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SpaceX lance sa première mission de sécurité nationale sur une fusée commerciale réutilisée – Spaceflight Now

Le Falcon 9 de SpaceX s’envole jeudi au-dessus de Cap Canaveral à l’aide d’un satellite de navigation GPS. Crédit : Michael Caine/Spaceflight Now/ Photographie de la vie froide

انطلقت منارة ملاحة جديدة عبر نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) لتحل محل قمر صناعي عمره 17 عامًا تقريبًا إلى المدار من كيب كانافيرال على قمة صاروخ سبيس إكس فالكون 9 يوم الخميس ، وهي المرة الأولى التي يوافق فيها مسؤولو الفضاء العسكريون الأمريكيون الذين يكرهون المخاطر على إطلاق la sécurité nationale. mission sur la promotion commerciale réutilisable.

Après un compte à rebours en douceur, la fusée Falcon 9 de 229 pieds (70 m) a illuminé ses neuf moteurs principaux depuis Merlin et a décollé de la plate-forme 40 de la station spatiale de Cap Canaveral à 12h09:35 HAE (1609:35 GMT) . GMT) jeudi.

Les neuf moteurs principaux ont tiré pendant deux minutes et demie pour propulser l’actionneur au-dessus de la vitesse du son et à travers une fine couche de nuages ​​élevés. Le Falcon 9 a accéléré vers le nord-est alors qu’il montait dans la stratosphère, puis l’étage d’appoint s’est séparé pour faire place au moteur du deuxième étage de la fusée.

La fusée d’appoint, nommée B1062 dans l’inventaire de SpaceX, a été lancée et a atterri en novembre dernier dans le cadre d’une mission visant à transporter le dernier satellite GPS dans l’espace. Lors de son deuxième vol jeudi, le premier étage a basculé pour diriger la queue en premier, a déployé quatre ailerons en maille de titane pour fournir une stabilité aérodynamique supplémentaire et a commencé sa descente supersonique dans l’atmosphère.

Brûlure d’entrée en utilisant trois des moteurs d’appoint pour préparer la fusée à un atterrissage final avec le moteur central. Quatre jambes d’atterrissage en fibre de carbone ont été détectées à la base de la fusée alors qu’elle repose près du point de visée sur le vaisseau spatial drone de la taille d’un terrain de football “Just Read the Instructions” stationné dans l’océan Atlantique à environ 400 miles (650 kilomètres) au nord-est de Cap Canaveral. .

L’atterrissage huit minutes et demie après le décollage était la 88e récupération du booster Falcon depuis 2015, mais la mission n’a pas encore atteint son objectif principal.

Le deuxième étage de la fusée s’est fermé lorsque le booster Falcon 9 était dans sa dernière descente. Le premier lancement des deux moteurs de l’étage supérieur requis pour la mission de jeudi a placé le vaisseau spatial GPS 3 SV05 de la Force spatiale sur une orbite de stationnement initiale.

Environ 63 minutes après le début de la mission, le moteur de l’étage supérieur alimenté au kérosène a redémarré pendant 44 secondes pour reconfigurer l’orbite de la fusée en une forme elliptique s’étendant jusqu’à une altitude d’environ 20 200 km à son point le plus élevé.

Après avoir volé à portée de communication des stations au sol de la Force spatiale à Hawaï et en Californie, la fusée a déployé le satellite GPS à 13 h 38 HAE (17 h 38 GMT), environ une heure et demie après le lancement.

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Lockheed Martin, qui a construit le satellite, a confirmé que les équipes au sol ont établi des communications avec le nouveau vaisseau spatial GPS peu de temps après sa séparation de la fusée Falcon 9.

Au cours des deux prochaines semaines, le satellite utilisera son moteur d’élévation d’orbite pour se déplacer sur une orbite circulaire de la Terre moyenne à 12 550 milles au-dessus de la Terre à une inclinaison de 55 degrés. Si tout se passe comme prévu, le nouveau satellite, surnommé “Neil Armstrong”, pourrait être transféré sous le contrôle des opérateurs de la Force spatiale dans les deux semaines suivant son lancement, selon le colonel Edward Byrne, commandant du matériel de la division orbite moyenne de la Terre au Centre des systèmes spatiaux et de missiles.

Y compris la mission de jeudi, SpaceX a lancé 67 boosters réutilisables avec un record de succès impeccable depuis mars 2017. Mais le lancement de jeudi était la première fois que des responsables militaires confiaient à une charge utile de sécurité nationale de haute priorité un vol dans la première étape réutilisée.

