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Les plaques tectoniques s’affaiblissent lorsqu’elles s’enfoncent ; La recherche révèle des parties de la croûte terrestre qui se plient en entrant dans le manteau

Les résultats d’une recherche récemment publiée menée par l’ETH Zürich réconcilient deux hypothèses en montrant que la tectonique des plaques ne s’affaiblit significativement que lorsqu’elle s’enfonce.

L’étude a conclu que ces plaques se plient, un Courrier en ligne Rapport définitif, car ils s’enfoncent dans le manteau terrestre dans les zones dites de subduction et se fragmentent comme un serpent mou.

De plus, pour la plupart, le mouvement des plaques terrestres est entraîné par le poids de la croûte océanique dense et froide, qui s’enfonce dans le manteau, tirant le reste de la plaque derrière.

Raisonnablement, les plaques fusionnées devraient rester intactes lorsqu’elles descendent dans le manteau, sinon elles ne pourraient pas continuer à traîner le long de la croûte connectée. Cependant, des preuves géophysiques ont montré que ces plaques tectoniques susmentionnées se sont plutôt rompues.

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(Photo : USGS/USGov, édité par Eurico Zimbres sur Wikimedia Commons)
limites des plaques tectoniques

Intégration des méthodes d’affaiblissement des plaques

Dans leurs recherches publiées dans tempérer la natureLes auteurs de l’étude sont parvenus à une telle conclusion après avoir exécuté des simulations informatiques qui ont exploré l’influence de toutes les différentes forces géologiques qui affectent la croûte océanique.

Jusqu’à présent, ont déclaré les enquêteurs de l’étude, les géophysiciens n’ont pas d’explication complète sur la façon dont les plaques tectoniques de la Terre se plient sans la fracture.

Dans leurs recherches, le géophysicien de l’ETH Zürich Taras Gerya et ses collègues ont développé un prototype bidimensionnel de tectonique des plaques qui incorpore différentes manières d’affaiblir les plaques, et qui comprend des données sur la façon dont les grains de roches dans le manteau profond changent.

Le modèle a montré que lorsque les plaques pénètrent dans le manteau, elles se plient soudainement vers le bas, provoquant le refroidissement de leur dos et la fissuration de leur dos lorsque la structure à grain fin le long de leur fond change, les laissant faibles.

Pris ensemble, ces facteurs provoquent le pincement de la plaque au niveau de ses points faibles, la rendant entière mais fragmentaire, comme mentionné, un peu comme un « python maigre ».

Simulation avec Hotter Mantle

De cette façon, la planche inclinée peut continuer à maintenir le reste de la planche au milieu de la rotation déformée et pliée. Selon l’auteur de l’article Thorsten Becker, bien que cette recherche soit loin de clore le livre sur ce qui se passe dans la tectonique des plaques lorsqu’elle s’enfonce dans le manteau, elle ne s’avère pas une explication convaincante pour de nombreux processus géologiques de base.

Becker, géophysicien à l’Université du Texas à Austin, a ajouté que ce taquet est un exemple de la puissance de la science de la Terre informatique.

Dans leur travail, semblable L’histoire du grand monde Dans le rapport spécifique, les chercheurs ont combiné les deux processus mentionnés que la géologie et la mécanique des roches racontent à propos de leur occurrence. Ils ont découvert que la physique générale de la façon dont Terre Travaux non prévus. Et en tant que physicien, l’auteur de l’étude a expliqué qu’il trouvait cela excitant.

Les chercheurs ont également expérimenté et exécuté des simulations avec un manteau plus chaud, similaire aux conditions qui auraient été observées au début de la Terre.

serpent tectonique

Dans ces conditions, les segments tectoniques ressemblant à des serpents ne faisaient qu’avancer sur eux, les amenant à moins de trois kilomètres du manteau avant de se rompre, ce qui suggère que la subduction peut s’être produite de manière sporadique.

L’équipe de recherche a expliqué que leur découverte soulève la possibilité que la tectonique des plaques moderne n’ait commencé qu’au cours du dernier milliard d’années.

Le professeur Baker a averti qu’il pensait qu’il y avait beaucoup de discussions intéressantes sur la tectonique des plaques « étant beaucoup plus ancienne.

Cependant, a-t-il ajouté, le mécanisme révélé par leur modèle suggère que les objets pourraient être plus sensibles à la température du manteau qu’on ne le pensait.

Un rapport connexe sur le mouvement tectonique des plaques est présenté sur la vidéo YouTube d’Evans-Wolf Media ci-dessous :

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Delphine Perrault

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