Home Top news Les castors rongent le pergélisol arctique, mauvais pour la planète

Les castors rongent le pergélisol arctique, mauvais pour la planète

10
0
Les castors rongent le pergélisol arctique, mauvais pour la planète

Avec leurs dents acérées, les castors ont abattu des arbres et des arbustes et construit des barrages, qui ont inondé de petites vallées et formé de nouveaux lacs qui peuvent couvrir plusieurs hectares de terres.

Ces nouvelles masses d'eau contribuent à dégeler le sol de pergélisol gelé, un immense réservoir naturel de méthane – un puissant gaz à effet de serre.

Ces dernières années, les scientifiques ont vu des castors dans la toundra de l'Alaska où ils n'avaient jamais été vus auparavant – et les animaux ont profité d'un arbre qui construit un barrage dans leur nouveau quartier, selon l'étude d'images satellite à haute résolution publiée dans la revue Environmental Lettres de recherche lundi.

Ils semblent également construire leurs barrages et créer de nouveaux lacs aux endroits susceptibles d'intensifier le dégel du pergélisol.

"Nous constatons une croissance exponentielle là-bas. Le nombre de ces structures double environ tous les quatre ans", a déclaré Ingmar Nitze, chercheur à l'Institut Alfred Wegener, Helmholtz Center for Polar and Marine Research à Potsdam, en Allemagne, et auteur de l'étude.

& # 39; Leurs méthodes sont extrêmement efficaces. & # 39;

L'étude a révélé que le nombre de barrages de castors dans une zone de 100 kilomètres carrés autour de la ville de Kotzebue, au nord-ouest de l'Alaska, est passé de seulement deux en 2002 à 98 en 2019, soit une augmentation de 5000%. Les barrages de castors dans la plus grande zone de 430 kilomètres carrés de la péninsule Baldwin en Alaska sont passés de 94 en 2019 à 174 en 2013 et 409 l'an dernier.

"Il est possible de les voir et de les voir (les barrages) dans les images. Il est également possible de voir le développement des lacs. Ils avaient un signal distinctif", a déclaré Nitze.

Blâmer les castors?

Des étés chauds provoquent des trous de zinc dans l'Arctique tandis que le pergélisol dégèle rapidement: étude

Plusieurs facteurs expliquent pourquoi les castors ont occupé une région qu'ils ne qualifieraient pas normalement de maison, a déclaré Nitze. Le premier est le changement climatique, qui modifie la toundra généralement sans arbres.

& # 39; Nous constatons une augmentation de la végétation. De plus en plus d'arbustes arrivent, donc tout le matériel dont les castors ont besoin pour construire leurs barrages, ou comme nourriture, est là ", a-t-il dit. De plus, les lacs, qui gelaient solidement auparavant, offrent maintenant des conditions plus conviviales aux castors en raison de leur couche de glace hivernale plus mince.

La toundra n'est pas non plus l'habitat habituel des castors, de sorte qu'ils ne sont pas confrontés à des prédateurs ou à la concurrence pour les ressources, et les animaux sont désormais mieux protégés par la loi fédérale américaine et beaucoup moins chassés par les humains qu'auparavant.

Les castors ont construit un barrage et un lodge dans un ruisseau au nord de Nome, dans le sud de la péninsule Seward, dans l'ouest de l'Alaska.

Puisque les lacs qui créent les castors contiennent de l'eau plus chaude que le sol environnant, les nouveaux plans d'eau accélèrent la décongélation du pergélisol.

"La chose à propos du pergélisol est que l'eau interagit très fortement avec le sol gelé en dessous", a déclaré Nitze. "Plus vous avez d'eau de surface, pire c'est pour le pergélisol – parce qu'en hiver, l'air froid ne peut plus pénétrer le sol, et l'eau stocke beaucoup de chaleur et peut même pénétrer le sol", a-t-il déclaré.

L'étude a révélé que les lacs et les plans d'eau touchés par les castors représentaient les deux tiers de l'augmentation de 8,3% de la surface totale des eaux de surface dans la zone d'étude de Kotzebue sur une période de 17 ans.

Les barrages de castors construits dans les lacs contiennent de l'eau plus chaude que le sol environnant. Ils forment de nouveaux plans d'eau qui accélèrent la décongélation du pergélisol.

Les castors semblaient également intuitivement concentrés sur les bassins lacustres drainés, renforçant leur impact sur le paysage et le pergélisol.

& # 39; C'est un paysage spécial. Il y a généralement de nombreux lacs, mais ils sont dynamiques de sorte qu'ils peuvent s'écouler et laisser beaucoup de bassins … et ces castors sont assez intelligents pour bloquer la sortie et remplir le bassin. Ils endiguent beaucoup avec un minimum d'effort. "

Nitze a déclaré que la croissance du barrage de castor s'est probablement également produite dans la toundra canadienne et pourrait également se produire en Sibérie.

& # 39; Nous nous efforçons d'étendre l'analyse plus largement. & # 39;

La fonte de l'Arctique: menace sous la glace

«Il y a beaucoup de gens qui essaient de quantifier les émissions de méthane et de CO2 des lacs arctiques, mais pas encore spécifiquement des lacs de castors», explique Nitze.

"C'est un sujet très nouveau et quelque chose que nous avons découvert ces dernières années. Les castors peuvent avoir un impact considérable sur ces paysages, donc il n'y a pas encore de véritable quantification pour ces lacs, mais cela arrivera à l'avenir."

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here