La certification des renforts recyclés Falcon 9 pour les charges utiles de sécurité nationale pourrait faire économiser aux contribuables des centaines de millions de dollars au cours des prochaines années. La Force spatiale a déjà réalisé quelques économies en passant à des fusées Falcon 9 réutilisées pour un lancement de satellite GPS, y compris le vol de jeudi.

L’armée a également accepté d’autoriser SpaceX à faire atterrir les boosters du Falcon 9 sur quatre missions GPS, dont deux l’année dernière avec de toutes nouvelles fusées.

Les économies combinées se sont élevées à 64,5 millions de dollars sur quatre missions, ouvrant la voie à davantage de charges utiles de sécurité nationale à lancer sur des missiles déjà lancés dans les années à venir.

“En préparation de ce premier événement, nous avons travaillé en étroite collaboration avec SpaceX pour comprendre les rénovations et sommes convaincus que cette fusée est prête pour son prochain vol”, a déclaré Walter Lauderdale, directeur de mission adjoint et chef de la division Falcon chez SpaceX. Centre de la Force spatiale et des systèmes de missiles.

Un nuage de condensation se déverse sur la fusée Falcon 9 de SpaceX alors qu’elle dépasse la vitesse du son jeudi. Crédit : Michael Caine/Spaceflight Now/ Photographie de la vie froide

Lauderdale a déclaré que l’armée travaillait depuis 2016 pour certifier les équipements de missiles réutilisés pour les lancements de satellites de sécurité nationale. SpaceX et United Launch Alliance, les principaux fournisseurs de lancements spatiaux de la Force spatiale, peuvent proposer que le matériel précédemment utilisé soit utilisé pour toutes les missions de sécurité nationale dans le cadre de nouveaux contrats attribués en août dernier.

Jusqu’à présent, seul SpaceX vole avec des étages de fusée recyclés.

“Grâce à notre partenariat en cours avec SpaceX, nous avons pu conclure un accord pour accélérer notre utilisation du matériel précédemment porté pour les missions GPS”, a déclaré Lauderdale aux journalistes lors d’une conférence téléphonique lundi.

SpaceX a piloté 10 fois l’un des boosters Falcon 9 de sa flotte, et de nombreux autres ont effectué cinq missions ou plus.

Le lancement militaire en 2019 de la fusée Falcon Heavy, que SpaceX a créée en reliant trois cœurs Falcon 9, a utilisé deux boosters latéraux précédemment lancés. Mais cette mission transportait des satellites expérimentaux pour démontrer la technologie, pas une charge utile opérationnelle comme un vaisseau spatial GPS.

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Depuis qu’il a accepté de placer le vaisseau spatial GPS 3 SV05 sur un booster réutilisé, SpaceX a officiellement certifié les propres opérations de récupération et de remise à neuf de SpaceX. Lauderdale a déclaré que cette action ponctuelle facilitera le déplacement régulier de charges utiles de sécurité nationale sur les futurs avions réutilisables Falcon 9.

Des techniciens du 5e escadron de lancement spatial de Cap Canaveral suivent une remise à neuf de fusées réutilisables SpaceX. Par rapport à de nombreux opérateurs de satellites commerciaux, la Force spatiale surveille davantage les entrepreneurs de lancement en raison du coût élevé et de l’importance critique de ses charges utiles pour la sécurité nationale des États-Unis.

“En travaillant avec SpaceX, nous évaluons leurs inspections ainsi que ce qu’ils ont fait pour évaluer les appareils après leur retour”, a déclaré Lauderdale.

Le travail consistait à déterminer comment évaluer la durée de vie restante du booster Falcon 9 en analysant la pression qu’il subit lors du lancement et de la rentrée dans l’atmosphère. Le calendrier de lancement chargé de SpaceX – il s’agissait du 19e lancement de Falcon 9 de l’année – a donné aux responsables militaires de nombreuses données à détruire et a accru leur confiance pour lancer la mission GPS 3 SV05 sur un booster réutilisé.

Nous évaluons tout cela et le comparons, essentiellement, pour voir à quel âge d’autres composants auraient pu être consommés par ce qui a été vu en vol “, a déclaré Lauderdale. ” Ces données de vol nous ont donc été très utiles pour évaluer la durée de vie est laissé.

Il a déclaré que la Force spatiale “continuera d’évaluer ces données alors que nous envisageons la possibilité de dépasser le deuxième vol d’un booster spécifique”.

Le drone SpaceX reviendra à Port Canaveral avec un booster Falcon 9 qui a atterri après la mission de jeudi. Le missile sera réapprovisionné pour un autre lancement.

