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Un avenir sombre pour les plantes alpines australiennes

Les plantes originaires des Alpes australiennes ne s’adaptent peut-être pas assez vite pour survivre à un changement climatique rapide.

“Les usines des Alpes australiennes font face à un avenir sombre face au changement climatique rapide”, a conclu Mina Sretharan, auteur principal de l’étude à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud.

Une étude de 21 plantes du parc national de Kosciuszko a révélé que 20 plantes ne répondaient pas aux conditions de réchauffement.

Une seule espèce – Plantago Moileri – s’adapte aux conditions plus chaudes en augmentant sa taille.

La deuxième plante qui a montré des signes de changement était la Cascade Everlasting (Ozothamnus secundiflorus), mais elle a diminué l’épaisseur des feuilles sur une période de 125 ans.

«Nous nous attendions à ce que les feuilles deviennent plus épaisses, car cela serait bénéfique si les plantes sont confrontées à des saisons de croissance plus longues et à des températures croissantes», a déclaré Mme Sretharan.

“Nos résultats suggèrent que les plantes alpines indigènes ne sont peut-être pas adaptées au changement de microclimat important qui se produit dans les Alpes australiennes.”

Le but de l’étude était de mesurer si les plantes alpines de l’hémisphère sud modifiaient leur forme physique au fil du temps en réponse au réchauffement climatique.

Les environnements alpins connaissent des augmentations de température supérieures à la moyenne au cours du siècle dernier.

“Mais des changements rapides dans l’environnement peuvent favoriser des changements rapides dans l’espèce.”

Les chercheurs ont utilisé des spécimens de plantes préservées collectés entre 1890 et 2016 et des échantillons récents collectés en 2017.

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Les résultats étaient contraires à ce qui était attendu, car les plantes de l’hémisphère nord changeaient radicalement et s’adaptaient aux conditions environnementales changeantes provoquées par le changement climatique.

Les scientifiques s’attendent également à ce que les espèces végétales migrent vers des altitudes plus élevées pour échapper aux effets du réchauffement climatique.

Mais ils ont été surpris de constater qu’un arbuste – Cascade Everlasting (Ozothamnus secundiflorus) – avait descendu la pente au fil du temps plutôt que de s’élever.

Mme Sretharan est chercheuse au doctorat à l’ANU qui a participé à des études à l’Université de New South Wales en tant qu’étudiante avec distinction.

L’étude a été publiée dans Ecology and Evolution.

Delphine Perrault

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