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Rocket Lab s’est dirigé vers la lune depuis Mahia, Hawk’s Bay

Le satellite Capstone est en mission qui contribuera à rendre l’exploration spatiale future et les voyages plus sûrs. La photo ci-jointe

Rocket Lab lancera sa première mission sur la lune depuis Mahia plus tard cette année.

Capstone (Cislunar Autonomous GPS Technology Operations and Navigation Experience) participe au programme Artemis de la NASA et sera le premier lancement de Rocket Lab sur la Lune.

Capstone est un satellite de 25 kg construit par Advanced Space qui sera le premier vaisseau spatial à tester une orbite unique autour de la lune.

Le satellite contribuera à réduire les risques pour les futurs engins spatiaux en validant des techniques de navigation innovantes et en vérifiant la dynamique de cette orbite en forme de halo.

C’est la première fois que Rocket Lab utilise sa plate-forme de vaisseau spatial Photon comme étage d’injection trans-lunaire pour placer un satellite sur une trajectoire qui le mènera au-delà de l’orbite terrestre jusqu’à la Lune.

Après un voyage de trois à quatre mois vers la Lune, le Capstone CubeSat entrera dans une orbite de halo presque rectiligne (NRHO), une orbite extrêmement elliptique au-dessus des pôles lunaires.

Au cours de sa mission principale de six mois en orbite lunaire, Capstone vérifiera les exigences de poussée pour maintenir ce type d’orbite comme prédit par les modèles.

Cela réduira l’incertitude logistique pour les missions futures.

Capstone sera le premier lancement de Rocket Lab sur la Lune.  La photo ci-jointe
Capstone sera le premier lancement de Rocket Lab sur la Lune. La photo ci-jointe

Il testera également la précision des solutions innovantes de navigation entre engins spatiaux et démontrera les capacités de support commercial pour les futures missions lunaires.

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« La flexibilité n’est pas un mot généralement utilisé pour décrire les missions lunaires, mais l’exploitation de deux complexes de lancement nous donne la liberté de choisir un emplacement qui répond le mieux aux exigences et au calendrier de la mission », a déclaré Peter Beck, PDG de Rocket Lab.

« Notre équipe est extrêmement fière de lancer l’une des premières missions d’exploration pour soutenir l’objectif de la NASA de fournir une présence durable et robuste sur la Lune.

“Nous avons collaboré avec le programme de services de lancement de la NASA sur de précédentes missions électroniques en orbite terrestre basse, c’est donc passionnant de travailler à nouveau avec eux pour aller un peu plus loin que d’habitude… environ 380 000 km supplémentaires.”

Delphine Perrault

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