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L’histoire de Samir Ait Said en force, persévérance et victoire

Écrit par Martin Rogers
Chroniqueur sportif FOX

Dans moins d’une semaine, les JO débuteront à Tokyo. Le simple fait qu’il se produise est un triomphe colossal de l’esprit humain et une source constante de préoccupation.

Les Jeux, comme toujours, commenceront par une cérémonie d’ouverture pleine de bénédictions, de spectacles et de célébrations. Au milieu de tout cela, il sera un athlète portant le drapeau de sa patrie et lisant sa vie comme un film.

Samir Ait Saïd, gymnaste français. Si vous ne vous souvenez pas de son nom tout de suite, il y a de fortes chances que vous vous souveniez de ce qui lui est arrivé il y a cinq étés, lors de la ronde de qualification par équipe masculine aux Jeux olympiques de Rio.

Alors que sa voûte descendait, une fissure est apparue sur toute la place, le résultat d’une blessure dévastatrice. Les éclats d’obus et les éclats d’obus d’Ait Said ont été brisés lors de l’impact, et son pied et le bas de sa jambe se sont étrangement affaissés du reste de sa jambe.

Le gymnaste français Samir Ait Said a subi une blessure dévastatrice aux Jeux olympiques de Rio 2016.

Lorsque le personnel médical s’est précipité à son secours, le stade était silencieux. Il y a juste quelque chose à voir le corps d’un athlète anormalement brisé d’une manière graphique qui nous terrifie au plus profond. La voir se souvenir d’elle pour toujours. C’est arrivé avec Joe Thesman et Kevin Weir, et plus récemment avec Dak Prescott.

Quand Ait Said a subi son terrible sort, j’étais à trois kilomètres du circuit olympique de Rio, où j’ai couvert les matchs d’un ancien employeur. Alors que les médias du monde entier parlaient des bases de ce qui s’est passé et de la nature horrible de la blessure, j’ai cherché plus d’informations sur le jeune homme qui a immédiatement gagné la sympathie du monde.

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Il s’est avéré que se casser une jambe n’était qu’une petite partie d’une histoire merveilleuse, déchirante et finalement triomphante.

La première chose qui a été découverte était que l’horrible blessure n’était pas le coup final à l’humiliation subie par Ait Said ce jour-là. Après avoir été escortés du terrain de compétition vers une ambulance en attente, les bénévoles qui le transportaient ont laissé tomber une civière. Heureusement, cela n’a pas causé de dégâts supplémentaires.

Après avoir été soigné à l’hôpital, il a conquis plus de cœurs avec une vidéo publiée depuis son lit, jurant de revenir et de remporter la médaille d’or à Tokyo.

“Les blessures arrivent toujours à un moment ou à un autre de sa carrière”, a récemment déclaré Ait Saïd au journal Le Figaro. « Eh bien, peut-être pas aussi violent [an injury] comme le mien. Je n’ai pas de pression. Qu’est-ce que ce serait pour moi ? En fait, j’ai vécu les Jeux olympiques où j’ai raté une médaille en raison d’une grave blessure. Quelle est la pire chose qui puisse m’arriver ? “

Plus j’examine l’histoire d’Ait Said, plus elle devient extraordinaire. La nuit de la catastrophe de Rio, il a été révélé que quatre ans plus tôt, alors qu’il tentait de se qualifier pour les Jeux olympiques de Londres, il avait subi la même blessure – à l’autre jambe.

“C’était quelques mois avant Londres, et c’était la même chose”, m’a dit Anouk Coorg, une écrivaine française de gymnastique. “Il était sur un coffre, il est tombé et il s’est cassé la jambe de la même manière. C’était horrible à l’époque, et ça s’est reproduit. Ça fait mal.”

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Après Rio, Ait Said a eu du mal à faire un retour incroyable. Personne n’attendait grand-chose de lui, mais il s’est qualifié pour les Championnats du monde 14 mois plus tard et a réussi à se hisser jusqu’à participer à l’épreuve du ring, pour finir quatrième, 0,008 de point de podium. Dans le système de notation complexe de la gymnastique, cette marge est infinitésimale, équivalente à un coureur perdant la moitié de la largeur d’un ongle à la fin d’un marathon.

Il fut cependant encouragé et redoubla d’efforts. Il entendit les voix dubitatives, celles dans le sport qui se demandaient s’il pourrait retrouver toute sa confiance et la force de ses jambes, et pourtant il continua malgré tout.

“Plus j’entendais que je finissais, plus j’étais motivé”, a-t-il déclaré.

Il savait que la campagne de Tokyo serait une course-poursuite solitaire après que la France n’ait pas réussi à qualifier une équipe masculine entière, mais son objectif était limité à un seul événement.

En 2019, il y a eu une percée, avec des anneaux de bronze dans les royaumes, mais elle était teintée de tristesse. Son père, son plus grand soutien, qui était venu à Rio et avait exhorté son fils à ne pas abandonner, était décédé l’hiver précédent d’un cancer du poumon.

“Après Rio, mon père a dit qu’il serait là à Tokyo”, a déclaré Ait Said. Je ferai de mon mieux pour gagner cette médaille pour lui.

Qui sait comment se terminera cette histoire d’Ait Said ? L’or à Tokyo serait si parfait, n’est-ce pas ? Présentez un scénario fictif et les dirigeants d’Hollywood se moqueront de vous devant leur bureau. Mais c’est sa vie, et c’est la vraie vie.

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Il est difficile de penser à un porte-drapeau plus méritant parmi ceux qui arboreront le drapeau de leur pays autour du stade la semaine prochaine. Quand Ait Said a été choisi pour recevoir l’honneur de porter les Français tricoloreIl a été acclamé par les officiels olympiques de son pays.

Dans le cadre de l’émission annonçant la décision de choisir Ait Said, sa campagne à Tokyo a été décrite comme “les dernières étapes d’un beau voyage”.

Les Français sont vraiment doués avec les mots, n’est-ce pas ? Ces mots étaient vrais et le voyage n’était pas encore terminé.

Martin Rogers est chroniqueur pour FOX Sports et auteur du bulletin d’information FOX Sports Insider. Vous pouvez vous inscrire à notre newsletter ici.



Delphine Perrault

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