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Messi, après avoir signé avec le Paris Saint-Germain, est accueilli joyeusement à Paris

PARIS – Lorsque Lionel Messi a fait ses adieux à Barcelone, sa maison d’enfance et le lieu où il a grandi pour devenir l’un des plus grands footballeurs de tous les temps, il a pleuré.

Trois jours plus tard, lorsque son nouveau club, le Paris Saint-Germain, l’a officiellement présenté mercredi, les larmes dans la foule étaient une expression de joie.

Et Messi, tenant son nouveau maillot, a remplacé l’émotion intense par un léger sourire.

“Je veux toujours jouer et je veux toujours gagner”, a-t-il déclaré mercredi lors d’une conférence de presse, assis à côté du président du PSG Nasser Al-Khelaifi. Il a déclaré que quitter Barcelone était un “moment très difficile”, mais a ajouté qu’il était “très heureux” d’être à Paris.

“Je veux continuer à grandir et continuer à gagner des titres.”

La signature de Messi avec le Paris Saint-Germain mardi marque l’étape la plus importante – sinon surprenante – de l’histoire du football moderne, et une étape que d’innombrables fans, tant en France qu’en Espagne, ont encore du mal à comprendre alors même que Messi arpentait le terrain. le Parc des Princes, le PSG le stade et son nouveau domicile.

Cette décision consolidera la domination du PSG sur la ligue nationale française, la Ligue 1, qui a eu du mal à attirer l’attention ces dernières années. Et il fera du club le favori de la Ligue des champions, la seule coupe qui intéresse ses supporters qataris, une coupe qui n’a jamais eu lieu et que son président rêve de remporter avant que le Qatar n’accueille la Coupe du monde en décembre 2022.

“Nous n’avons rien gagné”, a déclaré Al-Khelaifi, ignorant les sept titres de Ligue 1 que le club avait remportés au cours des neuf dernières saisons. “C’est juste le début.”

Ce fut l’aboutissement de quelques jours incroyables alors que les fans et les joueurs de Barcelone ont dit au revoir au plus grand joueur du club, tandis que dans la capitale française, les fans du PSG retenaient leur souffle.

Avant de se rendre à Paris, Messi a réitéré qu’il ne voulait pas quitter le club qui l’a fait ce qu’il était, et qu’il a fait “tout pour rester” à Barcelone. Ses fidèles fans voulaient qu’il reste aussi. Le club voulait qu’il reste. Et Messi a déclaré mercredi qu’il serait étrange de rentrer chez lui avec un maillot différent s’il devait jouer contre son ancien club.

Mais les forces financières qui animaient le jeu étaient plus importantes que le désir individuel ou collectif. Barcelone ne pouvait pas se permettre Messi, même après avoir proposé de réduire de moitié son salaire.

Alors ici, à Paris, il s’apprêtait à jouer en Ligue 1, où des règles financières similaires à celles qui liaient les mains de Barcelone n’entreraient en vigueur que quelques années plus tard.

“Au moment où je suis arrivé ici, je me suis senti très heureux”, a déclaré Messi lors de la conférence de presse avant de saluer les fans à l’extérieur. Il rejoint une liste déjà étoilée que les fans – jusqu’à présent – ne peuvent que rêver de rassembler dans un jeu vidéo. Cet été, le Paris Saint-Germain a ajouté le gardien italien et récent vainqueur du Championnat d’Europe Gianluigi Donnarumma, le milieu de terrain néerlandais Georginio Wijnaldum et le défenseur espagnol Sergio Ramos – tous des agents libres, comme Messi.

Cependant, voir Messi sous des couleurs autres que celles de Barcelone, quelque chose d’inimaginable jusqu’à la semaine dernière, est resté une chose étrange alors même qu’il se promenait dans le Parc des Princes mercredi. Il ne sera pas classé 30e, ce qu’il était à Barcelone de 2004 à 2006. Neymar, le Brésilien qui était jusqu’à présent le plus grand nom international du PSG, conservera la 10e place.

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Un athlète des temps modernes a rarement été associé à une équipe – Messi a déménagé à Barcelone alors qu’il n’avait que 13 ans – et le PSG sera probablement sa dernière équipe en Europe.

Mais les légions de fans qui ont accueilli Messi dans sa nouvelle ville ont ouvert les bras dans une poitrine qui, pour le moment, a éclipsé le message plus sombre que son mouvement a envoyé sur le sport qu’il a si profondément dominé, et un sentiment de nostalgie pour l’Espagne.

Ces supporters ne sont pas venus discuter du danger que représente l’énorme avantage dont disposent désormais un petit nombre de clubs super riches pour acheter et garder des joueurs.

Ils sont simplement venus voir Messi.

Des hommes et des femmes, dont beaucoup avec leurs enfants à leurs côtés, venaient de tout Paris et d’autres villes françaises lointaines et proches. Certains d’entre eux n’étaient pas du tout français. Mais mercredi, Messi les a tous liés.

Messi a qualifié la réception de “fou” et a déclaré qu’il était ravi d’être de retour dans le domaine du football avec certains des meilleurs joueurs du monde. Avec Neymar et Kylian Mbappe aux côtés de Messi, le PSG aura la meilleure attaque d’Europe, même s’il reste à voir comment Mauricio Pochettino, le manager du club, mettra autant de stars à égalité.

La décision de Messi jette une ombre sur l’avenir de Mbappe, la star française de 22 ans qui a grandi près de Paris et dont le contrat avec le PSG expire l’année prochaine. Mais pour Al-Khelaifi, il n’y avait qu’une seule étoile dont il fallait parler mercredi. “Killian est un joueur parisien. Il dit qu’il est compétitif”, a déclaré Al-Khelaifi. “Nous ne pourrions pas être plus compétitifs que cette équipe. Il n’a aucune excuse pour faire autre chose.”

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Depuis que le Qatar est devenu le principal actionnaire du PSG en 2012, les fans ont regardé un flux constant des joueurs les plus chers du monde, de Zlatan Ibrahimovic à Neymar, de David Beckham à Mbappe et de Gianluigi Buffon à Ramos. Aucun club n’a signé autant de stars au cours des 10 dernières années.

Cela a suscité les critiques d’innombrables clubs, joueurs et managers en France et à l’étranger qui soutiennent que la compétition est désormais injuste et biaisée envers les équipes parrainées par l’État telles que le Paris Saint-Germain et Manchester City.

Mais aucun de ces accords précédents, semble-t-il, ne se compare à l’arrivée de Messi, et d’innombrables supporters ne peuvent toujours pas y croire.

Johan Aemon, 19 ans, fan et attaquant du Paris Saint-Germain, a déclaré FC Sion, un club suisse, a quitté sa Suisse natale pendant la nuit.

“Il a rendu le football magique et beau et il est le vainqueur”, a déclaré Al-Khelaifi, debout à côté de Messi lors de la conférence de presse. “Ce n’est un secret pour personne qu’il est le meilleur joueur du monde.”

Al-Khelaifi a rejeté les doutes sur le fair-play financier et a déclaré que le club avait toujours respecté les règles. “Nous avons eu la possibilité de signer Messi pour le fair-play financier et nous suivrons toujours les règles”, a-t-il déclaré. “J’espère que Leo ne demande pas un salaire plus élevé.”

Messi recevra 35 millions d’euros par saison, soit environ 41 millions de dollars.

“Nous entrons dans une nouvelle dimension”, a déclaré Marianne, la fan de 32 ans, qui a déclaré avoir pris ses vacances dans le sud de la France avec sa famille pour voir Messi. “Le potentiel du Paris Saint-Germain semble illimité maintenant.”

Delphine Perrault

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