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les plus belles images du rapprochement Jupiter-Saturne

[Mis à jour le 22 décembre 2020 à 13h17] C’est un phénomène astronomique rare qui s’est produit dans le ciel ce lundi 21 décembre 2020. Alors que c’était la date du solstice En hiver, les planètes Jupiter et Saturne ont connu une proximité maximale, visible de la Terre, même à l’œil nu, en l’absence de nuages ​​et de pollution lumineuse. Bien que les réconciliations entre Jupiter et Saturne aient lieu tous les 20 ans, la «grande conjonction» de ce lundi 21 décembre était plus rare qu’à l’accoutumée, avec une proximité maximale qui n’avait pas eu lieu depuis le 16 juillet 1623!

Sappelé “étoile de Noël”, le grand la conjonction était reconnaissable à sa luminosité maximale dans le ciel, par rapport à d’autres étoiles. Dans l’hémisphère nord, le phénomène était visible à un bas niveau à l’horizon, à partir de 19h37 en France (18h37 à l’échelle UTC), vers le sud-ouest, dans un ciel clair, sans nuages ​​et autres visuels pollution (montagne, bâtiments, éclairage, etc.). La grande conjonction était observable aux toutes premières heures de la nuit. Tout ce que vous devez savoir sur le phénomène et son observation ci-dessous:

Quel est le phénomène astronomique de la grande conjonction?

La “grande conjonction” est l’alignement maximal apparent de Jupiter et Saturne, les deux planètes les plus impressionnantes de notre système solaire, dans notre champ de vision. Ce phénomène, qui se produit tous les 20 ans, se traduit cette fois par un alignement quasi parfait entre les deux planètes, avec un écart de seulement 6,1 minutes d’arc entre ces deux planètes.

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“La Terre met un an pour faire le tour du Soleil, Jupiter 12 ans et Saturne 30 ans. Il est donc difficile que le phénomène se produise régulièrement”, explique le professeur d’astronomie à l’Université de Valle et directeur du réseau d’astronome colombien, Hernando Guarin, à BBC World. En effet, un rapprochement similaire entre les deux planètes n’aura pas lieu avant le 15 mars 2080. Après cette deuxième date, il n’y aura plus d’autre opportunité avant l’an 2400 …

Le lundi 21 décembre, la séparation entre Jupiter et Saturne n’était que d’un dixième de degré (soit 6,1 minutes d’arc). Selon Patrick Hartigan, professeur de physique et d’astronomie à l’Université Rice de Houston, Texas, leur distance de séparation est “d’un cinquième du diamètre d’une pleine lune”, comme s’il s’agissait d’une planète double.

Mais si les planètes ont la même ascension droite ou la même longitude céleste au moment de la grande conjonction, elles n’étaient pas si proches de la Terre. «En fait c’est une illusion d’optique», précise Jean-Claude Alléhaux, de l’association astronomique de l’Ain (AAA), en cours. «Les planètes sont comme des sportifs qui courent sur une piste, chacun dans leur couloir. C’est en regardant de côté au moment de leur passage simultané qu’on les voit s’approcher. En réalité, Jupiter sera à 886 millions de kilomètres de la Terre, tandis que Saturne sera à 1,6 milliard de kilomètres de la Terre. ”

Les deux étoiles les plus brillantes de notre ciel nocturne offraient un spectacle captivant. Jupiter, la plus grande planète de notre système solaire, et Saturne, la plus originale avec ses anneaux, étaient alignées presque côte à côte, visibles de notre Terre. Bien que la Grande Conjonction soit plus visible à des endroits proches de l’équateur, “vVous pouvez le voir à l’œil nu, mais l’idéal [était] bien sûr pour aller dans un observatoire ou pour rechercher des experts en astronomie qui [pouvaient] te dire ce qui se passe [passait]”, selon Hernando Guarin, à BBC World.

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Malheureusement pour une grande partie des Français, il semble que la «grande conjonction» se soit retrouvée cachée derrière les nuages ​​lundi soir. Alors que Jupiter et Saturne s’étaient rencontrés dans le ciel, les cumulus se sont invités à se réunir et de nombreux observateurs ont exprimé leur frustration sur les réseaux sociaux. “Les nuages ​​pourriez-vous vous déplacer du ciel s’il vous plaît? Je veux voir la grande conjonction entre Jupiter et Saturne et vous vous mettez en travers”, a écrit l’un d’eux. Une autre a dit qu’elle se réconfortait en regardant un ver de terre “très mignon” sur le sol. “Ce soir, je voulais regarder le phénomène astronomique. La conjonction entre Jupiter et Saturne. Un phénomène extrêmement rare qui ne s’est pas produit depuis Louis XIII! Sauf que je suis de la région de Lille. C’est ce que je vois …. Merci nuages! “, Ajout d’un troisième, tandis qu’un quatrième était extatique:” Oh mash Saturne est derrière Jupiter c’est trop élégant !!!!! (Bon on ne voit rien dans le ciel, mais avec SkyView on peut voir leur emplacement en temps réel) “. Et un cinquième pour conclure: “Je voulais prendre une photo de Saturne et de Jupiter, malheureusement le ciel est couvert alors je vous montre mon arbre.”

En Inde, en revanche, le sud-ouest rapporte que des centaines d’astronomes amateurs se sont rassemblés au Musée industriel et technologique de Birla à Calcutta. Les conditions étant plus réunies qu’en France, ces petits chanceux ont pu admirer le spectacle céleste.

“Les jumelles peuvent séparer les planètes en raison de l’effet optique, il est donc préférable d’utiliser un télescope”, a déclaré Peter Lawrence, conseiller éditorial du magazine “Sky at Night” de la BBC. «Dans un télescope, vous verrez non seulement comme un double disque, mais vous verrez également les anneaux de Saturne et les ceintures de Jupiter», a-t-il ajouté. Le site Stellarium pourrait vous être utile pour orienter correctement votre télescope.

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Delphine Perrault

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