côté à l’autre. Cependant, ils ont également produit beaucoup de fumée.

Les lampes à graisse fonctionnaient mieux pour garder de petits espaces allumés pendant une longue période de temps, brûlant pendant plus d’une heure sans beaucoup de fumée – même si leur lumière ne rayonnait qu’environ la moitié de la lumière des lampes.

Quant au poêle, il a dû être éteint après 30 minutes en raison de la quantité de fumée qu’il dégage – même s’il s’est allumé à 6,6 mètres (21,7 pieds) de distance. Les chercheurs disent que le feu doit être dans une zone bien ventilée ou être suffisamment grand pour se produire courants thermiques.

Ces expériences nous donnent une bonne idée du type de limitations que les humains du Paléolithique supérieur auraient pu avoir en termes d’exploration de tunnels, de vie dans des parties plus profondes des grottes et de production d’art rupestre.

Tel que Ars Technica Selon des rapports, certains experts ont suggéré que l’art rupestre ancien a été spécialement conçu pour une source de lumière oscillante et instable – et peut avoir été peint pour créer l’illusion de mouvement lorsque la lumière oscille.

READ  Pour les troubles mentaux, ce second confinement est une bombe à retardement

lumière de la grotte 3Modélisation de grottes. (Inaki Libanu et al., UN DE PLUS 2021)

Ce n’est pas un détail que cette nouvelle étude aborde, mais l’équipe a effectué une simulation en utilisant leurs mesures d’éclairage pour voir comment ces torches, lampes et radiateurs fonctionneraient dans la grotte d’Atxora en Espagne, bien connue pour ses œuvres d’art paléolithiques.

Des cheminées fixes semblent être nécessaires pour éclairer toutes les œuvres d’art sur les murs de la grotte, car la lumière des torches et des lampes ne s’étendrait pas assez loin.

L’équipe derrière la nouvelle étude voit cela comme le début de ce type d’enquête – plus de types de sources de lumière et de combustible peuvent être testés et simulés dans plus de types de paramètres, pour mieux comprendre comment nos ancêtres ont passé leur temps dans des grottes.

“Nos expériences d’éclairage paléolithiques indiquent la planification de l’utilisation humaine des grottes à cette période et l’importance des études d’éclairage pour révéler les activités de nos ancêtres dans les régions de grottes profondes”, écrire des chercheurs.

La recherche a été publiée dans UN DE PLUS.

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer