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Un astronaute de la NASA rejoint l’équipage russe de Soyouz lors du voyage d’avril à la station spatiale – Spaceflight Now

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Mark Vandy de la NASA, Oleg Nowitzki et Piotr Dubrovnik de l’Agence spatiale russe (Roscosmos) posent pour une photo de l’équipage au centre de formation des astronautes de Gagarine en Russie. Crédits: Roscosmos

L’astronaute de la NASA Mark Vandy Hee, vétéran de l’espace de 168 jours en 2017-2018, rejoindra deux astronautes russes à bord du vaisseau spatial Soyouz le 9 avril sur le vol de retour vers la Station spatiale internationale dans le cadre d’un accord conclu via le siège d’Axiom Space. Houston . La NASA et l’Agence spatiale russe ont annoncé mardi.

Alors que la NASA a financé le développement de SpaceX et des capsules commerciales de Boeing pour mettre fin à la dépendance post-navette de l’agence vis-à-vis de la Russie pour le transport spatial, la poursuite des lancements à bord d’un Soyouz assurera une présence américaine dans le laboratoire même si un vaisseau spatial américain et son équipage sont contraints de le faire. faites-le. Départ imprévu.

De même, les astronautes russes prévoient finalement de voler à bord de navires d’équipage commerciaux américains pour assurer une présence russe en cas de maladie ou de toute autre urgence pour qu’un équipage de Soyouz part avant la date prévue. Aucun astronaute n’a encore été nommé pour voler sur le nouveau vaisseau spatial américain.

Les responsables de la NASA ont déclaré que les sièges ne seraient pas achetés et vendus comme ils l’étaient dans le passé lorsqu’il n’y avait pas de vaisseau spatial américain disponible et que l’agence devait compter sur la Russie pour se rendre à la station. Au lieu de cela, les deux pays devraient s’accommoder dans des accords de troc pour assurer la continuité de l’équipage à bord du laboratoire.

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Un communiqué de presse de la NASA rapporte que le siège de Vandey She a été arrangé dans le cadre d’un contrat avec Axiom Space, dirigé par Mike Sofredini, un ancien responsable du programme de la station spatiale. En retour, la NASA fournira un siège sur un navire d’équipage commercial américain en 2023 à un astronaute non-NASA qui sera plus tard nommé par Axiom.

La société prévoit déjà de lancer quatre astronautes non-NASA sur un vol commercial complet vers la station spatiale au début de l’année prochaine.

Roscosmos a déclaré mardi dans un communiqué publié sur son site Internet qu’il avait accepté de placer Vande Hee dans l’équipage du Soyouz MS-18 / 64S “à la demande urgente du côté américain”.

Et l’agence spatiale américaine a déclaré dans des déclarations traduites: “La NASA n’a exprimé son souhait qu’à la fin de 2020, et donc la partie russe a dû changer le programme de vol déjà convenu.” “Roscosmos approuve cette décision et réaffirme son engagement en faveur d’accords conjoints et l’esprit d’utilisation partagée de la Station spatiale internationale.”

L’astronaute de la NASA Kate Robins, qui entame actuellement 146 jours pour une mission prévue de 185 jours à bord de la station spatiale, a utilisé le dernier siège Soyouz acheté par la NASA lors de son lancement le 14 octobre avec les astronautes Sergey Rijikov et Sergey Kud-Svershkov.

La NASA a payé 90,3 millions de dollars pour le siège Robins, portant le paiement total de la NASA à l’agence spatiale russe à 4 milliards de dollars pour 71 vols Soyouz entre 2006 et fin 2020.

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Vande Hei, titulaire d’une maîtrise en physique appliquée de l’Université de Stanford, a volé pour la première fois dans l’espace lorsqu’il s’est lancé à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-06 / 54S le 12 septembre 2017, avec Alexander Mysorkin et son collègue de la NASA Joe Akaba. Il a passé 168 jours dans l’espace et effectué quatre sorties dans l’espace totalisant 26 heures et 42 minutes.

Lors de son deuxième vol, Vande Hei remplacera l’astronaute Sergey Korsakov, rejoignant le commandant Soyouz MS-18 / 64S Oleg Novitskiy et le copilote Pyotr Dubrovnik à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-18 / 64S. Le lancement du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan est prévu le 9 avril à 3 h 42 HNE.

Ils devraient accoster à la station spatiale environ trois heures après le décollage, rejoignant Robins, Rezikov et Cod-Svershkov à bord de l’avant-poste, ainsi que quatre astronautes arrivés en novembre dernier à bord de la capsule SpaceX Crew-1 Dragon: Mike Hopkins et Victor Glover, Shannon Walker et le pilote japonais Soichi Noguchi.

Robins, Rijikov et Kud-Svershkov prévoient de revenir sur Terre le 17 avril, achevant la mission de 185 jours.

Les quatre postes Crew-1 Dragon devraient reprendre un vol dans l’océan Atlantique à la fin du mois d’avril, une semaine environ après l’arrivée d’un autre Crew Dragon transportant quatre nouveaux membres d’équipage: Shane Kimbro, Megan MacArthur, l’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet, pilote japonais Akihiko. Hoshide.

Vande Hei restera à bord de la gare avec Novitskiy et Doubrov pendant au moins six mois, bien que les plans pour son retour à la maison n’aient pas été rendus publics.

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Delphine Perrault

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