Lauderdale a déclaré que le booster reviendrait à la rotation de SpaceX des fusées réutilisées à des fins commerciales. Le prochain lancement GPS de la Force spatiale en 2022 utilisera auparavant une fusée Falcon 9 différente.

Le lancement de jeudi a utilisé un nouvel affichage de la charge utile, qui protège le satellite pendant le lancement. Lauderdale a déclaré que SpaceX pourrait suggérer de réutiliser le cône de nez dans de futures missions de sécurité nationale.

Un panneau solaire est étendu sur le vaisseau spatial GPS 3 SV05 lors d’essais au sol à l’usine de Lockheed Martin près de Denver. Crédit : Lockheed Martin

Le satellite GPS 3 SV05 a atteint la côte de la Floride en avril depuis l’usine de Lockheed Martin au Colorado. Après avoir été livré à bord d’un avion cargo C-5 de l’Air Force, le vaisseau spatial a passé les inspections finales et a été équipé de propulseurs de manœuvre à hydrazine et tétraoxyde d’azote. Les techniciens ont ensuite enfermé le satellite à l’intérieur de la charge utile du Falcon 9 rationalisé et l’ont transporté jusqu’à la rampe de lancement pour le montage sur la fusée.

Le satellite entièrement alimenté pesait environ 9 550 livres, soit 4 331 kg, au lancement, selon Byrne.

Trois des quatre premiers satellites de navigation GPS de nouvelle génération de la quatrième génération de la Force spatiale Fusées Falcon 9 tirées de SpaceX. 3 autres satellites GPS Lancé sur un missile Delta 4 Du concurrent SpaceX United Launch Alliance.

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La série mise à jour de satellites de navigation GPS 3 est conçue pour une durée de vie allant jusqu’à 15 ans, une amélioration par rapport à la durée de vie de sept ans et demi et de 12 ans des satellites GPS de la génération précédente.

Selon Lockheed Martin, les satellites GPS 3 offrent une précision trois fois supérieure et des capacités anti-brouillage jusqu’à huit fois supérieures à celles d’un vaisseau spatial GPS.

Les satellites GPS 3 introduisent également un nouveau signal civil en bande L compatible avec d’autres réseaux internationaux de navigation par satellite, comme le programme européen Galileo. La combinaison des signaux du GPS, de Galileo et d’autres satellites de navigation peut améliorer la précision des mesures spatiales.

L’armée américaine utilise des satellites GPS pour les bombes intelligentes et autres munitions à guidage de précision. Les forces s’appuient sur le réseau, qui nécessite au moins 24 satellites pour une couverture mondiale, pour fournir des données de positionnement de pôle à pôle.

Avec le GPS 3 SV05, la flotte GPS de 24 satellites a la capacité de transmettre un signal de navigation crypté de qualité militaire connu sous le nom de M-code, ce qui est suffisant pour couvrir le M-code dans le monde entier. Les plus anciens satellites GPS encore en flotte n’ont pas de code M.

Le signal M-code permet aux satellites GPS de diffuser des signaux avec une capacité et une résistance plus élevées aux embouteillages dans des zones spécifiques, telles qu’un théâtre militaire ou un champ de bataille. Cette capacité fournit aux forces américaines et alliées des services de navigation plus fiables et pourrait également permettre à l’armée de désactiver ou de brouiller les signaux GPS civils dans une zone spécifique, sans être gêné par le signal M-code.

L3Harris Technologies construit 3 charges utiles de satellites de navigation GPS.

Les civils utilisent le GPS sur leurs smartphones et les avions utilisent des signaux GPS améliorés pour une navigation précise à l’atterrissage et en vol. Les banques utilisent les signaux de synchronisation des satellites GPS pour déterminer l’heure des transactions financières.

Lockheed Martin a des contrats avec Space Force pour construire jusqu’à 32 satellites de suivi des séries GPS 3 et GPS 3. Le contrat de 2008 couvre la construction des huit premiers satellites GPS 3, d’une valeur de 3,6 milliards de dollars.

Les responsables militaires n’ont pas été en mesure de fournir le coût exact du vaisseau spatial GPS 3 SV05, mais le coût moyen de chaque satellite lors de l’achat de 2008 est d’environ 500 millions de dollars en dollars ajustés en fonction de l’inflation.

Byrne a déclaré plus tôt cette semaine que le satellite GPS 3 SV05 fonctionnera au niveau D, ouverture 1, de la constellation GPS. Ce site est actuellement alimenté par un satellite GPS Il a été lancé de Cap Canaveral le 6 novembre 2004 sur une fusée Delta 2.

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Delphine Perrault

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