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Quelle est cette étrange «bête folle» qui vivait à l’époque des dinosaures?

Parmi les dinosaures vivait un étrange mammifère. Tellement étrange que les chercheurs l’ont nommé “Bête folle”. Grâce à un squelette retrouvé presque complet à Madagascar, ils nous peignent un portrait.

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Elle a vécu à temps des dinosaures. Entre 145 et 66 millions d’années, sur le supercontinent nommé Gondwana. Elle est celle que nous appelons la “Bête folle”, la traduction deAdalatherium. Le nom scientifique de ce qui est considéré par les chercheurs comme une pièce importante du puzzle de l’évolution précoce des mammifères dans lehémisphère sud. Un puzzle dont la plupart des autres pièces sont toujours manquantes.

Reconstruction d’un spécimen de Adalatherium. © Simone Hoffmann et Kathrine Pan, Taylor et Francis Group

De chercheurs de Groupe Taylor et Francis (Royaume-Uni) a étudié de près un squelette presque complet de ce “Bête folle” trouvé du côté de l’actuel Madagascar. Ils restent perplexes devant les caractéristiques bizarres qu’ils ont trouvées en lui. “Sachant ce que nous savons duanatomie des mammifères, vivant et éteint, il est difficile d’imaginer comment un mammifère comme Adalatherium aurait pu exister. À certains égards, c’est totalement hors du cadre », explique David Krause, chercheur au Denver Museum of Science and Nature (États-Unis).

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Caractéristiques étranges

Parmi les incohérences relevées par les chercheurs:

  • de pattes postérieures musclé comme celui d’un terrier puissant et pattes avant plus adaptées à la course rapide;
  • une posture hybride entre celui des mammifères d’aujourd’hui et celui des parents plus âgés;
  • dents arrière qui ne ressemblent à aucune autre dent de mammifère connue.

Peut-être, selon les chercheurs, le résultat de l’évolution de cet animal sur une île, isolée du reste du monde depuis plusieurs millions d’années déjà. Mais en tout cas, preuve qu’ils ont encore beaucoup à apprendre sur les mammifères qui habitaient alors lehémisphère sud.

Le fossile d’un étrange mammifère découvert à Madagascar

Adalatherium, traduire “La bête folle”. C’est le nom que les chercheurs ont donné à cet étrange mammifère dont ils ont trouvé le fossile incroyablement bien conservé à Madagascar. Un fossile qui offre un bel exemple de l’évolution de l’île.

Article par Nathalie Mayer publié le 30/04/2020

“Je n’ai jamais rien vu de tel”, dit Guillermo Rougier, paléontologiste à l’Université de Louisville (États-Unis) dans un communiqué, se référant au fossile découvert par ses collègues de Musée de la nature et des sciences de Denver (États-Unis) il y a plusieurs années, lors d’une expédition à Madagascar. UNE Analyse détaillée de fossile magnifiquement conservé Une image en trois dimensions de cet étrange mammifère vient d’être publiée.

Baptisé Adalatherium, ce mammifère herbivore a vécu il y a 66 millions d’années, Crétacé, sur le Terre de dinosaures. Son aspect? Celui d’un blaireau ou d’un castor au torse long et à la queue trapue. 52 centimètres pour environ 3 kilos. Un petit bébé … et si les chercheurs le surnommaient affectueusement “La bête folle” – c’est la traduction de Adalatherium en malgache – c’est que beaucoup de ses caractéristiques défient toute tentative de relation avec d’autres mammifères connus.

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Les chercheurs, cependant, ont classé l’animal dans le groupe maintenant éteint des Gondwanathiens – qui tire son nom de l’ancien supercontinent Gondwana. Un groupe mal connu dont plusieurs spécimens – ou du moins leurs dents et fragments de mâchoire – ont été retrouvés à divers endroits de l’hémisphère sud. ” Chez les mammifères, les dents reflètent leur ascendance, leur régime alimentaire et leur environnement. le morphologie Les soins dentaires Adalatherium sont si spéciaux qu’il est difficile d’utiliser ces caractéristiques pour établir des relations familiales», Explique Guillermo Rougier.

Une expérience évolutive propre

Les Gondwanatheriens ont d’abord été considérés comme liés à paresseux, à la fourmiliers et à tatous temps modernes, mais “Nous savons maintenant qu’ils faisaient partie d’une grande expérience évolutive qui leur était propre, une expérience qui a échoué et qui a été étouffée à l’Eocène, il y a 45 millions d’années” , précise David Krause, conservateur de Musée de la nature et des sciences de Denver dans une communiqué.

Le mouvement de la tête duAdalatheriumreconstruit par des chercheurs de Musée de la nature et des sciences de Denver. © Musée de la nature et des sciences de Denver, Youtube

Adalatherium , un mammifère pas comme les autres

Adalatheriumpourrait bien être le résultat de l’isolement de Madagascar. Pendant plusieurs millions d’années, l’île a dérivé de l’Inde vers l’Afrique, permettant aux animaux qui la peuplaient d’évoluer distinctement de leurs cousins. En contact avec des sources de nourriture, des prédateurs et parasites différent, en particulier. Un bel exemple de l’évolution de l’île.

Notez que la plupart des mammifères Mésozoïque étaient plutôt de la taille d’une souris. Ou environ 100 fois plus petit queAdalatherium . Ensuite, c’est le processus deAdalatherium ce qui étonne. le petit mammifère se serait appuyé sur des pattes postérieures s’étendant loin de son corps, comme quoi reptiles. Ses pattes avant, en revanche, étaient bien situées sous son corps, comme chez la plupart des autres mammifères. Et en marchant, son colonne vertébrale aurait plié, encore une fois, comme c’est le cas avec les reptiles.

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Le corps deAdalatheriumétait allongé, présentant plus de vertèbres que tout autre mammifère mésozoïque. Les chercheurs pensent également que ses muscles De et de puissantes pattes arrière et de longues griffes lui permettaient de creuser des terriers. Son visage présentait également des traits étonnants. De nombreux trous permettant le passage de nerfs y ont été répertoriés. De quoi lui donner un museau particulièrement sensible et recouvert de moustaches. Et même un grand virage au sommet de ce museau, sans précédent chez aucun mammifère connu.

“Adalatherium n’est qu’une pièce, mais une pièce importante, dans le grand puzzle de l’évolution précoce des mammifères dans l’hémisphère sud”, conclut David Krause. «Malheureusement, la plupart des pièces manquent encore. “

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Delphine Perrault

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