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Nos glaciers ont perdu plus de la moitié de leur glace en une seule vie

Lorsque de nombreux bébés étaient dans leur famille, les glaciers néo-zélandais contenaient deux fois plus de glace qu’aujourd’hui.

En 1949, nos glaciers contenaient 73 milliards de tonnes de glace. Soixante-dix ans plus tard, en 2019, il ne reste plus que 32 milliards de tonnes, selon Mesures de la ligne de neige à la fin de chaque été.

La fonte s’est accélérée ces dernières années. En deux saisons chaudes, de décembre 2017 à février 2019, 9 milliards de tonnes de glacier ont fondu – l’équivalent du poids de plus de 20 millions de jets jumbo 747 qui se sont transformés en eau et ont coulé dans les rivières dans l’océan.

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Les estimations de la perte de glace proviennent d’un nouveau livre, Climat Aotearoa: ce qui se passe et ce que nous pouvons faire pour y remédier. L’auteur du chapitre et climatologue Jim Salinger a déclaré que les glaciers néo-zélandais perdent en moyenne 1 milliard de tonnes (équivalent à 2,3 millions de gros porteurs) chaque année, à mesure que le climat se réchauffe.

Une étude récente a révélé que les glaciers sont Ils perdent 267 milliards de tonnes de glace Chaque année, cependant, l’équipe utilise des données et des calculs différents.

Il a déclaré que la composition et la fonte des glaciers avaient changé au cours des 70 dernières années.

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Les glaciers se forment sur les montagnes couvertes de neige toute l’année. Lorsque la neige s’accumule au fil du temps sur ces sommets, elle s’accumule et forme de la glace, se transformant en une plaque solide. Finalement, cette feuille commence à se déplacer sous son propre poids et rampe lentement dans la vallée.

Salinger a déclaré qu’au cours des 70 dernières années, les courants d’air de la Nouvelle-Zélande ont changé – nous avons eu plus de vents d’ouest et de sud-ouest, ce qui apporte plus de pluie et de neige sur la côte ouest. Cela a ajouté de la neige supplémentaire aux Alpes du Sud et a en partie compensé les températures plus élevées. Cela a conduit à un arrêt temporaire de la perte totale de glace-glace entre 1970 et 2000.

«Depuis 2000, le réchauffement a commencé», a-t-il ajouté.

Nos glaciers fondent à des altitudes de plus en plus élevées. Salinger a déclaré que si l’eau de fonte fait qu’un lac s’écoule de la glace restante et traverse les icebergs, le processus de fonte conduira à un niveau plus élevé.

Certains grands glaciers ramassent des roches en se déplaçant, ce qui peut former une couverture qui protège leur glace du soleil. Salinger a déclaré que ceux-ci ne fondaient pas aussi rapidement. “Alors que les petits répondent immédiatement.”

Il a ajouté que les célèbres glaciers Franz Joseph et Fox sont parmi les plus sensibles au réchauffement climatique, leur glace se déplaçant relativement rapidement dans les vallées étroites comme une giclée de dentifrice d’un tube.

Le glacier Franz Josef se déplace relativement rapidement dans une vallée étroite et escarpée, et il est très sensible à notre planète chaude.

John Kirk Anderson / Employé

Le glacier Franz Josef se déplace relativement rapidement dans une vallée étroite et escarpée, et il est très sensible à notre planète chaude.

Salinger a déclaré que la fonte de nos glaciers fournissait une preuve visuelle solide que le changement climatique est déjà en place.

“Nous avons raison à ce sujet”, a-t-il déclaré. Nous ne les perdrons pas [the glaciers] Au total, mais il y en aura moins – et ils seront plus élevés. “

Salinger a ajouté que la fonte des glaciers affecte le débit saisonnier des rivières voisines.

Parallèlement à la fonte des glaces polaires, le recul des glaciers fait monter nos mers. Une autre raison est l’expansion de l’eau à des températures plus élevées. Les océans peuvent s’élever Environ un mètre d’ici 2100Si le monde émet de grandes quantités de gaz à effet de serre, selon le ministère de l’Environnement.

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Delphine Perrault

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