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L’importance des réserves de ciel étoilé

Combien d’entre nous sont capables de lever les yeux et de voir encore un ciel étoilé comme le faisaient nos ancêtres ?

Tout comme les forêts en déclin sur notre planète, la Voie lactée a été anéantie. Nous ne lui avons même pas beaucoup réfléchi.

Association internationale du ciel étoilé

En 1988, les astronomes David Crawford et Tim Hunter ont réalisé à quel point il est difficile de suivre les corps célestes en raison de la soi-disant hyperluminescence céleste. C’est la lumière supplémentaire qui est piégée dans nos villes par l’éclairage électrique.

Ils ont créé l’International Dark Sky Association (IDA) afin de sensibiliser les gens à ce que nous manquons en suréclairant notre environnement.

Raisons d’embrasser les ténèbres

Qui n’apprécie pas la vue d’une nuit au clair de lune ou lève les yeux pour voir des étoiles scintillantes et des phénomènes célestes comme les aurores boréales ?

Le suivi et l’étude du mouvement des corps célestes sont essentiels à notre base de connaissances. De plus, des créatures telles que les bébés tortues marines ont besoin de naviguer à la lumière naturelle. Lorsque les lumières artificielles clignotent, elles vont dans le mauvais sens et meurent en masse.

Lucioles, oiseaux et humains

Les lucioles communiquent par leur propre éclat et sont souvent confondues avec le picotement des lumières électriques qui les entourent.

Comme on le sait, les oiseaux migrateurs sont connus pour sortir des pistes et se perdre la nuit, en suivant les mauvais signaux.

La mélatonine naturelle et le ciel sombre

Nous savons maintenant aussi que l’obscurité est importante pour le bien-être humain. La mélatonine, que le corps produit naturellement dans l’obscurité pendant le cycle du sommeil, supprime la maladie.

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Cependant, comme nos téléviseurs, ordinateurs portables, tablettes et téléphones portables de nuit nous ravissent plus que jamais, nous ne laissons pas à notre corps la chance de se reposer et de se ressourcer.

Pollution de l’air

De plus, bien que la plupart des gens n’associent pas l’éclairage des lampes à une dégradation de la qualité de l’air, dans de nombreux pays du monde, y compris l’Inde, l’électricité est produite à partir de la combustion de biocarburants et de charbon.

Selon Energy Gateway, une ampoule de 100 watts, si elle est allumée tous les soirs pendant un an, utilise une énergie équivalente à celle produite par 714 livres de charbon.

sombre récupération

Tout cela explique pourquoi l’International Dark Sky Association a accordé le statut de Dark Sky à des lieux considérés comme une réserve naturelle pour l’obscurité et a montré un réel engagement pour sa préservation.

Plus de 115 places ont obtenu ce statut à ce jour. Certains des plus sombres peuvent être appréciés dans le désert d’Atacama au Chili, dans l’Aoraki Mackenzie en Nouvelle-Zélande et dans la forêt de Kielder dans le Northumberland, en Angleterre.

Niue, une île de 100 milles carrés dans l’océan Pacifique, est le premier pays au monde à avoir le statut de ciel étoilé.

poissons et forêts

Pour découvrir la région du ciel étoilé de première main, je me suis dirigé vers le nord de Londres à la forêt de Kielder, une forêt et un lac artificiels de 580 milles carrés dans le Northumberland. Elle a quelques atouts dans son sac.

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La foresterie – la création de forêts et de terres boisées – en fait partie.

forêt de travail

Kielder est une forêt en activité. Il y a une centaine d’années, en prévision des besoins en bois dans les décennies à venir, la Forestry Commission of England a commencé à planter des sapins de Sitka dans le but de les récolter après une trentaine d’années de croissance.

Cela s’est avéré être une excellente idée car elle a empêché l’épuisement des forêts anciennes et des arbres dans les zones d’habitation humaine.

armée d’arbres

Des millions de ces durs géants ont travaillé au fil du temps pour construire des maisons, des usines, des navires, du ravitaillement et plus encore. Diverses parcelles sont systématiquement récoltées et replantées au printemps avec le plus grand soin.

Au fil des jours, mon ami et moi avons parcouru le magnifique sentier du lac, entouré de merveilleuses armées d’épinettes de 80 pieds de haut. Chênes, bouleaux, hêtres sorbiers, pins sylvestres et autres essences indigènes sont plantés autour des sentiers.

Le ciel nocturne à Kildare

L’abondance de fleurs sauvages et d’herbes ondulantes rendait les scènes plus invitantes et les installations artistiques animées qui parsemaient partout se transformaient en une chasse au trésor.

La nuit, le manque de lumière artificielle a permis au ciel de s’épanouir et aux étoiles d’apparaître une à une, jusqu’à ce que la voûte scintille d’un horizon à l’autre.

conclusion

Nous voulons tous respirer le plus d’air possible, mais la dissonance cognitive fait obstacle. Nous devons lier l’utilisation excessive et inutile de l’électricité à l’émission de carbone dans l’air.

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L’International Dark Sky Society nous exhorte à n’utiliser la lumière que lorsque nous en avons besoin et là où nous en avons besoin.

Delphine Perrault

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