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L’hélicoptère d’innovation de la NASA a plus de mal à voler sur Mars, selon l’actualité scientifique

L’hélicoptère innovant de la NASA a déjà défié les attentes après son premier vol sur Mars. Après avoir fixé plus tôt cette année la date du premier vol motorisé sur une planète autre que la Terre, la mission Ingenuity a été prolongée. Il se prépare maintenant pour son quatorzième vol au-dessus de la surface de la planète rouge.

Cependant, les choses se compliquent pour l’hélicoptère. L’atmosphère de Mars est plus fine que celle de la Terre, donc voler est un défi pour commencer. Mais la situation est rendue plus difficile par la faiblesse croissante de l’air martien.

Cela se produit en raison des changements saisonniers sur Mars.

La créativité a déjà effectué des missions “audacieuses” et a aidé le rover persévérant à naviguer à la surface de Mars et à étudier davantage la planète. Mais lors de son 14e vol, l’hélicoptère ne testera que des vitesses de rotation élevées pour tester sa capacité à voler dans les airs.

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Lors de ce vol, Creativity s’élèvera jusqu’à 16 pieds (5 mètres) de la surface.

La mission Ingenuity ne devait durer que quelques mois. Mais son succès a vu la mission s’élargir. Cependant, cela a apporté des défis inattendus.

La créativité n’est pas conçue pour résister aux changements saisonniers sur Mars. Et ces différences sont exactement quelque chose qui doit être abordé maintenant.

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La densité de l’atmosphère de Mars est d’environ 1,5% de celle de la Terre. Mais en raison des différences, il tombera à 1%. Bien que la différence semble petite sur le papier, elle pose des défis importants au voyage créatif.

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La solution à ce problème est d’augmenter la vitesse du rotor de l’hélicoptère afin qu’il crée suffisamment de coussin d’air sous l’hélicoptère si l’air s’amincit. Cependant, la NASA prévoit de voir si des vitesses de rotor plus élevées peuvent être atteintes sur Terre avant que l’hélicoptère ne soit autorisé à voler.

La date du 14e vol d’Ingenuity n’a pas encore été arrêtée.

Delphine Perrault

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