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Les bleus post-Brexit affectent les élus britanniques en France

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Les bleus post-Brexit affectent les élus britanniques en France

Grâce au Brexit, les 760 élus locaux britanniques en France ne sont pas rééligibles aux élections municipales de mars 2020. C'est un changement douloureux pour ces expatriés, qui ont investi profondément dans la vie de leur foyer d'adoption.

"Le maire de Montrollet perd son Anglais!" crie Norman Cox qui, malgré ses 27 ans en France, n'a pas perdu son sens de l'humour britannique. Néanmoins, la transplantation de 70 ans dans le village de Montrollet, 312 habitants, en Charente, dans l'ouest de la France, n'a pas eu le cœur de rire ces derniers temps.

Le Brexit reste difficile à digérer pour le résident de Cambridge, qui dit qu'il est amoureux de la France depuis sa première petite amie française au début des années 1970. "Vendredi soir (la nuit du Brexit), j'ai allumé ma télévision quelques minutes avant le compte à rebours et j'ai été profondément choqué par le sentiment nationaliste des Anglais. C'est vraiment triste", a déclaré Cox à FRANCE 24 dans un français légèrement accentué.

Médiation entre les Français et les Britanniques

Pour Cox, le Brexit est entré en vigueur le 1er février, lorsqu'il a été éliminé du rôle d'électeur. Ce fut un coup dur pour cet élu municipal, qui ne peut compter les heures qu'il a consacrées au bon fonctionnement de la municipalité. Il est membre du conseil municipal depuis douze ans et siège à cinq comités, dont l'urbanisme, la communication, la jeunesse et le patrimoine. En tant que mille-pattes, Cox a également développé un rôle spécifique: celui de médiateur entre les Britanniques et les Français à Montrollet.

"Près de 10% de la population ici est britannique et beaucoup ne parlent pas français. Donc, dès qu'il y a des problèmes entre voisins ou des besoins de traduction, le maire fait appel à moi", a déclaré Cox. C'est pourquoi le maire, Jean-Claude Gillet, lui a rendu visite.

"Nous avons toujours souhaité que la communauté britannique soit bien intégrée dans le village", a expliqué Cox, qui a lui-même bénéficié de la solidarité locale à son arrivée en France sans parler la langue. Néanmoins, bien qu'à contrecœur, il devra démissionner.

Village de Montrollet, en Charente, où le britannique Norman Cox est membre du conseil depuis 2008. © Norman Cox

Violation d'une & # 39; loi démocratique & # 39;

À la suite du Brexit, les 760 Britanniques actuellement conseillers en France ne pourront pas être ré-gouvernés lors des prochaines élections municipales. Comme tous les citoyens européens, ils ont jusqu'à présent été autorisés à voter et à participer aux élections locales. Cependant, depuis que le Royaume-Uni a quitté l'Union européenne, ce n'est plus le cas.

"Je ne pourrai plus voter en France et, depuis que j'ai quitté le Royaume-Uni il y a plus de 15 ans, je ne peux pas non plus y voter", a déclaré Cox, qui estime qu '"un droit démocratique du citoyen" a été violé. Pour retrouver ses droits, il se lance donc dans le long et compliqué processus de naturalisation française.

Recueillir les documents administratifs nécessaires et remettre une traduction assermentée est sa propre course à obstacles. Cox a finalement réussi à déposer son dossier en septembre 2018. Enregistré à la préfecture de Niort en décembre 2019, Cox espère que son dossier sera traité favorablement dans les six prochains mois. Mais rien n'est moins sûr.

& # 39; Vous n'êtes pas immédiatement élu & # 39;

Mark Lawrence est un Britannique qui a appris à la dure lorsque la naturalisation lui a été refusée. Tout comme Cox, Lawrence, originaire de Londres, est en France depuis 27 ans. Il a été conseiller municipal pendant six ans à Plazac, une commune de la Dordogne, dans le sud de la France.

Mark Lawrence, menuisier et conseiller municipal de Plazac, en Dordogne, a été rayé des listes électorales de son village après le Brexit.
Mark Lawrence, menuisier et conseiller municipal de Plazac, en Dordogne, a été rayé des listes électorales de son village après le Brexit. © Camille Deyber

Le père de 48 ans a demandé la citoyenneté après le référendum de 2016, mais a été rejeté pour des raisons économiques. "Je paie mes impôts et taxes en France depuis 20 ans, mais il y a quelques années, j'avais un revenu irrégulier", a expliqué le travailleur indépendant de la toiture et de la menuiserie, ajoutant qu'il "n'avait jamais demandé de soutien gouvernemental".

"Je ne suis pas venu en France pour demander quoi que ce soit. J'habite en France, j'élève mes quatre enfants ici, je travaille ici et ça ne va pas changer. Ce qui change mon statut", a regretté Lawrence, qui a dit qu'il se sentait maintenant plus périgourdin que britannique. "En ce qui me concerne, vous n'êtes pas choisi du jour au lendemain; c'est le fruit de 21 ans d'intégration", a-t-il déclaré.

Le puzzle des petites villes

La mairesse Plazac Florence Gauthier, qui se porte candidate à sa réélection, a remplacé Lawrence sur la liste électorale, qu'elle peut soumettre intégralement et dans les délais d'ici le 27 février. Mais trouver des remplaçants pour les Britanniques au départ peut être un vrai casse-tête dans les petites municipalités qui ont besoin de candidats. C'est le cas à Perriers-en-Beauficel, village de 214 habitants de la Manche en Normandie, où deux des onze élus sont britanniques, et à Poupas, village de 85 habitants du sud-ouest du Tarn-et -Garonne, où trois des onze élus sont britanniques.

À Plazac, le départ de Lawrence est également une perte émotionnelle pour les employés municipaux qui l'ont soutenu publiquement, ainsi que pour la municipalité, qui a lancé une pétition en ligne (34 091 signatures à ce jour). "C'est une commune très cosmopolite avec 27 nationalités de moins de 750 habitants. Le conseil municipal a reflété que nous avions un Britannique et deux Belges. C'est dommage que Mark s'en va", a expliqué la mairesse Marie-Claude Roussarie de Plazac.

Lawrence peut renouveler sa demande de naturalisation en 2021 et demander un permis de séjour. Mais une fois refusé, il n'est pas sans peur. La période de transition qui court jusqu'au 31 décembre 2020 garantit pour le moment ses droits, à l'image de ceux des 185 000 citoyens britanniques en France. Après cette date, des questions subsistent pour les citoyens britanniques soucieux de maintenir leur sécurité sociale, de pouvoir continuer à travailler ou simplement de rester dans leur pays d'origine adopté de longue date.

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