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Une expédition conjointe euro-japonaise sur Mercure donne un premier aperçu de la planète

Cette image fournie par l'Agence spatiale européenne (ESA) montre la planète Mercure.

Agence spatiale européenne / AP

Cette image fournie par l’Agence spatiale européenne (ESA) montre la planète Mercure.

Un vaisseau spatial conjoint euro-japonais a eu son premier aperçu de Mercure alors qu’il se balançait près de la planète la plus interne du système solaire alors qu’il était en mission pour mettre deux sondes en orbite en 2025.

La mission BepiColombo a effectué le premier des six vols sur Mercure à 23h34 GMT vendredi, en utilisant la gravité de la planète pour ralentir le vaisseau spatial.

Après avoir plongé sur Mercure à des altitudes inférieures à 200 km, le vaisseau spatial a capturé une image en noir et blanc à basse résolution avec l’une de ses caméras de surveillance avant de repartir.

L’Agence spatiale européenne a déclaré que l’image prise montre les caractéristiques distinctives de l’hémisphère nord et de Mercure, parmi lesquelles le cratère Lermontov de 166 kilomètres de large.

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La mission conjointe entre l’Agence européenne et l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale a été lancée en 2018 et a survolé une fois la Terre et deux fois au-dessus de Vénus lors de son voyage vers la plus petite planète du système solaire.

Cinq autres vols sont nécessaires avant que BepiColombo puisse être suffisamment ralenti pour lancer le Mercury Planetary Orbiter de JAXA et le Mercury Magnetospheric Orbiter de JAXA.

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Les deux sondes étudieront le noyau et les processus de Mercure à sa surface, ainsi que son champ magnétique.

La mission porte le nom du scientifique italien Giuseppe “Pepe” Colombo, qui a contribué au développement de la manœuvre d’assistance à la gravité que la NASA Mariner 10 a utilisée pour la première fois lorsqu’elle a volé vers Mercure en 1974.

Delphine Perrault

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