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Les chercheurs ont montré que les anticorps neutralisants sont associés à la protection contre le COVID

Agrandir / Illustration des anticorps (rouge et bleu) qui répondent à l’infection par le nouveau coronavirus SARS-CoV-2 (violet).

Depuis le début de la pandémie de COVID-19, les nombreuses questions difficiles des chercheurs ont consisté à essayer de comprendre ce qui constitue une immunité contre de futures infections. Les personnes qui avaient contracté le virus produisaient des quantités variables d’anticorps, et il n’était pas clair quels niveaux étaient nécessaires pour assurer la protection. Des problèmes similaires ont été appliqués pour voir combien de temps la protection a duré, étant donné que les niveaux d’anticorps semblaient diminuer avec le temps. Ces questions ont des implications pour savoir si nous aurons besoin ou non de doses de rappel pour maintenir notre immunité.

La façon la plus courante d’examiner l’immunité au début d’une épidémie était de vérifier la neutralisation des anticorps, qui peuvent bloquer la capacité du virus à infecter de nouvelles cellules. Mais nous avons traversé une grande partie de la pandémie sans savoir exactement comment les niveaux de ces anticorps sont liés à la protection.

La preuve que les anticorps neutralisants se lient directement à la protection est établie, et un nouveau document de recherche fournit certaines des preuves les plus concluantes à ce jour. Les auteurs donnent également quelques indications sur le type de déclin de l’immunité auquel on peut s’attendre.

Chaos systémique

Il existe plusieurs moyens simples de vérifier la présence d’anticorps ciblant le SRAS-CoV-2. Cependant, la majeure partie de l’attention s’est concentrée sur la neutralisation des anticorps, qui se fixent au virus d’une manière qui l’empêche d’infecter les cellules. Il existe également un certain nombre de façons d’évaluer l’équation, de l’utilisation du virus SARS-CoV-2 réel comme appât d’anticorps à l’utilisation d’un virus inoffensif qui porte le gène qui code la protéine SARS-CoV-2.

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De nombreux essais cliniques de vaccins ont inclus des informations sur les niveaux d’anticorps équivalents que les gens produisent en réponse à la vaccination. Il existe également de nombreuses données sur les niveaux d’anticorps neutralisants que les gens produisent après une infection naturelle. Les chercheurs ont suivi plusieurs personnes vaccinées et récupérées pour déterminer si elles étaient infectées par la suite. Nous semblons bien placés pour voir comment les anticorps neutralisants sont liés à l’immunité, et les données le montrent.

Le problème est que la plupart de ces études ont souvent été menées sur des périodes différentes et ont utilisé différents moyens de titrage pour neutraliser les niveaux d’anticorps, de sorte que les données ne se sont pas ajoutées à un ensemble de preuves cohérent et cohérent. Individuellement, la plupart des études étaient trop petites pour fournir une réponse claire.

La nouvelle étude, menée par un grand groupe de chercheurs australiens, a normalisé tous les résultats des essais cliniques de vaccins (sept au total) à une comparaison avec des niveaux d’anticorps équivalents résultant après l’infection, le tout en tenant compte du temps écoulé depuis lors. vaccination. Les chercheurs ont également inclus une étude qui a suivi les résultats des personnes infectées, en ajustant les données en fonction du temps écoulé depuis l’infection.

Les résultats étaient très clairs, car ils montraient “une relation non linéaire remarquablement robuste entre le niveau moyen de neutralisation et de protection rapporté pour les différents vaccins”. En d’autres termes, plus une personne produit de niveaux d’anticorps neutralisants, plus elle a de chances de la protéger.

Cela ne signifie pas nécessairement que les anticorps neutralisants fournissent uniquement une protection. Cela pourrait être lié à un autre aspect de la fonction immunitaire protectrice. Mais cela signifie que nous pouvons mesurer les niveaux d’anticorps équivalents et nous sommes certains que nous obtenons une mesure d’immunité totale.

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Pour le démontrer, les chercheurs ont utilisé les données d’essais de vaccins qui ont été publiées pendant leur étude. Sur la base des niveaux de neutralisation des anticorps produits par le vaccin, les données des chercheurs indiquent que le vaccin devrait offrir une efficacité allant jusqu’à 79,6%. Le résultat réel rapporté était de 80,6 pour cent. Il semble donc que nous ayons maintenant une protection raisonnable contre le COVID-19.

Chute lente

L’autre gros problème abordé par l’étude est la rapidité avec laquelle l’immunité diminue, ce qui devrait nous dire combien de temps une population fortement vaccinée peut passer sans avoir besoin de rappels de vaccin ou s’inquiéter de devoir reprendre les mesures préventives.

Les anticorps produits par les vaccins et les infections ont diminué à des taux presque identiques, avec des demi-vies de 58 jours et 65 jours, respectivement. Mais étant donné la robustesse de la réponse aux vaccins, cette constatation n’est pas un gros problème. Un vaccin qui a une efficacité de 95 pour cent après la deuxième dose aura toujours une efficacité estimée de 77 pour cent après 250 jours. C’est pour se protéger contre une infection symptomatique. La protection contre le COVID-19 sévère est beaucoup plus forte et prendra probablement plus de temps à diminuer.

Les vaccins à faible efficacité primaire présentent un problème plus potentiel. Une efficacité de départ de 70 pour cent diminuera à 33 pour cent d’efficacité en 250 jours.

Il y a quelques mises en garde importantes à ces données, que les chercheurs eux-mêmes ont pour la plupart identifiées. L’un d’eux est qu’il suppose que la protection contre le COVID-19 reste liée à des niveaux d’anticorps équivalents dans la circulation sanguine au fil du temps. Cependant, pour une protection à long terme contre l’agent pathogène, le système immunitaire passe d’un groupe de cellules actives à moins de cellules B mémoire. Comme ce processus abaisse les niveaux d’anticorps, les cellules mémoire peuvent se régénérer rapidement en réponse à une nouvelle exposition. Il y a des indications claires que l’infection par le SRAS-CoV-2 conduit à la polyarthrite rhumatoïde Production de cellules mémoire immunitaires, Ce qui indique la possibilité que la même chose se produise chez les personnes vaccinées.

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D’autres aspects de l’immunité, tels que la réponse des lymphocytes T, joueront également un rôle dans le contrôle du virus. Même si la production d’anticorps s’estompe, elle peut partiellement compenser d’autres aspects de la réponse immunitaire.

Nous avons donc encore une question importante. Si les cellules de mémoire et d’autres mécanismes immunitaires peuvent réagir assez rapidement pour éviter que les infections ne deviennent sévères, nous pourrions nous retrouver avec une immunité à plus long terme que le faible anticorps ne le suggère. ne peut exclure la nécessité d’un booster à ce stade.

Aucun de ces résultats n’est une surprise, et beaucoup de données ont été suggérées par des travaux antérieurs (le document lui-même était également assis sur un serveur public avant d’être imprimé avant d’être soumis à un examen par les pairs). Mais être vérifié que tout fonctionne comme prévu fournit un niveau de confiance important et une indication claire que nous avons les outils pour répondre à certaines questions importantes à l’avenir.

Médecine de la natureDOI: 2021. 10.1038 / s41591-021-01377-8 (À propos des DOI).

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

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