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Redécouvrir des «fossiles vivants» au large des côtes japonaises

Dans les eaux profondes au large des côtes japonaises, des scientifiques ont découvert une relation qui n’avait pas été observée depuis 270 millions d’années.


le SavantsDirigé par le professeur de géologie de l’Université de Varsovie, Mikwaj Zapalski, il a enregistré des exemples de coraux non structurés poussant sur des nénuphars ou des lis de mer. Ce phénomène était courant à l’époque paléozoïque – entre 542 millions d’années et 251 millions d’années – pour disparaître des archives fossiles.

«Associations corail-crinoïdes, caractéristiques de la vie paléozoïque Communautés benthiquesIl a finalement disparu permien“, Et ce travail actuel représente le premier examen détaillé de leur redécouverte dans les mers modernes”, ont écrit Zabalski et son équipe dans Paléogéographie, paléologie, paléobiologie le mois passé.

À l’époque océanIl était très courant que les coraux poussent à partir de troncs de lis de mer, Alerte scientifique expliquée. Cela a permis aux récifs coralliens de s’étendre du fond marin à la colonne d’eau, car de forts courants facilitaient l’alimentation des filtres.

Cependant, les fossiles les plus récents documentant cette relation symbiotique remontent à environ 273 millions d’années. Par la suite, les espèces spécifiques de coraux et de nénuphars qui interagissaient de cette manière ont disparu, et rien ne prouvait que les autres espèces continuaient la relation.

Le nouveau papier change cela. L’étude a montré qu’en 2015 et 2019, l’équipe de recherche polonaise et japonaise a collecté des échantillons au large des côtes japonaises à Honshu et Shikoku. Les spécimens se trouvent dans des eaux jusqu’à 146 mètres (environ 479 pieds) de profondeur. Il se composait de deux types de coraux poussant à partir des tiges de nénuphars japonais (Metacrinus rotundus). Le corail en question était une espèce d’anémone de mer connue sous le nom de Metridioidea qui est une épineuse hexagonale très rare du genre AbyssoanthusSelon Science Alert.

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Zabalski a décrit la découverte de son équipe comme un “fossile vivant” chez A. Communiqué de presse de l’Université de Varsovie. Cependant, les spécimens contemporains présentent une différence majeure par rapport à ceux du Paléozoïque: les coraux ne semblent pas altérer les squelettes des nénuphars, comme l’a révélé une étude minutieuse.

Science Alert explique que cette différence peut en fait expliquer l’écart de 100 millions d’années dans les archives fossiles. Les coraux mous ne laissent généralement pas de fossiles, donc si les coraux poussent sur les nénuphars sans changer leur structure, ils seront probablement perdus avec le temps.

Cela signifie également qu’une nouvelle découverte pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre la relation à l’époque archaïque.

“Comprendre l’écologie des écosystèmes du passé est impossible sans une connaissance approfondie de leurs homologues modernes”, ont écrit les auteurs de l’étude.

Maintenant, ils ont enfin leur homologue.

«Ces échantillons représentent les premiers enregistrements détaillés et les examens récents Sin vivo Les auteurs de l’étude ont écrit que l’association entre les croisés (l’hôte) et l’hexagone (épibionte), et donc les analyses de ces corrélations peuvent apporter un nouvel éclairage sur notre compréhension de ces associations communes dans la vie ancienne.

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Delphine Perrault

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