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Les astronomes ont peut-être découvert la première planète en orbite autour de 3 étoiles

Image de GW Orionis, un système d’étoiles triples avec un trou mystérieux dans les anneaux de poussière qui l’entourent. Les astronomes de l’UNLV postulent une planète massive dans l’espace, qui serait la première jamais découverte en orbite autour de trois étoiles. L’image de gauche, fournie par le télescope Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), montre la structure annulaire du disque, avec la bague intérieure séparée du reste du disque. Les notes dans l’image de droite montrent l’ombre de la bague intérieure sur le reste du disque. Les astronomes de l’UNLV ont utilisé les observations d’ALMA pour construire un modèle complet du système stellaire. Crédit : ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), ESO/Exeter/Kraus et al.

Les chercheurs et collègues de l’UNLV ont peut-être identifié la première planète connue en orbite autour de trois étoiles.


Contrairement à notre site système solaire, composé d’une seule étoile, on pense que la moitié de tous les systèmes stellaires, comme GW Ori où les astronomes ont observé le nouveau phénomène, se composent de deux ou plus étoiles qui sont liés gravitationnellement les uns aux autres.

Mais aucune planète en orbite autour de trois étoiles – une orbite circulaire – n’a été découverte. Peut-être encore.

Emporter

À l’aide des observations du puissant télescope Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), les astronomes de l’UNLV ont analysé les trois anneaux de poussière observés autour des trois étoiles, qui sont essentiels à la formation de planètes.

Mais ils ont trouvé un trou large, mais déroutant, dans le disque océanique.

L’équipe de recherche a étudié diverses origines, y compris la possibilité que l’écart ait été créé par le couple gravitationnel des trois étoiles. Mais après avoir créé un modèle complet pour GW Ori, ils ont découvert que l’explication la plus probable et la plus fascinante de l’espace dans le disque est la présence d’une ou plusieurs planètes massives, comme Jupiter dans la nature. Les géantes gazeuses, selon Jeremy Smallwood, auteur principal et récent doctorat. Diplômées en astronomie de l’UNLV, elles sont généralement les premières planètes à se former au sein d’un système stellaire. Elle est suivie par des planètes telluriques telles que la Terre et Mars.

La planète elle-même n’est pas visible, mais la découverte mise en évidence dans une étude menée en septembre à Avis mensuels de la Royal Astronomical Society– Indique qu’il s’agit de la première planète circulaire jamais découverte. D’autres observations du télescope ALMA sont attendues dans les prochains mois, ce qui pourrait fournir des preuves directes de ce phénomène.

“C’est vraiment excitant car cela rend la théorie de la formation des planètes vraiment puissante”, a déclaré Smallwood. “Cela pourrait signifier que les planètes sont plus actives que nous le pensions, ce qui est vraiment cool.”


Une planète géante à grande distance d’une étoile semblable au soleil déconcerte les astronomes


Plus d’information:
Jeremy L. Smallwood et al., J.W. Urey : Anneaux circulaires et planètes, Avis mensuels de la Royal Astronomical Society (2021). DOI : 10.1093/mnras/stab2624

la citation: Les astronomes ont peut-être découvert la première planète en orbite autour de 3 étoiles (2021, 2 octobre. Récupéré le 2 octobre 2021 sur https://phys.org/news/2021-10-astronomers-planet-orbit-stars.html

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Delphine Perrault

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