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Lorsque Tony Yoka affronte Christian Hammer, connu sous le nom de «marteau», le combat commence à la pesée

Tony Yoka sur la balance, avec Christian Hammer à ses côtés, en slip (marque Celio?). – Loic VENANCE / AFP

  • Après deux mois sans bagarre, Tony Yoka (28 ans) revient sur le ring ce vendredi (22h30) à la H Arena de Nantes.
  • Il affronte le germano-roumain Christian Hammer (33 ans) dans le neuvième combat de sa campagne La conquête.
  • Jeudi après-midi, 20 minutes a assisté à la pesée des deux boxeurs et à la conférence de presse.

La conquête, épisode 9. Deux mois après sa victoire supersonique (KO en une minute et 24 secondes) contre
Johann Duhaupas à la défense,
Tony Yoka (28), championne olympique 2016, est déjà de retour sur les rings pour un combat en dix rounds qui se déroulera à la H Arena de Nantes, à huis clos, ce vendredi soir (22h30). Face à lui,
Christian Hammer, 33 ans, un boxeur germano-roumain qui compte 25 victoires (dont 15 par KO). Les deux auraient dû s’affronter il y a un an, mais le combat a été reporté car Hammer a été blessé.

Jeudi, après avoir été obligé d’attendre un peu plus d’une heure pour la pesée et la conférence de presse, Tony Yoka (18ème mondial) est arrivé comme une rock star dans une grosse berline noire, il est descendu avec ses lunettes de soleil teintées de bleu sur le nez. Quelques secondes plus tard, un mini-van avec à bord
Estelle Mossely. Le champion olympique 2016 – marié à Tony Yoka – affronte le Bosniaque Pasa Malagic lors de la fête à la H Arena. «Il y a l’équipe Yoka et l’équipe Mossely», souffle en souriant, un ami proche de l’organisation. 17h15: Christian Hammer affiche ses 117.700 kg sur la balance. Le boxeur un peu maladroit est escorté par un promoteur qui est à la fois photographe, traducteur et animateur de galerie. Il parle même au nom de son poulain quand on demande à Hammer quelle stratégie il adoptera vendredi contre Yoka: “Vous la verrez demain.” [vendredi] ! “, Il rit.

Hammer voit “la peur dans les yeux de Yoka”

A trois mètres, assis au même bureau, Tony Yoka (108,5 kg sur l’échelle), qui vise à conquérir le titre mondial des poids lourds, joue le deadpan et envoie quelques uppercuts avant même le combat. “Tony, le surnom de Hammer [traduction de marteau en anglais], c’est le marteau, qu’est-ce qui t’inspire? », Lance un journaliste dans l’assemblée. «Il n’a toujours pas un grand ratio de KO. à son honneur, je ne pense pas qu’il porte bien ce surnom… »Silence sourit alors dans la pièce. Même ambiance quand Christian Hammer, pourtant pas bavard, se lance sans vergogne, mais sans fixer le regard de son adversaire: «Que vois-je dans les yeux de Tony Yoka là maintenant? Je vois la peur… »Tony Yoka sourit.

En septembre 2019, lors du dernier combat de Yoka à Nantes, l’Allemand Michael Wallisch est tombé à genoux après trois reprises. Doit-on s’attendre à plus d’adversité cette fois-ci? Tony Yoka, avec un air sérieux: “Il a des références sacrées. Marteau, il reste au dessus du classement de Duhaupas [le Français concassé en septembre dernier]. Il ne vient pas sur la pointe des pieds. Je m’attends à un combat difficile, je me suis préparé en conséquence. Je ne sous-estime jamais mes adversaires, maintenant j’espère qu’il est prêt! Une dernière phrase lancée sans un regard sur Hammer et son promoteur.

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Delphine Perrault

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