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Quatre-vingts ans après que des millions de personnes ont fui l'armée allemande et visité à nouveau "l'Exode de Paris"

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Quatre-vingts ans après que des millions de personnes ont fui l'armée allemande et visité à nouveau "l'Exode de Paris"

À l'été 1940, des millions de Parisiens ont fui la capitale française en quelques jours pour échapper à l'avancée de l'armée allemande. Quatre-vingts ans après "l’exode de Paris", une exposition au Musée de la Libération de Paris met en lumière une partie négligée de l’histoire de France.

Ils ont fui par millions, pare-chocs à pare-chocs, les routes des véhicules et leur charge humaine. Certains vélos à roues sont chargés d'effets personnels. D'autres portaient des valises en carton attachées avec une corde. Les enfants aidaient les charrettes remplies de sacs et de literie. D'autres portaient des canaris dans des cages ou étaient couverts de lourds manteaux de fourrure.

Deux millions de Parisiens ont quitté la capitale dans les premiers jours de juin 1940, portant le nombre de personnes en route à huit millions, un mouvement massif de personnes immédiatement appelé «l'exode».

Les Parisiens avaient paniqué et avaient fui l'armée allemande qui avançait. Ils avaient vu des images des bombardements en Espagne. Ils avaient entendu des rumeurs sur les Allemands – qu'il s'agissait de contusions graves qui violeraient les femmes et couperaient les mains de leurs enfants. Et beaucoup étaient encore traumatisés par leurs souvenirs la Première Guerre mondiale, lorsque le front ouest de la France a connu des années de guerre des tranchées et la mort de 1,3 million d'hommes.

Les riches habitants des 8e et 16e de la ville quartiers (districts) ont été les premiers à partir. Ils ont fui en voiture avec leurs matelas attachés aux toits. D'autres étaient assis et attendaient les instructions de leurs patrons. Mais bientôt, eux aussi, saisis par la peur contagieuse, emballés et partis, cherchant le plus de distance possible entre eux et les Allemands.

Une famille a fui Paris en juin 1940 avec tous leurs biens matériels. © Roger Viollet

Seuls les personnes âgées et les faibles sont restés, ainsi que ceux, tels que Paul Léataud, qui étaient déterminés à rester & # 39; et ne voulait pas courir le risque de ne rien trouver à mon retour.

Scènes de chaos

Le Libération de la première exposition temporaire de Paris est basé sur des documents d'archives: rôles et photos de films, affiches et journaux, dessins et souvenirs pour retrouver la vie du réfugié.

Il capture de manière vivante les scènes du chaos. Des photos des quais de la gare avec des gens essayant de prendre les derniers trains en provenance de Paris sont à côté des dessins d'enfants de l'agitation de la gare de Lyon.

Des mères endurcies poussent des vélos chargés d'enfants, des foules se rassemblent devant des messages d'évacuation improvisés et des journaux – qui ont été brièvement tenus d'interrompre l'impression – rendent compte de l'escalade de l'offensive allemande dans toute l'Europe.

Christiane Crosnier, dessin d'une écolière, montre des réfugiés à Montoire sur le Loir, au sud le 17 juin 1940.
Christiane Crosnier, dessin d'une écolière, montre des réfugiés à Montoire sur le Loir, au sud le 17 juin 1940. © Christiane Crosnier

Quelques graffitis sur les murs: "Nous avons perdu Robert, en allant à Poitiers". D'autres se souvenaient d'enfants oubliés pleurant au bord de la route ou de cruauté rencontrée sur l'itinéraire. Certains se rappelaient avoir été allongés face cachée dans des fossés ou cachés dans la forêt pour tromper la mort.

Les réfugiés marchent le long des trottoirs et semblent vouloir remplir les maisons pour éclater. Toutes les traces d'apathie, de réserve et de maîtrise de soi ont disparu », se souvient Jean-Marc de Foville.

Des photos d'enfants portant des masques à gaz sont assis à côté de plans aériens d'un Paris abandonné et calme tandis qu'une ligne apparemment interminable de personnes a démoli la capitale et la démocratie française s'est effondrée en quelques jours.

Parce que le gouvernement, surpris par l'avancée de l'armée allemande, n'avait pas établi de plan d'évacuation officiel.

Pendant des mois, depuis que la France a déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939, le Front occidental était resté immobile et avait connu la soi-disant “ fausse guerre ''. endormit les Français dans un faux sentiment de facilité.

Mais le 10 mai, les Allemands envahissent la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg. Paris a été bombardée pour la première fois le 3 juin. Une semaine plus tard, les Allemands n'étaient qu'à 30 kilomètres de Paris et le gouvernement a fait ses valises et est parti pour que les Parisiens puissent prendre soin d'eux-mêmes.

