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Transformation de Pluton : des scientifiques ont découvert que l’atmosphère de la planète naine est en train de disparaître

Ancienne neuvième planète de notre système solaire, située à 3 milliards de kilomètres de la Terre, Pluton a récemment attiré l’attention des astronomes et des scientifiques en passant devant une étoile en 2018. Cet événement unique a permis aux scientifiques de faire une découverte troublante – la l’atmosphère Pluton disparaît.

Qu’est-ce que Pluton ?

(Photo : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Alex Parker/WikiCommons)
New Horizons a capturé cette image de Pluton le 14 juillet 2015, à une distance de 22 025 miles (35 445) kilomètres. Des caractéristiques incroyables sur Pluton sont clairement visibles, y compris l’étendue brillante du noyau glacé de Pluton riche en azote et en méthane, Spoutnik Planetia.

Pluton, selon NasaC’est une planète naine qui tourne autour du soleil comme les autres planètes. Cependant, il est beaucoup plus petit. Il a été initialement découvert en 1930 par Clyde Tombaugh et nommé Pluton la même année par Venetia Burnie.

Il faut environ 248 ans à Pluton pour accomplir une révolution complète autour du soleil, avec un jour sur la planète naine glacée étant 6 jours et demi sur Terre.

Pluton est beaucoup plus froide que les autres planètes. Il fait assez froid pour geler l’air de la Terre dans la neige. De plus, il a beaucoup moins de gravité que nous n’en avons sur Terre.

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L’atmosphère de Pluton s’estompe

En 2018, Pluton est passé devant une étoile qui a permis aux chercheurs de contempler les événements de la planète naine glacée. Lorsque l’étoile s’est éclairée derrière Pluton, une équipe de chercheurs a fait des observations de la planète et de son atmosphère. Ce point de vue unique a ouvert la voie à une conclusion surprenante partagée par les chercheurs de Département des sciences planétaires de l’American Astronomical Society. Les astronomes ont remarqué que l’atmosphère de Pluton commençait à disparaître.

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Les chercheurs ont utilisé des télescopes dans plusieurs États au Mexique et aux États-Unis et ont observé l’atmosphère déjà mince de Pluton. Comme la Terre, la mince atmosphère de la planète naine glacée est composée d’azote, alimenté par la pression de vapeur de glace à sa surface. Par conséquent, si la glace à la surface se réchauffe, cela modifiera considérablement la densité de l’atmosphère de Pluton, selon une déclaration de Institut de recherche du Sud-Ouest.

Depuis 25 ans ou plus, Pluton s’éloigne régulièrement du Soleil. Ainsi, sa température de surface n’a cessé de diminuer. À la lumière d’observations récentes, les chercheurs ont trouvé des preuves convaincantes qui montrent que l’atmosphère de la planète naine gèle à nouveau à sa surface lorsque Pluton se refroidit.

En raison d’un phénomène connu sous le nom d’inertie thermique, la pression à la surface et la densité atmosphérique de la planète naine ont continué d’augmenter jusqu’en 2018. Essentiellement, la planète avait la chaleur résiduelle de son orbite près du Soleil. En revanche, l’inertie commence à s’estomper et Pluton se refroidit. Une plus grande partie de son atmosphère gèlerait à sa surface et finirait par disparaître.

Elliot Young, directeur principal du programme de SwRI, a déclaré dans le communiqué que les missions New Horizons ont obtenu un profil d’intensité à partir de leurs survols de 2015 cohérent avec l’atmosphère de la planète naine doublant chaque décennie. Cependant, les observations en 2018 n’ont pas été en mesure de montrer la tendance continue pour 2015.

Lorsque l’équipe a observé Pluton passer devant l’étoile, elle a observé un “éclair central” causé par l’atmosphère de la planète naine qui réfracte la lumière au centre de l’ombre, déplaçant et déformant la lumière. espacer rapports.

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Delphine Perrault

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