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NASA: à la découverte des sels organiques sur Mars

L’équipe de la NASA a probablement découvert la présence de sels organiques sur Mars, et leur découverte pourrait fournir des preuves de la vie sur la planète rouge.

Une étude publiée dans le Journal of Geophysical Research: Planets a révélé que les sels organiques, tels que le fer, le calcium, l’oxalate de magnésium et l’acétate, peuvent être répandus dans les sédiments de surface de Mars. Ces sels sont les résidus chimiques des composés organiques.

La NASA a déclaré dans un communiqué que les composés et les sels organiques sur Mars auraient pu être formés par des processus géologiques ou étaient les restes de la vie microbienne ancienne.

Les résultats ont été déterminés par des expériences de laboratoire et analysé les données de l’analyse d’échantillons pour Mars (SAM), un laboratoire de chimie transporté dans l’abdomen de Curiosity.

A déclaré James M. T. Lewis, un géochimiste organique basé au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

En plus d’ajouter plus de preuves à l’idée de matière organique sur Mars, la détection directe des sels organiques soutiendra également l’habitabilité de Mars à l’ère moderne, étant donné que sur Terre, certains organismes peuvent utiliser des sels organiques, tels que les oxalates et les acétates, pour obtenir de l’énergie, a déclaré l’équipe.

Bien qu’il soit difficile d’identifier directement les sels organiques sur Mars avec des outils comme SAM, qui chauffent le sol et les roches martiennes pour libérer des gaz qui révèlent la composition de ces échantillons, l’équipe a proposé un autre outil de curiosité – l’outil de chimie et de minéralogie, ou CheMin pour une petite taille. .

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Cet appareil peut détecter certains sels organiques s’ils sont présents en quantité suffisante. La NASA a déclaré que CheMin n’avait pas encore découvert les sels organiques.

Pour déterminer la composition de l’échantillon, CheMin tire une radiographie sur celui-ci et mesure l’angle auquel les rayons X sont déviés vers le détecteur.

Les équipes SAM et CheMin de Curiosity continueront à rechercher des signaux de sels organiques alors que le rover se déplace vers une nouvelle zone sur le mont Sharp dans le cratère Gale.

De plus, le futur rover ExoMars de l’Agence spatiale européenne, équipé pour forer jusqu’à 6,5 pieds, ou 2 mètres, portera un instrument Goddard qui analysera la chimie de ces couches martiennes profondes.

Delphine Perrault

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