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L'oiseau casoar: comment l'oiseau le plus dangereux du monde a obtenu ses plumes uniques

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The cassowary's glossy feathers are unlike those of other iridescent birds.
Mais ce qui excite les scientifiques à propos du casoar – un grand oiseau ému, incapable de voler – est sa signature Regardez. Avec son corps à plumes irisées noires, son cou bleu, turquoise et magenta et son peigne ou casque à cornes, il est décrit comme un "dinosaure de haute couture."

& # 39; Il fait un peu plus d'un mètre de haut. C'est assez lourd. Leurs os sont fermés. Ils peuvent certainement faire des dégâts », explique Chad Eliason, scientifique et chercheur postdoctoral au Field Museum de Chicago et auteur d'un nouvel article sur l'oiseau géant paru mercredi dans le magazine Science Advances.

& # 39; Il y a beaucoup d'histoires sur les escaliers dangereux avec leurs griffes. Ils vous aident à réaliser que les oiseaux sont liés aux dinosaures. & # 39;

Chacun de ses pieds à trois doigts a une griffe qui peut mesurer jusqu'à 4 pouces ou 10 pouces de long, ce qui lui permet de couper un prédateur avec un seul escalier, selon le zoo de San Diego. Il peut également parcourir jusqu'à 31 miles par heure à travers une forêt dense et sauter jusqu'à 2 mètres de haut.

Haute brillance

Une nouvelle recherche a trouvé les plumes d'un oiseau mort a maintenant révélé ce qui donne aux plumes de casoar leur éclat noir brillant.

"Comprendre les caractéristiques de base – telles que la façon dont les couleurs sont générées – est quelque chose que nous tenons souvent pour acquis chez les animaux vivants", a déclaré la paléontologue Julia Clarke, professeur à la Jackson School of Geosciences de l'Université du Texas à Austin et auteur principal de la journal.

& # 39; Nous pensons que nous devons savoir tout ce qu'il y a à savoir? Mais ici, nous avons commencé avec curiosité. Qu'est-ce qui rend les casoars si brillants? & # 39;

Contrairement à d'autres oiseaux brillants, comme les colibris ou corbeaux, l'éclat du casoar est causé par le rachis, ou le dos de la plume, au lieu des barbules, ou de minuscules filaments entourant une source.

Parce que les barbules duveteuses sur les plumes de casoar sont assez rares, le rachis est plus exposé à la lumière que les oiseaux à "plumes épaisses", ce qui lui donne littéralement la chance de briller.

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& # 39; L'éclat est dans une partie complètement différente (par rapport aux autres oiseaux). Vous imaginez une plume comme un arbre, l'éclat est dans le tronc de l'arbre, pas dans les branches », a expliqué Eliason.

Les trois types de casoar sont originaires de certaines parties du nord du Queensland, de l'Australie et de la Nouvelle-Guinée. Ils vivent de fruits.

L'étude a suggéré que le mécanisme unique de production de brillance du casoar aurait progressivement évolué au fil du temps, avec un oiseau ancestral perdant ses barbillons et le casoar développant une tige de plume centrale plus épaisse.

Ce casoar au nord du Naturalis Biodiversity Centre aux Pays-Bas montre son plumage brillant.

Eliason soupçonnait que l'absence de vol aurait donné aux casoars plus d'espace évolutif pour développer leurs plumes aux formes étranges.

"Voler est une force stabilisatrice très forte sur la forme de l'aile", a expliqué Eliason.

& # 39; Perdre cette limitation, qui doit voler, peut entraîner de nouvelles morphologies de plumes qui produisent de la brillance d'une manière qu'un oiseau volant pourrait ne pas obtenir. & # 39;

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