Certains se sont enfuis à pied, d'autres à vélo tandis qu'une traînée de marchandises humaines a traversé la campagne française.
Certains se sont enfuis à pied, d'autres à vélo tandis qu'une traînée de marchandises humaines a traversé la campagne française. © LAPI / Roger Viollet

"Les gens ont été abandonnés"

"Ce n'était pas la meilleure heure de France", a déclaré Hanna Diamond, commissaire de l'exposition et auteur de "Vol Hitler: France 1940. "

"Les gens ont été abandonnés", a déclaré Diamond, expliquant que l'exode était "obscurci" et enterré dans les événements qui ont suivi, les histoires les plus héroïques d'occupation, de résistance et de libération.

"Peu importe comment nous le regardons, personne ne savait quoi faire – le gouvernement s'est enfui … Qui veut entendre parler d'une défaite humiliante?"

Une fois hors de la ville et lorsque la panique a commencé à disparaître, certains réfugiés ont décrit un sentiment de vacances sur la route, une flottabilité qui s'estompa rapidement à mesure que le gaz s'épuisait et que les vivres s'épuisaient. Les voitures ont été laissées derrière, les gares étaient pleines d'objets perdus et les manteaux de fourrure n'étaient pas d'humeur pour ces chaudes journées de juin.

Visages de femmes gravées de peur et de fatigue pendant le vol de Paris.
Visages de femmes gravées de peur et de fatigue pendant le vol de Paris. © The LIFE Picture Collection via Carl Mydans

Les mères ont été séparées de leurs enfants et remises des tout-petits épuisés aux soldats dans des camions ou à d'autres personnes qui ont proposé des ascenseurs, mais ont découvert que les soldats se dirigeaient dans une direction différente de celle à laquelle ils s'étaient attendus.

La Croix-Rouge a estimé qu'environ 90 000 enfants avaient été séparés de leurs parents pendant l'exode. Les réunions de famille sont devenues encore plus difficiles à organiser en raison du fait que beaucoup d'enfants étaient trop jeunes pour communiquer beaucoup sur leurs parents, et les bébés ne pouvaient rien dire du tout.

Certains responsables, comme Jean Moulin, le préfet d'Eure-et-Loir, à Chartres, en mémoire duquel le Musée de la libération de Paris a été mentionné, ont refusé de quitter son poste.

Certains réfugiés et soldats français ont pillé des villages pour survivre. D'autres ont profité des réfugiés qui ont afflué vers le sud avec des agriculteurs qui ont vendu du verre d'eau aux gens sur la route.

Mais personne n'a plus exploité l'exode que le maréchal Philippe Pétain, devenu chef de l'Etat Vichy France et a coopéré avec les nazis en envoyant des milliers de Juifs français dans les camps d'extermination dans les années suivantes.

"Mon cœur va vers toi"

Alors que la France allait tomber sous le charme des Allemands et que les réfugiés continuaient de se diriger vers le sud, Pétain fut nommé Premier ministre de la France. Le 22 juin 1940, il signa un cessez-le-feu avec l'Allemagne et proposa une coopération entre les nazis et son nouveau régime de Vichy, établi lorsque le gouvernement déménagea de Paris dans la ville méridionale de Vichy.

Mais dans les jours incertains de juin 1940, Pétain, surnommé le «Lion de Verdun» après son rôle légendaire dans la Première Guerre mondiale, rassura les réfugiés qu'il était avec eux au moment où ils en avaient besoin.

«Vous savez, mon cœur va vers vous, réfugiés sur la route. Je suis avec toi. "Je ne suis pas comme certains qui sont allés en Angleterre", a déclaré Pétain lors d'une fouille. Charles de Gaulle, qui a mené l'opposition française aux nazis de Londres. "Je suis là, je partage ça avec toi."

Comprendre l'exode est la clé pour comprendre le régime de Vichy, a déclaré Diamond, pour qui la fuite de Paris était un "mythe fondamental".

"Pétain était ce personnage bien établi – et les gens pensaient:" Maintenant, la guerre est finie pour nous, c'est un retour à l'ordre. " leur procès touchait à sa fin, et nous pouvons vraiment le comprendre. »

"Il l'a traites – il était très bon dans ce domaine", a déclaré Diamond, ajoutant que les archives contiennent des centaines et des centaines de lettres de femmes qui ont écrit à Pétain sous le régime de Vichy et lui ont demandé d'être le parrain de leur enfant. .

Dans les jours qui ont suivi l'accord de cessez-le-feu avec l'Allemagne, les réfugiés ont commencé à penser à rentrer chez eux. Les gouvernements locaux, submergés par le flot de réfugiés, les ont encouragés à le faire.

Un Paris abandonné ne rencontre aucune résistance lorsqu'il tombe aux mains des Allemands le 14 juin 1940. Les réfugiés sont retournés dans la capitale française pour voir les troupes allemandes traverser les Champs-Élysées et les croix gammées ornant les bâtiments du gouvernement – se préparant pour le prochain chapitre de leur histoire de guerre: cinq ans d'occupation sous la domination allemande.

& # 39; 1940: Exode parisien & # 39; se déroule jusqu'au 30 août 2020 au Musée de la Libération de Paris.

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