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Les galaxies satellites peuvent continuer à former des étoiles lorsqu’elles passent près des galaxies mères

Photo du groupe local simulé utilisé dans l’article. à gauche, image de matière noire ; A droite, la distribution de gaz. Les trois galaxies principales du Groupe Local (MW, M31 et M33) sont indiquées. Crédit : Équipe de simulation CLUES

Historiquement, la plupart des scientifiques pensaient qu’une fois qu’une galaxie satellite d’une galaxie voisine aurait dépassé sa galaxie mère de masse plus élevée, sa formation d’étoiles s’arrêterait car la plus grande galaxie en éliminerait le gaz, la laissant dépouillée du matériau dont elle aurait besoin pour former de nouvelles étoiles. . Cependant, pour la première fois, une équipe dirigée par Ariana de Centio, chercheuse à l’Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), a montré, à l’aide de simulations numériques, que ce n’est pas toujours le cas. Les résultats de l’étude ont été récemment publiés dans la revue Avis mensuels de la Royal Astronomical Society (MNRAS).


L’utilisation de la simulation avancée de l’ensemble local de galaxies, y compris la Voie lactée, Andromède et leurs galaxies satellites, les chercheurs ont montré que les satellites peuvent non seulement retenir leur gaz, mais peuvent également connaître de nombreux nouveaux épisodes de formation d’étoiles Après être passés près du centre de leur galaxie mère (la distance la plus basse qu’ils peuvent atteindre depuis son centre).

Les galaxies du groupe local montrent une variété de dates de formation d’étoiles, dont l’origine n’était pas entièrement comprise auparavant. À l’aide de simulations hydrodynamiques dans le cadre du projet d’univers local contraint (CLUES), les auteurs ont étudié l’histoire de la formation d’étoiles des galaxies satellites de la Voie lactée dans un contexte cosmique.

Alors que dans la plupart des cas, la galaxie mère absorbe le gaz du satellite en raison de l’effet de la gravité et se transporte vers la plus grande galaxie (interrompant la formation d’étoiles du satellite, dans un processus connu sous le nom d’accrétion), dans environ 25% de l’échantillon, ils ont constaté que la formation d’étoiles a été nettement amélioré par Ce processus est interactif.

Les résultats ont montré que les pics de formation d’étoiles sont associés au passage rapproché du satellite autour de la galaxie mère, et parfois à l’interaction de deux satellites. Les chercheurs ont identifié deux caractéristiques principales de la formation des étoiles : le satellite doit entrer dans la galaxie mère avec une grande réserve de gaz froid, et une distance minimale qui n’est pas trop petite, afin que étoiles Il peut se former en raison de la pression du gaz. A l’inverse, les galaxies qui passent à proximité de la galaxie mère, ou de la galaxie mère avec peu de gaz, sont dépouillées de leur gaz et perdent ainsi la possibilité de leur formation. nouvelles étoiles.

“Le passage des satellites coïncide également avec les pics de formation d’étoiles des galaxies mères, indiquant que ce mécanisme provoque des sursauts d’étoiles également dans les galaxies et les satellites, en accord avec des études récentes sur l’histoire de la formation d’étoiles dans notre galaxie”, explique Ariana. de Centio, auteur principal sur le papier.

“C’est très important lorsque nous essayons de comprendre comment la formation d’étoiles se produit dans les petites galaxies naines de notre groupe local, et c’est une question non résolue”, ajoute-t-elle.

Cette découverte mettra en lumière les anneaux de formation d’étoiles observés dans les galaxies naines du Groupe Local, telles que Carina et Fornax, donnant une explication séduisante à leur existence. Cela nécessite également une révision des modèles théoriques utilisés pour expliquer la formation des étoiles dans les galaxies naines.


Image : Hubble découvre un étrange vortex


Plus d’information:
Ariana de Centio et al., Pericentric transit-driven star formation in satellite galaxies and their hosts: CLUES from Local Group Simulators, Avis mensuels de la Royal Astronomical Society (2021). DOI : 10.1093/mnras/stab1682

la citation: les galaxies satellites peuvent continuer à former des étoiles lorsqu’elles passent à proximité des galaxies mères (2021, 6 juillet), récupéré le 6 juillet 2021 sur https://phys.org/news/2021-07-satellite-galaxies-stars-parent. html

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Delphine Perrault

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