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Les poissons adorent côtoyer les requins, assez curieusement, et les utiliser comme savon exfoliant

Dans une tournure quelque peu surprenante, de nouvelles recherches ont révélé que les poissons recherchent en fait des requins et… les frottent.

requin. Image originale du domaine public de Wikimedia Commons

Quel est l’animal le plus dangereux que vous ayez élevé ? Pour la plupart d’entre nous, il est susceptible d’être un chien particulièrement fougueux. Cependant, les poissons partout dans les sept mers semblent nous faire honte. Selon un effort de recherche collaboratif dirigé par le programme de recherche et de conservation des requins de l’Université de Miami (UM) à l’École des sciences marines et atmosphériques de Rosenstiel, les poissons recherchent et sont en colère contre les requins.

L’équipe montre qu’un tel comportement est fréquent et répandu, suggérant que la rage des requins pourrait jouer un rôle écologique important pour les habitants de la mer.

Danse avec le diable

« Bien que la rage soit bien documentée entre les poissons et les objets inanimés, tels que le sable ou un substrat rocheux, ce phénomène de rage de requin semble être le seul scénario dans la nature où une proie recherche activement un prédateur et le frotte contre lui », a déclaré UM Rosenstiel. L’école. L’étudiante diplômée Lacey Williams, qui a codirigé l’étude avec une autre étudiante diplômée Alexandra Anstette.

Ce n’est pas la première fois que nous voyons des poissons adopter un tel comportement, mais l’étude est notre première source fiable de données sur la fréquence et l’étendue de ce comportement.

L’équipe a collecté des images sous-marines, des vidéos et des séquences de drones pour la recherche. Dans cet ensemble de données, ils ont trouvé 47 cas de poissons se livrant à un comportement colérique avec des requins. Ces explosions se sont produites dans 13 endroits différents à travers le monde et ont duré de huit secondes à cinq minutes. Plusieurs espèces étaient impliquées, à la fois en ce qui concerne les poissons et les requins qui se fâchent. Douze espèces différentes de poissons à nageoires ont été observées mettant en colère huit espèces de requins, dont le tristement célèbre grand requin blanc. Au moins une interaction impliquait des requins soyeux (Carcharhinus falciformis) colère à la tête d’un autre requin – le requin baleine, dans ce cas particulier. Le plus grand groupe de poissons enregistré par l’équipe lors de l’événement Rage individuel dépassait 100 individus.

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Un autre ensemble de données – des relevés aériens sans pilote de la baie de Plettenberg, en Afrique du Sud – a révélé 25 autres cas de colère des requins, y compris la liche (garrick, garrick, liche). Lycie Amia) et un requin blanc de passage.

Tout cela est bel et bien, mais cela laisse évidemment une grande question sans réponse : pourquoi les poissons recherchent-ils délibérément et récupèrent-ils leurs prédateurs ?

« Bien que nous ne sachions pas exactement pourquoi cela se produit, nous avons quelques théories. La peau de requin est recouverte de minuscules écailles ressemblant à des dents appelées dents dermiques, qui offrent une surface plus rugueuse que le papier de verre », a déclaré Neil Hammerschlag, professeur agrégé de recherche à l’UM Rosenstiel School et co-auteur de l’étude. Pour Angry Fish. « Nous pensons que le contact avec la peau de requin peut jouer un rôle vital dans l’élimination des parasites ou d’autres irritants cutanés, améliorant ainsi la santé et la forme physique des poissons. »

En d’autres termes, les poissons pourraient utiliser les requins dans le même but que nous utilisons dans le savon fin : l’exfoliation. Le contact avec les requins est susceptible d’aider les poissons à éliminer les bactéries et les parasites de leur peau. La peau de requin est recouverte d’écailles ressemblant à des dents appelées denticules, qui sont des structures en forme de V qui réduisent les turbulences et la traînée, leur permettant de nager plus rapidement et avec moins d’effort. Vraisemblablement, ces mêmes dents font aussi un bon exfoliant.

L’article, intitulé « Les requins comme épurateur : la colère parmi les créatures marines suggère un rôle environnemental inexploré » publié dans la revue écologie.

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Delphine Perrault

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