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Salive dorée : ce qui rend le test salivaire si spécial dans la lutte contre le COVID-19

La Nouvelle-Zélande a commencé à introduire un test de salive, mais il a été lent à venir. Le Dr Ann Wylie, chercheuse à l’Université de Yale qui a dirigé le développement du test SalivaDirect, un protocole ouvertement partagé et accessible à tous gratuitement, explique la valeur d’une telle approche des tests sur les lieux de travail, les écoles et ailleurs.

La course quotidienne contre des variables potentielles supplémentaires, les programmes de vaccination gagnent du terrain crucial vers l’objectif d’une immunité à l’échelle de la communauté contre la maladie COVID-19 sévère. Cependant, nous devons accepter que même les personnes vaccinées peuvent se développer, souvent avec des symptômes plus légers, et transmettre le virus aux plus vulnérables d’entre nous – en particulier les jeunes enfants et les immunodéprimés. Par conséquent, à mesure que les enfants retournent dans leurs salles de classe et que leurs lieux de travail sont réorganisés, les tests devraient devenir une nouvelle habitude de santé publique.

Les Néo-Zélandais ont besoin d’un accès équitable à des tests Covid-19 efficaces, fiables et abordables dans leurs communautés locales. Ayant travaillé presque sans arrêt tout au long de la pandémie, développant des tests Covid-19, comprenant les résultats des tests et développant des programmes de test du SRAS-CoV-2 pour les écoles et les lieux de travail, je sais que nos responsables de la santé publique doivent utiliser toutes les méthodologies de diagnostic applicables, qu’elles soient sont des tests PCR nasaux ou salivaires ou des tests antigéniques rapides – pour aider à garder les communautés ouvertes.

En tant que type d’échantillon de test, la salive, lorsqu’elle est traitée selon des méthodes scientifiquement prouvées, constitue un puissant outil de santé publique pour détecter le SRAS-CoV-2, le virus qui cause Covid-19. Il est très facile de recueillir la salive. Les adultes comme les enfants bave dans un tube au lieu de l’écouvillonner, ce qui est inconfortable et ne nécessite pas de personnel de santé de haut niveau. Ceci est particulièrement important parce que les travailleurs de la santé, qui sont occupés les jours normaux, sont confrontés à des horaires de travail miraculeux en cas de pandémie. Les libérer des programmes de dépistage les rend disponibles pour les programmes de vaccination ou de retour à la clinique. Des tests à travers le monde ont prouvé que la salive peut s’auto-collecter de manière fiable. Cela prend en charge la collecte d’échantillons à domicile, ce qui signifie qu’il n’y a pas d’attente pour se faire tester tout en protégeant nos travailleurs de la santé contre les risques d’exposition ou d’épuisement professionnel.

Lorsqu’elle est correctement testée, la salive est au moins aussi efficace que les écouvillonnages nasaux pour détecter le SRAS-CoV-2. Au fur et à mesure que les méthodes sont révisées, il a été découvert que la salive détecte le virus plus tôt que les écouvillons et, dans des études en tandem robustes, elle détecte des écouvillons supplémentaires qui ont donné des résultats faussement négatifs. Reconnaître les personnes infectées même 24 heures avant qu’elles ne deviennent contagieuses permet aux médecins de prendre des mesures rapides pour les isoler des autres et arrêter plus rapidement les chaînes de transmission, et empêcher les fermetures d’écoles et de lieux de travail. Les programmes de tests scolaires et universitaires basés sur la salive à travers les États-Unis ont fait leurs preuves, trouvant des cas tôt et permettant un apprentissage sur le campus en toute sécurité. Si ces tests ne sont pas précis, le virus se propagera rapidement, menaçant le bien-être de nombreuses personnes.

Le SARS-CoV-2 semble également se débarrasser de la salive plus rapidement. On sait que les écouvillons peuvent être testés positifs pour la PCR pendant plusieurs mois après l’infection par le virus Covid, mais cela ne se produit pas avec la salive. Lors de l’étude du SRAS-CoV-2 au cours de l’infection, le virus semble être éliminé plus rapidement de la salive. Ceci est probablement plus représentatif de l’infection réelle d’une personne, plutôt que d’anciennes parties du virus qui sont simplement éliminées par le corps plus tard. La prévention des résultats de tests faussement positifs entraîne des économies importantes dans les ressources de santé en Nouvelle-Zélande et maintient les mesures de réponse à la pandémie axées sur les personnes malades. Plus important encore, cela empêche les gens de vivre une solitude inutile et protège leurs revenus ou leur éducation, ainsi que leur santé mentale.

