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L'Europe aux prises avec le «tsunami socio-économique» causée par le coronavirus

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L'Europe aux prises avec le «tsunami socio-économique» causée par le coronavirus

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Le Premier ministre italien a déclaré mardi que le coronavirus avait provoqué un "tsunami socio-économique" lorsque les dirigeants européens ont accepté de fermer les frontières extérieures, mais de nombreux pays ont contrecarré la solidarité en imposant leurs propres postes frontières.

"L'ennemi est le virus et nous devons maintenant faire de notre mieux pour protéger notre peuple et nos économies", a déclaré le président de la Commission européenne. Ursula von der Leyen a déclaré après la deuxième vidéoconférence en une semaine des 27 dirigeants de l'Union européenne.

"Nous sommes prêts à faire tout ce qu'il faut. Nous n'hésiterons pas à prendre des mesures supplémentaires à mesure que la situation évolue".

Premier ministre italien Giuseppe Conte, dont le pays a été le plus durement touché par une crise sanitaire mondiale désormais centrée sur l'Europe, a déclaré qu'aucun pays ne resterait épargné par le "tsunami".

Il a appelé à des "obligations coronavirus" spéciales, ou un fonds de garantie européen, pour aider les États membres à financer des politiques économiques et sanitaires urgentes, a déclaré une source du gouvernement italien.

Au cours des crises précédentes, Rome a lancé des appels similaires à un financement conjoint de l'UE, généralement révolté par l'économie et le payeur les plus puissants du bloc, l'Allemagne.

Interrogé sur la proposition de Conte, chancelier Angela Merkel Les ministres des finances de la zone euro continueront de discuter des moyens d'aider leurs économies à absorber l'impact, mais aucune décision n'a été prise.

"Ce sont les premières discussions et aucune décision n'a été prise par les ministres des finances", a déclaré Mme Merkel. "Je vais m'entretenir avec (le ministre des Finances) Olaf Scholz pour que l'Allemagne continue de participer (aux discussions). Mais il n'y a pas de résultats."

L'UE a fait tout son possible pour trouver une réponse cohérente à la flambée, les pays imposant leurs propres contrôles aux frontières dans ce qui est normalement un domaine sans contrôle, limitant l'exportation de matériel médical ou ne partageant pas rapidement les données importantes. .

Les dirigeants nationaux ont convenu mardi de fermer les frontières extérieures de la plupart des pays européens pendant 30 jours et de créer des voies rapides aux frontières de leur pays pour maintenir les médicaments et les aliments en mouvement.

L'Irlande ne rejoint pas l'interdiction de voyager aux frontières européennes, a déclaré von der Leyen, parce que le Royaume-Uni – qui a quitté l'UE en janvier – ne l'a pas été. Malgré le Brexit, les deux ont l'obligation de maintenir une frontière ouverte sur l'île d'Irlande.

Si l'Irlande va avec la majorité des pays européens alors que le Royaume-Uni reste absent, cela signifierait que des contrôles sont mis en place sur la frontière sensible avec l'Irlande du Nord, ce que les parties ont essayé d'éviter à tout prix en trois ans de négociations de divorce difficiles sur le Brexit.

Unité endommagée

La France s'est enfermée mardi pour endiguer la propagation du nouveau coronavirus hautement contagieux, et la Belgique a annoncé qu'elle suivrait, alors que le nombre de morts en Italie dépassait 2000, a averti les banques européennes de la baisse des revenus et battu les compagnies aériennes plaidant pour une aide d'État.

La Commission européenne exécutive de l'UE a averti les États membres que ce n'était que le début de la crise, et l'Allemagne a déclaré que cela prendrait "des mois plutôt que des semaines", selon des diplomates.

Alarmé par les restrictions unilatérales aux frontières imposées à un bloc qui valorise la libre circulation des personnes, le président français Emmanuel Macron avait fait pression pour la décision de fermer les frontières extérieures de l'Europe aux étrangers.

"Cela visait à convaincre les pays européens d'arrêter les mouvements frontaliers internes et unilatéraux. Mais il est difficile de voir qui que ce soit le faire", a déclaré un diplomate de l'UE, ajoutant que cette décision était largement symbolique car le virus était déjà présent.

Dans l'UE, les tensions au-delà des frontières étaient toujours fortes, trois pays baltes – la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie – critiquant la Pologne pour avoir empêché leurs citoyens de rentrer chez eux pendant leur transit.

Le Portugal et l'Espagne ont informé Bruxelles mardi qu'ils avaient introduit des contrôles aux frontières intérieures de l'Europe, portant le total de ces mesures à au moins 12 pays.

La Slovaquie, la Slovénie et la Hongrie n'ont pas officiellement informé l'UE de telles mesures bien qu'elles se poursuivent, ce qui signifie que le nombre réel sera probablement plus élevé.

L'UE a également décidé de rapatrier les Européens bloqués à l'étranger parce que les compagnies aériennes ont coupé leurs vols. Von der Leyen a déclaré que près de 300 Autrichiens et autres citoyens européens sont rentrés par avion du Maroc à Vienne mardi.

Mis à part leurs contrôles aux frontières, les dirigeants de l'UE se sont rassemblés pour absorber le coup économique de la pandémie, notamment en assouplissant les restrictions sur les aides d'État.

Le chef antitrust du bloc a proposé d'offrir aux gouvernements des subventions ou des allégements fiscaux allant jusqu'à 500 000 $ (550 000 $) aux entreprises en difficulté, bien que certains pays de l'UE souhaitent que Bruxelles aille de l'avant.

(REUTERS)

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