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Les taux élevés de VIH peuvent-ils aggraver la crise des coronavirus en Afrique du Sud?

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Les taux élevés de VIH peuvent-ils aggraver la crise des coronavirus en Afrique du Sud?

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Le gouvernement sud-africain intensifie les tests et les mesures préventives pour lutter contre la propagation du COVID-19, mais des taux élevés d'infection par le VIH pourraient potentiellement mettre en danger des millions de personnes.

Avec 1326 cas confirmés de coronavirus et trois morts, Afrique du sud semble être le pays le plus durement touché du continent. En réponse, le gouvernement a forcé un arrêt de 21 jours et imposé sanctions draconiennes contre ceux qui enfreignent les règles.

S'adressant à la nation le dimanche 15 mars, le président Cyril Ramaphosa a déclaré: "Jamais auparavant dans l'histoire de notre démocratie notre pays n'a été confronté à une situation aussi grave".

Et le VIH peut aggraver les choses.

L'Afrique du Sud a l'un des taux de VIH les plus élevés au monde. Selon le UN, 7,7 millions de personnes atteintes du virus vivent en Afrique du Sud, dont un adulte sur cinq âgé de 15 à 49 ans. On estime que 2,5 millions de personnes infectées n'ont pas accès aux médicaments antirétroviraux qui assurent le bon fonctionnement du système immunitaire.

"Le souci est que si vous n'avez pas un bon système immunitaire, votre capacité à conjurer cette infection pourrait être compromise", explique à FRANCE 24 le professeur Gray, président du South African Medical Research Council.

Gray, qui n'a jamais été aussi occupé et se réveille la nuit avec des attaques de panique déclenchées par des pensées de pandémie, a également déclaré que les personnes dont le système immunitaire était affaibli pouvaient rester contagieuses pendant de longues périodes. Mais elle a souligné qu'en pratique, il est trop tôt pour savoir quels seront les effets concrets du VIH sur l'infection Covid-19. "Nous collectons toujours les données", a-t-elle déclaré.

Cependant, il y a eu quelques indications. Avant le déclenchement de Covid-19, le Académie des sciences d'Afrique du Sud a constaté que les personnes vivant avec le VIH sont huit fois plus susceptibles d'être hospitalisées pour une pneumonie en raison du virus de la grippe et trois fois plus susceptibles de mourir de telles infections.

Ajouter un risque supplémentaire, ceux qui sont infectés par le VIH 16 à 27 fois plus susceptibles de développer la tuberculose – une maladie pulmonaire bactérienne courante en Afrique du Sud. L'Organisation mondiale de la santé a noté que les personnes atteintes de maladies respiratoires courent un risque accru de Covid-19.

Les chercheurs ont déjà commencé à rechercher si les médicaments anti-VIH peuvent combattre Covid-19. Les médicaments antirétroviraux sont déjà utilisés pour traiter des virus tels que l'hépatite B.

Pour le moment, cependant, les preuves de leur efficacité restent largement anecdotiques. Des médecins au Japon et en Thaïlande ont traité Covid-19 avec une combinaison de médicaments contre le VIH et la grippe. Une étude publiée dans le Journal de mars de l'American Medical Association a également montré des résultats positifs pour les patients traités par le lopinavir et les antirétroviraux ritonavir. En 2004, un article paru dans The Lancet a révélé que ces médicaments, lorsqu'ils étaient utilisés en combinaison, présentaient un «avantage clinique significatif» pour les patients souffrant du SRAS – une maladie également causée par un coronavirus.

Autre études ont constaté que les médicaments contre le VIH ne sont pas efficaces contre Covid-19. Gray dit que de nombreux tests supplémentaires sont nécessaires avant que ces médicaments puissent être utilisés régulièrement en Afrique du Sud et dans le monde. "Il s'agit pour l'instant de suivre et de modéliser", a-t-elle déclaré.

Alors que l'hémisphère sud entre dans la saison de la grippe, Gray craint qu'une épidémie de grippe n'éclate aux côtés de COVID-19 soit "catastrophique". et qu'une pénurie mondiale d'écouvillons, de tests et d'équipements de protection pour les agents de santé pourrait frapper les régions les plus pauvres, telles que le sud de l'Afrique, les plus difficiles. Les conditions de vie surpeuplées dans les cantons du pays rendent la contamination presque inévitable.

"Nous ne voulons pas de tragédie. Nous avons eu assez de drames dans ce pays", a-t-elle déclaré.

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