La clé du succès des programmes de test est le test lui-même. Bien que les tests basés sur la salive soient différents, nous avons conçu un test pour réduire la demande en ressources de laboratoire en simplifiant le flux de travail en quelques étapes simples. La réduction des commandes permet un débit d’échantillons plus élevé, ce qui est vital pour augmenter la capacité de test qui s’épuise rapidement lors d’épidémies importantes. De plus, cela signifie que les laboratoires peuvent produire des résultats de tests en quelques heures et fournir des résultats le jour même aux patients et aux soignants, surtout s’ils sont locaux. Les programmes de test devraient éviter de transporter des échantillons à travers le pays, ce qui les obligerait à rester assis plus longtemps et à risquer des retards de transport. Au lieu de cela, les échantillons doivent être livrés en seulement une heure ou deux en voiture. Des résultats plus rapides signifient un contrôle plus strict des infections et une transmission réduite des virus.

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Du point de vue des tests de durabilité, les laboratoires n’ont pas besoin d’acheter des tubes, des tampons ou des équipements spéciaux coûteux pour produire des résultats fiables et efficaces grâce à des tests basés sur la salive. De plus, la diversité est essentielle. Les tests effectués de manière fiable avec des combinaisons de règles, de matériaux et d’équipements PCR les plus courants, mettent moins de pression sur les secteurs critiques de la chaîne d’approvisionnement médicale et permettent aux laboratoires d’augmenter et de réduire facilement les opérations tout en évitant de gros investissements dans les stocks.

Ensemble, ces nombreuses caractéristiques rendent le test basé sur la salive beaucoup moins cher que les autres méthodes. Grâce à l’innovation continue de notre équipe SalivaDirect et d’autres laboratoires dans le monde, les tests salivaires peuvent être proposés non seulement de manière fiable, mais à faible coût. Les laboratoires à grand volume indiquent des coûts d’approvisionnement totaux aussi bas que 1 $ US par test. Les écoles, les lieux de travail et les programmes de tests à l’échelle nationale ont besoin de solutions durables, fiables et peu coûteuses qui encouragent la participation.

En regardant vers l’avenir, la salive a le potentiel de changer les tests cliniques. Les tests Covid-19 seront étendus pour inclure d’autres infections respiratoires telles que la grippe et le VRS. Cela permettra d’économiser du temps et des ressources pour sauver les personnes présentant des symptômes pseudo-grippaux d’un isolement inutile en identifiant mieux la cause des symptômes. La salive est également de bon augure pour la détection de cancers ou la présence de toxines environnementales. Cela nous aidera à identifier plus facilement les menaces pour la santé et à les corriger plus tôt.

Malgré l’augmentation des taux de vaccination, avec l’ouverture d’écoles, d’universités et de lieux de travail en Nouvelle-Zélande, les plans de tests Covid-19 sont essentiels pour surveiller le virus : où il se trouve, qui il affecte, comment il évolue et le potentiel de faire plus de mal. Les méthodes basées sur la salive permettent aux tests SARS-CoV-2 d’être effectués fréquemment, de manière pratique et très fiable et peuvent être rapidement mis à l’échelle si nécessaire. Saliva offre une option durable d’auto-collecte simple, réduisant la demande de travailleurs de la santé, soulageant le stress de la chaîne d’approvisionnement et augmentant l’efficacité du laboratoire.

Les tests de salive peuvent être effectués à un coût abordable, permettant aux fonds de réponse Covid-19 d’aller de l’avant et aux communautés de rester en sécurité plus longtemps. La répétition de méthodes de salive éprouvées permet une mise en œuvre plus rapide, fournissant une réponse de santé publique indispensable à travers le pays. Le travail acharné que les Néo-Zélandais ont fait pour garder Covid-19 à distance a permis au pays de gagner un temps précieux pour bien réagir à la pandémie. Avec autant d’exemples à travers le monde sur la façon de créer des programmes de test efficaces pour rouvrir les communautés – et les garder ouvertes – il devrait maintenant être clair que la salive doit être considérée comme un élément clé de cela.

Le Dr Ann Wylie est chercheuse à la Yale School of Pubilc Health et préconise l’utilisation de la salive comme excellent échantillon pour créer un test de haute qualité et à faible coût. Son article sur le sujet a attiré le soutien de la National Basketball Association (NBA), ce qui a conduit au développement d’une technologie qui a permis à d’autres d’effectuer des tests fréquents pour garder les enfants à l’école. Le test SalivaDirect est devenu une initiative de santé publique : le protocole de test est ouvertement partagé et librement accessible à tous.


Delphine Perrault

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