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Steve Gilmore n’a pas remporté le titre de surf record alors qu’un requin arrête la finale masculine de la WSL | Feuilleter

Carissa Moore a décroché son cinquième titre mondial, laissant Stephanie Gilmore bloquée à sept ans, tandis que Gabriel Medina a remporté son troisième titre masculin avec une victoire aux finales de la World Surf League en Californie.

Les champions du monde ont été déterminés pour la première fois lors d’une session épique d’une journée à Lower Trestles, en Californie, qui a réuni les cinq meilleurs surfeurs de l’année, avec Hawaii Moore et la ville brésilienne se hissant au sommet. Moore s’est qualifiée directement pour la finale en tant que tête de série n ° 1, battant la Brésilienne Tatiana Weston Webb pour défendre son titre tout en battant son compatriote Felipe Toledo.

Gilmore visait un huitième titre record pour dépasser Lane Beechley, mais a été choqué par une élimination surprise lors du match du premier tour avec le Français Johann Davy. Sally Fitzgibbons a raté la tête du titre dans un nouveau chagrin pour l’Australie, tandis que la cinquième tête de série recrue Morgan Sebelic a été une victime masculine au premier tour.

Gilmore avait battu Davey lors de ses trois rencontres précédentes et avait de grands espoirs après avoir remporté la dernière épreuve au Mexique. Elle a remporté les Lowers en 2014, marquant un parfait 10 plus 9,5 en finale contre Fitzgibbons, mais elle n’a pas pu trouver de vagues de ce calibre au célèbre point de rupture. Le score le plus élevé du joueur de 33 ans n’était que de 3,5 pour un 6,7.

“Ce n’est pas mon meilleur moment, c’est sûr”, a déclaré Gilmore, fracassé. “C’était vraiment difficile de choisir une bonne vague là-bas – il y avait comme une déchirure traversant la gauche et créant des côtes sur la droite et tout mon plan était de rester sur la droite et d’essayer d’en choisir une propre.”

Fitzgibbons a éliminé Davey pour réserver une confrontation avec la deuxième tête de série Weston Webb. Le triple vice-champion du monde a raté de peu une médaille olympique à Tokyo, Fitzgibbons était le meilleur avant que le Brésilien ne se retire tard à 8h00 pour revendiquer la victoire.

Weston Webb, élevé à Hawaï, qui a changé de camp en 2018, a choqué Moore en remportant la première finale de la confrontation au meilleur des trois. Mais la championne olympique Moore est revenue en force avec un score de 8,93 et ​​8,33 pour égaliser le deuxième et a ensuite surpassé son adversaire dans la manche décisive.

“C’était un combat de va-et-vient fou et ça ne s’est pas passé comme je le voulais au départ, donc j’étais vraiment content de la réponse”, a déclaré Moore. « Je ne serais pas où j’en suis aujourd’hui sans mon équipe, et surtout mon mari qui me disait : ‘Je crois en toi ; Si quelqu’un peut le faire, vous le pouvez. “J’étais au bord de l’effondrement complet mais je me sentais aimé et soutenu.”

Bénéficiant de conditions de haute qualité qui se sont améliorées tout au long de la journée, la ville n’a eu besoin que de deux manèges à sensations pour remporter son titre. La troisième tête de série, Toledo, a éliminé plus tôt le champion du monde Italo Ferreira, la deuxième tête de série. Le surf a été interrompu pendant 15 minutes lors de la deuxième manche tandis qu’un requin de huit pieds a été évacué de la zone de compétition.

“Un requin a piraté le côté de l’alignement et il mesurait six à huit pieds de long, nous allons donc examiner l’alignement et nous assurer qu’il a disparu”, a déclaré Jesse Miley Dyer, responsable de la compétition WSL.

Par coïncidence, Mick Fanning était dans le commentaire à l’époque; Le triple champion du monde australien à la retraite est devenu célèbre pour son requin lors d’une compétition à Jeffreys Bay en Afrique du Sud.

L’attaque a secoué Fanning, qui l’a miraculeusement laissé indemne, mais il pouvait maintenant en plaisanter depuis la cabine de diffusion. “Ils cherchent probablement mon numéro de téléphone à me montrer – c’est de votre faute”, a-t-il déclaré à propos des finalistes.

Medina et Toledo ont toutes deux déclenché une gamme de virages puissants et de manœuvres aériennes progressives dans des vagues propres et hautes. Mais la ville a eu les vagues les plus marquantes pour les victoires au premier tour de 16,30 à 15,70, tandis que la seconde était tout aussi proche avec le résultat des deux vagues 17,53 supérieur à Tolède 16,36. “Je pleure maintenant, parce qu’il y a tellement de sentiments que vous connaissez”, a déclaré Medina.

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Delphine Perrault

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