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NASA: l’innovation de l’hélicoptère sur Mars rend le vol le plus long et le plus rapide

L’hélicoptère Mars de la NASA a de nouveau grimpé, voyageant plus vite et couvrant une distance totale qui était presque la longueur d’un terrain de football américain lors de son troisième vol dans l’air martien faible.

Comme les deux premiers vols, un petit robot volant expérimental, appelé Ingenuity, a parfaitement exécuté ses instructions depuis le sol. 01h31 HE – 12h33 heure locale de Mars – Il s’est élevé à 16 pieds du sol, puis a volé 328 pieds d’avant en arrière avant d’atterrir à nouveau là où il avait commencé.

C’était environ 25 fois la distance parcourue par le deuxième vol trois jours plus tôt. La vitesse maximale de l’hélicoptère a atteint 4,5 mi / h et le vol a duré environ 1 minute 20 secondes.

Le vol était un test du système de navigation de l’hélicoptère, qui suit visuellement sa position en comparant les caractéristiques au sol enregistrées par la caméra embarquée. Plus vous êtes loin, plus l’appareil photo devra capturer de photos pour se souvenir de la scène ci-dessous. S’il vole trop vite, l’hélicoptère risque de perdre sa place.

«C’est la première fois que nous voyons l’algorithme de la caméra fonctionner à longue distance», a déclaré MiMi Aung, chef de projet hélicoptère. Communiqué de presse de la NASA. “Vous ne pouvez pas faire ça dans la salle de test.”

Attribut à lui …NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology

La créativité, qui mesure environ trois pieds de haut, est un projet de 85 millions de dollars visant à démontrer qu’un vol contrôlé, tel qu’un avion ou un hélicoptère, est possible sur Mars, où l’atmosphère à la surface de la Terre ne représente que 1% de l’atmosphère terrestre.

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A été accroché Persevere, la nouvelle sonde de la NASA sur MarsCela a atteint la planète rouge en février. Avant de partir, persévérance dans sa mission principale – Trouvez des indices de la vie ancienne dans le delta de la rivière sèche L’équipe de créativité dispose de 30 jours sur Mars, soit environ 31 jours sur Terre, pour effectuer cinq vols d’essai en hélicoptère.

«Le voyage d’aujourd’hui était ce que nous avions prévu, et pourtant c’était incroyable», a déclaré Dave Lavery, directeur du programme de projet hélicoptère. “Grâce à ce vol, nous démontrons des capacités critiques qui permettront d’ajouter une dimension aérienne aux futures missions sur Mars.”

Lundi dernier, La créativité est entrée dans l’histoire En tant que premier avion propulsé à voler sur une autre planète. Le premier vol a été court: de petites montées et descentes totalisant 39,1 secondes au-dessus du sol. Le deuxième vol a décollé jeudi Un peu plus haut et fait un petit mouvement latéral.

Avec les trois premiers vols réussis, les ingénieurs de l’hélicoptère ont eu un peu plus d’une semaine pour effectuer les deux derniers vols, ce qui augmentera les capacités d’Ingenuity. Mme Ong, la chef de projet, a déclaré après son vol inaugural la semaine dernière qu’elle espérait que le vol final voyagerait à environ 2300 pieds de son point de lancement.

La NASA a déclaré que le quatrième vol décollerait dans quelques jours.

Il n’est actuellement pas prévu de placer un deuxième hélicoptère sur Mars. Mais Bob Ballaram, l’ingénieur en chef du projet, a déclaré que ses collègues et lui avaient commencé à dessiner des conceptions pour un hélicoptère plus grand que Mars capable de transporter environ 10 livres d’équipement scientifique.

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Delphine Perrault

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